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La verdadera razón por la que las tortugas tienen caparazón (sugerencia, no para protección)

La verdadera razón por la que las tortugas tienen caparazón (sugerencia, no para protección)

Los científicos han estado debatiendo el desarrollo del caparazón de la tortuga durante 200 años. Image Mix – Jose Luis Pelaez Inc / Getty Images

Muchos de nosotros hemos visto a una tortuga meterse en su caparazón protector, tirando no solo de sus cuatro patas sino también de su cabeza y cola. Pero si bien su caparazón protege las entrañas sensibles de una tortuga, originalmente no fue diseñado para ese propósito, encontró un grupo internacional de científicos. En cambio, dicen, el caparazón de la tortuga probablemente comenzó como una herramienta de excavación.

Tyler Lyson, autor principal del estudio recientemente publicado “El origen fósil del caparazón de tortuga” y paleontólogo del Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver, escribe que cuando las tortugas comenzaron a desarrollar caparazones, una importante transición evolutiva, el proceso incluyó un aumento en costillas Las costillas agrandadas hicieron que la región torácica o el pecho de la tortuga se volvieran más rígidos. Pero lo que es confuso es que un pecho apretado significa que es más difícil para el animal respirar con facilidad o moverse rápidamente, solo cambios que parecen mejorar las habilidades de protección.

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Pero eso se debe a que inicialmente el caparazón de la tortuga, que consta de más de 50 huesos fusionados, y sus anchas costillas no fueron diseñadas para protección sino para dar estabilidad a la tortuga para que pueda excavar con fuerza con sus patas delanteras, encontraron los investigadores. Al poder excavar en el suelo en busca de alimento y refugio, teorizan, permitió que las tortugas se movieran de la tierra al agua. Esto puede haberlos salvado temprano en su historia evolutiva, especialmente durante la extinción del Pérmico / Triásico, la extinción masiva más grande jamás registrada y que fue impulsada por el clima cálido y seco.

La información se produjo después de que dos de los coautores del estudio descubrieron varios especímenes de una tortuga de 260 millones de años llamada Eunotosaurus africanus, la prototuga más antigua con caparazón parcial. Estos especímenes, junto con otra tortuga parcialmente descascarada encontrada por un niño en Sudáfrica, indican que las tortugas desarrollaron caparazones para utilizarlos como ayudas para la excavación.

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Un estudio reciente del prototipo de tortuga más antiguo, Eunotosaurus (izquierda), sugiere que la expansión de la costa de la tortuga fue inicialmente una adaptación a la madriguera para escapar del ambiente extremadamente árido de Sudáfrica hace 260 millones de años. Más tarde, las costillas fueron …

Luke Norton / Museo de Ciencia y Naturaleza de Denver

Los científicos han encontrado similitudes entre estas tortugas y las tortugas marmoleadas, que usan la cabeza y el cuello para protegerse cuando cavan con sus patas delanteras. Los autores creen que el caparazón de tortuga como envoltura protectora es una readaptación, es decir, un rasgo evolutivo que originalmente cumplía una función pero termina sirviendo a otra.

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