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¿La risa es contagiosa?

¿La risa es contagiosa?

Risa contagiosa

Es más probable que le haga cosquillas con su hueso de la risa en un grupo de personas.

© iStockphoto.com/digitalskillet

Aquí tienes un experimento: intenta reírte a carcajadas ahora. ¿Te resultó difícil? Reír es muy difícil de fingir, por lo que cuando reímos, es en gran parte una acción involuntaria. Ahora piense en esto: ¿se ríe más de las películas cuando las ve en el cine con otras personas o cuando las ve solo en casa en la televisión? Si eres como la mayoría de la gente, te reirás más que una película divertida que mires al público. El investigador Robert Provine descubrió que la risa es 30 veces más común en un grupo que en un entorno privado. [source: Provine]. Esto no quiere decir que no nos parezcan graciosas las cosas cuando estamos solos, pero es más probable que sonríamos o hablemos entre nosotros que rodar por el suelo de la risa. [source: Provine].

Dado que la risa es una acción involuntaria que ocurre con más frecuencia en grupos, Provine especuló que nuestro cerebro probablemente tiene un detector de risa que activa algún tipo de generador de risa. Los investigadores del University College de Londres pueden haber descubierto este mecanismo neuronal. En un estudio de 2006, los investigadores reprodujeron sujetos con una serie de sonidos al monitorear sus respuestas cerebrales con un escáner de resonancia magnética funcional (fMRI). Los sujetos reprodujeron una mezcla de sonidos positivos, como la risa y un grito amistoso, además de sonidos negativos, que incluían gritos y arcadas.

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Todos los sonidos activan una parte del cerebro conocida como región cortical pre-motora; esta parte del cerebro prepara nuestros músculos faciales para responder a los sonidos. En otras palabras, cuando la gente escuchó risas, empezaron a sonreír. Pero no te preocupes; las personas tampoco comenzaron a vomitar: las respuestas a los sonidos negativos fueron más bajas, lo que indica que es mucho más probable que nuestro cerebro responda a los sonidos positivos que a los sonidos negativos [source: Thompson].

Si le preocupa que su cerebro lo obligue a reírse de cosas que no son divertidas, considere lo beneficioso que fue para nuestros antepasados. Si la risa precedió al discurso, como sugieren algunos teóricos, entonces esta tendencia hacia la positividad fue una forma importante de mostrar simpatía. Reír era una forma de demostrar que no querías herir a otro grupo, que querías pertenecer a él. Incluso ahora, la risa es una herramienta social importante que conecta a las personas. Reír es una forma de fomentar la conversación en la primera cita y una forma de unir a las personas en torno a una experiencia compartida. Por tanto, parece que la vieja expresión es cierta: te ríes y el mundo entero se ríe contigo.

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¿Víctimas del rastro de la risa?

¿Víctimas del rastro de la risa?

© iStockphoto.com/killerb10

En 1999, la revista Time clasificó El camino de la risa como una de las 100 peores ideas del siglo anterior. Al entrar en esa lista, Laughter Trail se encontró en compañía de conceptos desafortunados como Aerosol Cheese, Crystal Pepsi y Titanic. El concepto empezó siendo bastante noble; se presentó en 1950 en “The Hank McCune Show” como una forma de compensar la falta de audiencia en el estudio en vivo. Sin embargo, con el tiempo, la risa enlatada comenzó a sentirse de mal gusto y mundana, especialmente cuando estalló la risa después de una broma no particularmente divertida. Aunque han caído en desgracia y se evitan en muchas comedias televisivas actuales, puede resultar engañoso compararlos con el Titanic. Después de todo, incluso si el Titanic se hundió, la risa realmente funciona.

Por ridículas que sean estas risas, aumentan las posibilidades de que nos reímos de algo. Sabemos esto desde 1974, cuando un estudio publicado en el Journal of Personality and Social Psychology encontró que las personas eran más propensas a reír e inventar chistes graciosos cuando los chistes iban seguidos de una risa grabada. [source: Walker]. Más recientemente, el investigador experto en risas Robert Provine descubrió que la gente ni siquiera necesita una broma para reír; reprodujeron a los sujetos riendo durante 20 segundos en un dispositivo portátil y, aunque era obvio que la risa era falsa, los sujetos aún sonreían o reían [source: Walker]. Esto sugiere a los investigadores que la risa es contagiosa.

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En las discusiones sobre la risa contagiosa, no pasó mucho tiempo para que surgiera el tema de la epidemia de la risa en Tanganica (hoy Tanzania). En 1962, tres niñas que asistían a un internado en una aldea africana se rieron. Entonces la risa, junto con otros síntomas como el llanto, comenzaron a extenderse, al punto que 95 de los 159 alumnos de la escuela se sintieron angustiados. [source: Provine]. La escuela tuvo que estar cerrada; cuando volvió a abrir, se llegó nuevamente a más de 50 estudiantes y los resultados se extendieron a las aldeas vecinas. Cuando cesó la risa dos años y medio después, más de 1.000 personas mostraron síntomas de la epidemia de la risa.

Muchachos, no busquen ideas sobre cómo cancelar la escuela. Ahora se cree que la risa de 1962 a 1964 se debe enfermedad psicógena masiva, o Pánico colectivo, causado por el estrés [source: Hempelmann]. Pero, ¿revelan estos eventos el peligro potencial de una risa contagiosa? ¿Por qué la risa es contagiosa en primer lugar?

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