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¿La tracción total es siempre más segura en la nieve?

¿La tracción total es siempre más segura en la nieve?

¿Es la tracción en las cuatro ruedas todo lo que necesitamos para mantenernos seguros en carreteras nevadas?

Imágenes / Getty Images

Ya sabes lo que es: la nieve comienza a volar y los autos comienzan a deslizarse fuera de la carretera. Cuando pierde el control de su automóvil con mal tiempo, el Mejor puede esperar algunos pequeños golpes y rasguños. Una colisión catastrófica debido a la pérdida de control en la nieve es algo que a todo el mundo le gusta evitar. Es entonces cuando los fabricantes de automóviles publican anuncios que muestran automóviles con tracción en las cuatro ruedas conduciendo por carreteras y campos cubiertos de nieve, gracias a su “agarre adicional” y su “manejo seguro”. ¿Están diciendo la verdad estos fabricantes de automóviles? ¿Es la tracción en las cuatro ruedas todo lo que necesitamos para mantenernos seguros en carreteras nevadas?

Para averiguarlo, debe comprender cómo funciona la tracción en las cuatro ruedas. La tracción en las cuatro ruedas es un sistema que envía diferentes cantidades de potencia del motor a las ruedas de un automóvil, dependiendo de qué ruedas tengan la mayor tracción. La tracción es la cantidad de fricción (aunque generalmente pensamos en ella como “agarre”) entre una rueda y la carretera. En un automóvil con tracción delantera, la potencia se envía solo a las ruedas delanteras. En los automóviles con tracción trasera, la potencia se envía solo a las ruedas traseras. En ambos casos, la mitad de la potencia se envía a cada uno de los piñones. En los automóviles con tracción en las cuatro ruedas, se envía una cantidad igual de potencia a las cuatro ruedas. Sin embargo, con la tracción en las cuatro ruedas, el automóvil puede detectar qué ruedas tienen más tracción y enviar potencia solo a esas ruedas. Cuando un sistema de tracción en las cuatro ruedas detecta una pérdida de tracción y control, reduce la potencia de las ruedas que giran.

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En teoría, parece que la tracción en las cuatro ruedas siempre es más segura en la nieve que otras configuraciones de dirección. Pero la eficacia de un sistema de tracción total siempre depende de un elemento crucial: la tracción. Y no obtienes tracción en las cuatro ruedas. Sin embargo, puede hacer esto con neumáticos para nieve.

La tracción en las cuatro ruedas puede ayudar a un automóvil a arrancar en la nieve porque aumenta las posibilidades de que al menos algunos neumáticos obtengan tracción. Sin embargo, la tracción en las cuatro ruedas no ayuda al vehículo a frenar más rápido ni a reducir la distancia de frenado en la nieve. Detenerse es una excelente manera de evitar un accidente automovilístico, por lo que el hecho de que la tracción en las cuatro ruedas no ayude de esa manera es una gran desventaja. La tracción en las cuatro ruedas también puede dar a los conductores una falsa sensación de seguridad, haciéndolos correr riesgos que normalmente no tomarían en un automóvil con tracción en dos ruedas. Vivo en Nueva Inglaterra y ni siquiera puedo decirte cuántos Subaros con tracción en las cuatro ruedas he visto aparecer al costado de la carretera durante los meses de invierno.

Sí, la tracción en las cuatro ruedas ofrece a los conductores pequeño más control sobre la nieve, pero eso no significa que sea siempre la opción más segura. Buenos neumáticos para la nieve y un conductor seguro detrás del volante ganarán el día con la tracción total.

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