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La Tierra alcanza 400 meses consecutivos de calor

La Tierra alcanza 400 meses consecutivos de calor

¿Lo suficientemente caliente para ti? La temperatura el 20 de junio de 2017 en Phoenix, Arizona. La serie ininterrumpida de 400 meses de temperaturas globales superiores a la media se remonta a enero de 1985. Imágenes de Ralph Freso / Getty

El planeta Tierra acaba de dar un paso lamentable. La evidencia es clara: las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles, son la principal fuerza impulsora del cambio climático moderno. Una anécdota preocupante sobre la magnitud de este problema ha sido incluida en un nuevo informe de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Como se señaló en el periódico, abril de 2018 fue el mes 400 consecutivo con temperaturas globales superiores a la media. Esta serie comenzó hace más de 33 años y es poco probable que termine pronto.

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el pasado como un metro

Ahira Sánchez-Lugo es científica en los Centros Nacionales de Información Ambiental de NOAA. Parte de su trabajo es poner los datos meteorológicos del siglo XXI en una perspectiva histórica. También está interesada en cómo el tiempo y el clima han afectado a las sociedades humanas.

La NOAA publica informes climáticos globales mensuales, el más reciente de los cuales analizó las tendencias y temperaturas observadas en abril de 2018. Para comprender estos hallazgos, debemos comprender el marco. ¿Qué quieren decir exactamente los climatólogos cuando dicen que un mes determinado está por encima o por debajo del “promedio”?

En un correo electrónico, Sánchez-Lugo afirma: “Por encima del promedio significa que la temperatura observada … fue más cálida que la temperatura de referencia (generalmente con un promedio de 30 años de datos de temperatura)”. Luego nos proporcionó una hipótesis útil. “Por ejemplo, si la temperatura observada en abril de 2018 fue de 72 grados Fahrenheit [22.2 degrees Celsius]pero la temperatura base promedio de 30 años para el lugar de interés fue de 60 grados Fahrenheit. [15.5 degrees Celsius], diríamos que la temperatura en abril de 2018 fue más cálida que la media ”.

Tenga en cuenta, nuevamente, que las temperaturas mencionadas anteriormente son puramente especulativas. Ahora vamos a sumergirnos en los datos reales, ¿de acuerdo?

La temperatura de referencia utilizada en el nuevo informe de la NOAA es 13,7 grados Celsius o 56,7 grados Fahrenheit. Esta fue la temperatura media de la superficie de la Tierra en abril a principios del siglo XX. En comparación, la temperatura superficial promedio registrada en abril de 2018 fue 0,83 grados Celsius (1,49 grados Fahrenheit) más cálida.

Esto hace que abril de 2018 sea el mes 400 consecutivo en superar los promedios mundiales del siglo XX. (Del mismo modo, marzo de 2018 fue más cálido que el promedio de marzo del siglo XX; febrero de 2018 fue más cálido que el promedio de febrero del siglo XX, y así sucesivamente). La serie data de enero de 1985, cuando Madonna “Like A Virgin” encabezó las listas de Billboard y Ronald Reagan prestó juramento para su segundo mandato como presidente.

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No culpes a El Niño

Imagínense por un momento que la humanidad no existe y que por lo tanto no hay nadie para quemar combustibles fósiles en masa. En nuestra ausencia, ¿la Tierra todavía estaría atravesando este prolongado período de calor?

La evidencia dice “no”. Por supuesto, existen fuerzas naturales que pueden hacer que la temperatura global suba o baje. Un ejemplo de esto sería El Niño, largos tramos de temperaturas del agua inusualmente cálidas en el Pacífico oriental y central que ocurren cada dos a siete años. El Niño es parte de un ciclo llamado Oscilación Sur El Niño (o ENSO). Otra fase es La Niña, una ola de frío que periódicamente se apodera de estas mismas aguas del Pacífico.

En parte debido a la inmensidad del Pacífico, los años de El Niño y La Niña tienen una influencia mensurable en el clima global del planeta. La temperatura de la superficie global tiende a aumentar durante El Niño y disminuir durante La Niña, algo que puede ver claramente en este útil gráfico NOAA.

Este patrón continúa, pero los postes de la portería han cambiado. El gráfico anterior muestra que las temperaturas de la superficie aumentaron en general de 1980 a 2017, a pesar de las fluctuaciones esperadas inducidas por El Niño y La Niña. Por ejemplo, aunque marzo de 2017 no fue parte de un período de El Niño, su temperatura superficial promedio fue aún más alta de lo normal.

Sánchez-Lugo de la NOAA nos dice que “si eliminamos el factor humano”, todavía habría variaciones en la temperatura global según el ciclo ENOS. Por otro lado, no habría una “tendencia alcista” documentada en el gráfico. Los procesos naturales por sí solos no pueden explicar el rápido aumento de las temperaturas que enfrentamos hoy. La humanidad tiene la mayor parte de la responsabilidad.

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Récords rotos y crisis de salud creciente

Abril de 2018 fue un mes de castigo para gran parte de la población mundial. La temperatura en Nakbabash, Pakistán, alcanzó un máximo de 122,4 grados Fahrenheit (50,2 grados Celsius), que puede ser la temperatura de abril más cálida jamás registrada en la Tierra. El calor inusual fue un estribillo común en Europa y América del Sur: Polonia, Alemania y Argentina también experimentaron los meses de abril más cálidos jamás registrados en 2018.

“Con un clima más cálido, las sequías y las olas de calor deberían ocurrir con más frecuencia y [become] más intenso, afectando potencialmente nuestra salud, agricultura, calidad y disponibilidad del agua, etc. »Escribe Sánchez-Lugo. Agrega que el sobrecalentamiento es solo uno de los problemas médicos asociados con el aumento de las temperaturas. Enfermedades aluviales debidas a lluvias extremas. “Además”, la calidad del aire puede verse afectada [by] La Organización Mundial de la Salud está de acuerdo con sus preocupaciones. Según sus estimaciones, las décadas de 2030 y 2040 verán 250.000 muertes al año relacionadas con el cambio climático.

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