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La violencia armada está disminuyendo, pero la conciencia sobre la violencia policial está aumentando

La violencia armada está disminuyendo, pero la conciencia sobre la violencia policial está aumentando

¿Está aumentando la violencia policial y armada en Estados Unidos? Comentario de StuffWorks

Al leer nuestros feeds de noticias en estos días, puede parecer que la sociedad se está derrumbando a nuestro alrededor. Pero, ¿los incidentes violentos, en particular la violencia armada y los tiroteos policiales, están aumentando realmente en los Estados Unidos? ¿O es nuestra conciencia de estos eventos lo que aumenta?

Los tres factores en juego aquí son la incidencia real de la violencia, la denuncia de esta violencia (a las autoridades, por las autoridades y en los medios de comunicación) y la percepción de esta violencia por parte de todos los involucrados.

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Las tasas globales de violencia armada en los Estados Unidos están disminuyendo

En 2015, el Pew Research Center publicó un análisis de los datos del certificado de defunción recopilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) durante las últimas décadas. Estos datos indican que, sobre una base per cápita, la tasa de homicidios con armas de fuego en los Estados Unidos ha caído más del 50% desde su pico en 1993. Ese año, hubo siete asesinatos con armas de fuego cada año, 100,000 personas. La tasa se mantuvo más o menos estable entre 2000 y 2014, cuando hubo 3,4 asesinatos por arma de fuego por cada 100.000 personas.

La tasa de delitos violentos no mortales con armas de fuego disminuyó aún más rápidamente durante el mismo período, según datos de Pew del Departamento de Justicia de EE. UU.: De 725,3 victimizaciones por cada 100.000 personas de 12 años o más en 1993, a 174,8 en 2014, aproximadamente 76 por ciento.

Sin embargo, las encuestas de Gallup muestran constantemente que los estadounidenses creen que los delitos violentos van en aumento. Cuando se le preguntó “¿Hay más delincuencia en los Estados Unidos que hace un año, o menos?” la mayoría de los estadounidenses encuestados respondió “más” de 1994 a 2014 (excepto en 2001, donde las respuestas “menos” fueron aproximadamente un punto porcentual más populares).

Percepción: cómo funciona nuestro cerebro (no funciona)

Para comprender la brecha entre la incidencia real de la violencia y nuestra percepción de ella, debemos considerar cómo nos afectan los informes de los medios sobre la violencia y cómo nuestros cerebros procesan las estadísticas, las anécdotas y las emociones.

Por mucho que nos guste comparar nuestro cerebro con las computadoras, es una analogía terrible. La mayoría de los recuerdos no son datos fríos y sólidos: son datos intercalados con las emociones que tenemos sobre esos datos. La investigación neurobiológica ha demostrado que, en general, cuanto más atribuimos una respuesta emocional a la información, más vívida y precisa la recordamos. Y debido a que confiamos en experiencias pasadas para procesar las nuevas, se crea un sesgo en la forma en que percibimos la nueva información.

Además, cuando recuerdas un recuerdo, no es como una computadora abriendo un archivo, es más como intentar reconstruir una torre de ladrillos con las manos cubiertas de gelatina. Siempre que recordamos un recuerdo (es decir, una serie particular de impulsos electroquímicos), distorsionamos ligeramente ese recuerdo, dependiendo de nuestro estado mental y situación actual.

Todo esto hace que los humanos, incluso los orientados a las matemáticas, sean terribles en estadística y probabilidad. Considere el experimento mental común llamado la paradoja del cumpleaños: si junta un grupo aleatorio de 23 personas, hay una probabilidad del 50/50 de que dos de ellos cumplan años el mismo día. Parece imposible, pero los cálculos funcionan.

Las formas en que obtenemos nuestros medios están cambiando

Superpone todas estas formas en que nuestros cerebros manipulan los datos en el tipo de datos que recibimos, y está claro por qué percibimos mal la incidencia de la violencia a nuestro alrededor. Un análisis de tendencias de la Escuela de Periodismo de Columbia encontró que, desde 1950, los medios de comunicación han tergiversado la incidencia de delitos violentos en su cobertura. Solo un ejemplo: en 1981, el 0,4% de los delitos en Nueva Orleans fueron homicidios, pero aproximadamente la mitad de todos los informes de delitos se centraron en el tema.

Y eso fue en 1981. Los medios de comunicación han cambiado mucho desde entonces. El empleo en las salas de redacción ha caído más del 42 por ciento desde su pico en 1990. La Gran Recesión ha golpeado especialmente a la industria del periodismo, como lo hizo durante el auge de los medios digitales, que interrumpió significativamente la financiación del papel. Como resultado, casi 33.000 periodistas de tiempo completo permanecen en los Estados Unidos.

Contraste eso con el hecho de que, según los últimos datos, se estima que 158 millones de adultos estadounidenses son usuarios de teléfonos inteligentes, todos con acceso instantáneo a herramientas de publicación a través de plataformas de redes sociales. Y muchos de ellos usan ese acceso para compartir historias que podrían no haber sido reportadas si hubieran sucedido en el pasado, como las muertes de Philando Castile y Eric Garner.

Aumentan las tasas de homicidios denunciadas por la policía

La disminución de las tasas de homicidio con armas de fuego mencionadas anteriormente Y incluyen tiroteos mortales por parte de la policía. Sin embargo, cuando publica solo esta estadística, la historia es diferente. Según Pew a través de datos de los CDC, los tiroteos policiales mortales aumentaron de 333 incidentes en 2009 a 464 en 2014.

Los informes de investigación sitúan el número de muertes policiales en 2015 entre el doble y el triple. El Washington Post informó de 990 tiroteos policiales fatales ese año; The Guardian informa un total de 1,134 muertes.

Los negros, sobre todo los negros entre 15 y 34 años, caen desproporcionadamente entre las víctimas de esta fuerza letal: los jóvenes negros representan el 2% de la población, pero representan el 15% de estas muertes y son nueve veces más. corre el riesgo de morir. en incidentes policiales que cualquier otro grupo demográfico, según The Guardian.

No está claro si estos aumentos dramáticos indican un aumento real en la incidencia o si son artefactos de cómo se recopilaron los datos y cuánto se subestimaron o subestimaron estos incidentes. En un año determinado, el número de muertes policiales reportadas varía ampliamente entre los CDC, la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) y la Oficina de Estadísticas Judiciales.

Una vez más, debemos mirar los informes de investigación. El Wall Street Journal examinó los archivos internos de 105 de los departamentos de policía más grandes del país en los años 2007-2012. Encontraron al menos 550 asesinatos policiales que no se mencionaron en los archivos oficiales del FBI en ese momento. Algunas agencias locales no informaron de los homicidios que consideraban justificables. En otros casos, la confusión entre agencias o dentro de ellas impidió la notificación. Por ejemplo, Washington, DC, inexplicablemente rompió todas las relaciones durante una década a partir de 1998.

Para complicar aún más nuestra percepción de la violencia que ocurre a nuestro alrededor, los tiroteos masivos han ido en aumento en los Estados Unidos desde 2011. Y los datos recopilados de organizaciones de todo el mundo sugieren que la violencia global ha ido en aumento desde 2007, liderada por conflictos.regiones como Siria. , Irak y Afganistán. Estos conflictos corresponden al estrés y la negación de los derechos de voto como resultado de la crisis financiera mundial y el cambio climático y contrastan con las tendencias anteriores de consolidación de la paz desde el final de la Guerra Fría.

¿Puede ayudarnos lo que no sabemos?

Entonces, la violencia armada en los Estados Unidos está disminuyendo, pero ¿está aumentando la violencia policial? Todavía no tenemos la respuesta completa; nadie lo hace. Las estadísticas son confusas y la forma en que nuestros cerebros las manipulan es aún más confusa. Parece probable, si no inevitable, que todos nosotros, civiles y miembros de nuestras fuerzas policiales, internalicemos estas historias locales y globales, lo que exacerba nuestra percepción de la violencia.

Es probable que esto aumente las tensiones, creando un aumento real de incidentes violentos. Más optimista, tal vez nuestra conciencia ayude a impulsar el cambio para hacer que nuestras poblaciones más vulnerables estén más seguras.

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