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La prueba de embarazo del antiguo Egipto ha sobrevivido milenios porque funcionó

La prueba de embarazo del antiguo Egipto ha sobrevivido milenios porque funcionó

Según un texto escrito en papiro alrededor del 1400 a. C., una mujer podía determinar si estaba embarazada o no al orinar en dos bolsas diferentes, una llena de cebada y la otra de trigo. Michael Pohuski / Getty Images

Tenemos mucho más en común con los pueblos antiguos de lo que pensamos. Por ejemplo, era útil para una mujer saber hace 3500 años si estaba o no embarazada como lo está hoy. Y aunque algunos pueden burlarse de muchas de las prácticas que los antiguos consideraban ciencia, en el antiguo Egipto, ¡la astrología era tecnología de vanguardia! – tienes que dárselo: algunos de tus métodos científicos han demostrado ser bastante precisos.

Según algunos textos médicos del antiguo Egipto no publicados en la colección Papyrus Carlsberg de la Universidad de Copenhague, Dinamarca, lo que tenían en términos de pruebas de embarazo era trigo, especialmente cebada y trigo.

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Según un texto en papiro fechado alrededor del 1400 a. C., para que una mujer pudiera determinar si estaba embarazada o no, lo único que tenía que hacer era orinar en dos bolsas diferentes: una llena de cebada y otra de trigo. Si el grano en una de las bolsas crecía después de orinar, la mujer definitivamente estaba embarazada y podría comenzar a planificar en consecuencia. ¡Pero espera hay mas! Para averiguar el sexo de su nuevo hijo, la mujer simplemente tendría que esperar y ver qué semilla germinaría primero. Si la cebada creciera más rápido, el bebé sería un niño; si el trigo hubiera crecido primero, habría sido un niño.

Según el Instituto Nacional de Salud, un estudio realizado en 1963 encontró que este método para determinar el embarazo es necesario aproximadamente el 70% de las veces, ¡nada mal, los antiguos egipcios! – aunque eso no fue de ninguna manera exacto a la hora de determinar el sexo del bebé. Las pruebas de embarazo modernas se basan en proteínas que pueden detectar una hormona llamada gonadotropina coriónica humana (hCG), pero los científicos creen que esta vieja prueba funcionó muy bien porque los altos niveles de estrógeno en la orina de una mujer pueden haber promovido el crecimiento de semillas.

Los investigadores que actualmente estudian el papiro en la Colección Carlsberg encontraron que la información médica descubierta en el antiguo Egipto no desapareció cuando se incendió la Biblioteca de Alejandría; en ese momento se había extendido por todo el continente africano y más allá.

“Muchas de las ideas contenidas en los textos médicos del antiguo Egipto aparecen nuevamente en textos griegos y romanos posteriores”, dijo a ScienceNordic Sofie Schiødt, estudiante de doctorado en la Universidad de Copenhague. “A partir de ahí, se extendieron a los textos médicos medievales de Oriente Medio y se pueden encontrar rastros de la medicina premoderna”.

La moraleja de esta historia es que las mujeres siempre han necesitado consejos útiles sobre salud reproductiva y, si quieren obtenerlos de un antiguo imperio que ya no existe, que así sea.

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