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Las 10 fuentes más extrañas de antibióticos

Las 10 fuentes más extrañas de antibióticos
Satisfacer
  1. Cerebro de cucaracha
  2. Moco de bagre
  3. Sangre de Caiman
  4. Sedimentos oceánicos
  5. Piel de rana
  6. Panda
  7. Hormigas
  8. Pantallas de tv lcd antiguas
  9. Marihuana
  10. Bacterias que matan las cuevas

10: cerebro de cucaracha

Imagínese, los cerebros aplastados de estas repugnantes criaturas pueden usarse como antibióticos.

iStock / Thinkstock

Puede pensar que las cucarachas son pequeñas criaturas desagradables, pero potencialmente pueden protegerlo de algunas enfermedades aún más desagradables. En un estudio publicado en 2010, investigadores de la Universidad Británica de Nottingham informaron sobre el uso de extracto de cucaracha picadura y cerebro de langosta para matar varios microbios, incluida una cepa de Escherichia coli (E. coli) se sabe que causa meningitis bacteriana, una infección cerebral potencialmente mortal resistente a la meticilina Staphylococcus aureus (SARM) [source: Svalavitz].

La efectividad del extracto contra MRSA fue particularmente buena, ya que la llamada “superbacteria” es resistente a la mayoría de los antibióticos existentes. Según el coautor del estudio, Naveed Khan, a él y sus colegas se les ocurrió la idea de estudiar insectos porque se preguntaban cómo se ocupaban de todas las bacterias y parásitos que se encuentran en su hábitat normal lleno de desagües. [source: Svalavitz].

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9: moco de bagre

Los investigadores encontraron que el moco de bagre era muy eficaz para inhibir el crecimiento de E. Coli.

Los investigadores encontraron que el moco de bagre era muy eficaz para inhibir el crecimiento de E. coli.

Imágenes 4FR / Vetta / Getty

Al igual que los comedores de fondo que echan raíces en el lodo para que las criaturas más pequeñas puedan comer, el bagre está continuamente expuesto a todo tipo de microorganismos patógenos. Pero eso no parece perjudicarlos mucho, lo que ha despertado la curiosidad de los científicos. Finalmente, descubrieron que el moco pegajoso secretado por el bagre en su piel los protege de los insectos que encuentran en su entorno.

En un estudio publicado en el World Applied Sciences Journal en 2011, investigadores indios recolectaron moco epidérmico de bagre capturado en la región costera de Parangipettai en ese país y lo probaron contra 10 tipos diferentes de bacterias patógenas y 10 hongos diferentes. Los investigadores encontraron que el moco era muy eficaz para inhibir el crecimiento de varios microbios que son peligrosos para los humanos, incluidos E. coli Es Klebsiella pneumoniae, que ataca los pulmones [source: Anbuchezhian, et al.].

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8: sangre de cocodrilo

Los científicos se preguntan cómo los cocodrilos se recuperan tan rápidamente de las mordeduras durante los ataques.  Resulta que tienen un sistema inmunológico fuerte.

Los científicos se preguntan cómo los cocodrilos se recuperan tan rápidamente de las mordeduras durante los ataques. Resulta que tienen un sistema inmunológico fuerte.

Fusible / Thinkstock

Mucha gente le tiene miedo a los cocodrilos y, por una buena razón, ¡sus dientes están afilados! Los científicos, sin embargo, están interesados ​​en los poderosos sistemas inmunológicos de las criaturas, que les ayudan a recuperarse de las heridas sufridas en batallas territoriales con otros cocodrilos. Ven a los cocodrilos como una fuente potencialmente valiosa de nuevos y poderosos antibióticos que pueden usarse para combatir infecciones asociadas con úlceras diabéticas y quemaduras graves, así como superbacterias.

En 2008, un estudio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de McNeese y la Universidad Estatal de Louisiana encontró que las proteínas extraídas de los glóbulos blancos del cocodrilo podían matar una amplia gama de bacterias que amenazan a los humanos, incluidas aquellas notoriamente resistentes a los medicamentos MRSA. [source: Marsh and Bernstein]. Los investigadores de McNeese ahora están tratando de replicar una proteína de sangre de cocodrilo específica que se adhiere, como un velcro, a la superficie de un microbio y luego abre un agujero en su pared exterior para matarlo. [source: Giovinco].

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7: sedimentos oceánicos

Los sedimentos oceánicos producen un microorganismo que se puede utilizar para crear un fármaco para combatir el ántrax.

Los sedimentos oceánicos producen un microorganismo que se puede utilizar para crear un fármaco para combatir el ántrax.

iStock / Thinkstock

El ántrax, un microbio que puede hacer que la víctima desarrolle una acumulación fatal de líquido en los pulmones, es algo que todos tememos y por una buena razón. Cuando un atacante envió por correo una pila de cartas contaminadas con ántrax en 2001, 11 personas fueron hospitalizadas y cinco de ellas murieron. [source: NIH].

Y aunque las infecciones por ántrax se pueden tratar con antibióticos existentes, como ciprofloxacina, siempre existe la posibilidad de que los terroristas creen una cepa resistente a estas drogas. Esta es una de las razones por las que los investigadores del Centro Scripps de Biotecnología Marina y Biomedicina, que trabajan en asociación con Trius Therapeutics de San Diego, estaban encantados de descubrir un nuevo compuesto. antraciclina, esta prueba inicial resultó ser un potente asesino tanto del ántrax como del MRSA. La antraciclina, por extraño que parezca, es producida por un microorganismo que los investigadores encontraron escondido en los sedimentos del océano frente a la costa de Santa Bárbara, California. [source: Aguilera].

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Quizás porque proviene de un lugar tan poco probable, la estructura química de la antraciclina es muy diferente a la de los antibióticos existentes. [source: Redfern]. Esto puede dificultar la resistencia de los gérmenes.

6: piel de rana

Los investigadores identificaron más de 100 sustancias que son potencialmente letales para las bacterias en 6.000 especies de ranas.

Los investigadores identificaron más de 100 sustancias que son potencialmente letales para las bacterias en 6.000 especies de ranas.

Lawrie Williams / Lonely Planet Images / Getty Images

Pueden parecer un poco cómicos con esos ojos grandes y saltones y lenguas largas, pero no se deje engañar por su apariencia. Las ranas, que han existido durante 300 millones de años y parecen prosperar incluso en arroyos contaminados, son animales increíblemente resistentes. (Aunque hubo una epidemia de muertes por hongos). Es por eso que los investigadores comenzaron a buscar piel de rana, o más bien, los químicos que contiene, como una fuente potencial de nuevos antibióticos para proteger a los humanos de las enfermedades.

En 2010, investigadores de la Universidad de los Emiratos Árabes Unidos informaron en una reunión de la American Chemical Society que, después de estudiar 6.000 especies diferentes de ranas, identificaron más de 100 sustancias bacterianas potencialmente destructivas que podrían desarrollarse como fármacos. El desarrollo de antibióticos a partir de sustancias químicas en la piel de las ranas es una tarea difícil, ya que algunas de las sustancias químicas pueden ser tóxicas para las células humanas y las bacterias. Los investigadores están tratando de evitar esto alterando sutilmente la estructura molecular de los químicos para hacerlos menos dañinos para los humanos. manteniendo sus propiedades antibacterianas. [source: BBC News].

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5: Panda

Estos hermosos pandas tienen un poderoso compuesto antibiótico en la sangre.  Afortunadamente, se puede reproducir de forma sintética.

Estos hermosos pandas tienen un poderoso compuesto antibiótico en la sangre. Afortunadamente, se puede reproducir de forma sintética.

iStock / Thinkstock

Con esos cuerpos grandes y regordetes y rostros en blanco y negro que parecen tener una gran sonrisa grabada en ellos, los pandas parecen ser el epítome de lo lindo y tierno. Pero los investigadores de la Universidad Agrícola China de Nanjing, que estudiaron el ADN de animales en peligro de extinción, encontraron que su sangre contiene un poderoso compuesto antibiótico llamado catelicidina-AM, que ayuda a protegerlos de bacterias y hongos.

La sustancia química es tan potente que puede matar bacterias en menos de una hora, o aproximadamente una sexta parte del tiempo que tardan los antibióticos más comunes en hacer su trabajo. Los investigadores ahora están tratando de descubrir cómo convertir la sustancia química en un fármaco que funcione en humanos. Afortunadamente para los pandas, cuyo número en la naturaleza se ha reducido a alrededor de 1.600, los científicos realmente no necesitan extraer la sustancia de la sangre de los pandas. Pueden hacer una versión sintética en el laboratorio. [source: Roberts].

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4: hormigas

Investigadores británicos encontraron que las hormigas fabrican y usan diferentes antibióticos de la misma manera que los médicos usan la poliquimioterapia para tratar a los humanos.

Investigadores británicos encontraron que las hormigas fabrican y usan diferentes antibióticos de la misma manera que los médicos usan la poliquimioterapia para tratar a los humanos.

iStock / Thinkstock

Las hormigas cortadoras de hojas de América del Sur son mejor conocidas por su fuerza impresionante, como lo demuestra su capacidad para caminar por la selva tropical llevando secciones de hojas del doble de su tamaño. Pero es el poder de las pequeñas criaturas para luchar contra los microbios lo que interesa aún más a los investigadores de drogas. Todo tiene que ver con la forma en que las hormigas preparan la comida transportando hojas bajo tierra, donde se descomponen y forman un jardín de hongos que proporciona nutrientes para sus larvas y la reina.

Para proteger su comida de gérmenes y parásitos no deseados, las hormigas han desarrollado bacterias productoras de antibióticos en sus cuerpos. Investigadores británicos encontraron que las hormigas en realidad fabrican y usan diferentes antibióticos, similar a los médicos que usan poliquimioterapia para tratar infecciones en humanos.

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Una de las sustancias químicas producidas por las hormigas es similar a un antifúngico que ya se usa en la medicina moderna. Pero los investigadores también esperan descubrir sustancias completamente nuevas que podrían ser útiles en la lucha contra las enfermedades humanas. [sources: JIC, Science Daily].

3: pantallas de TV LCD antiguas

Los residuos químicos dentro de las pantallas LCD se pueden transformar en productos de limpieza antimicrobianos.

Los residuos químicos dentro de las pantallas LCD se pueden transformar en productos de limpieza antimicrobianos.

iStock / Thinkstock

Algunas personas piensan que demasiada televisión entrena su cerebro, pero puede haber una ventaja en este medio tan difamado. Los televisores más antiguos pueden potencialmente desempeñar un papel en la protección contra infecciones peligrosas.

Investigadores de la Universidad de York en Inglaterra informaron en 2010 que encontraron una manera de convertir un compuesto químico utilizado en la fabricación de monitores de pantalla de cristal líquido (LCD) en una sustancia antibacteriana. Se descubrió que la sustancia química de los conjuntos, el alcohol polivinílico o PVA, destruye microbios como E. coli y algunas cepas de Staphylococcus aureus.

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Para convertir los desechos químicos en antibióticos, los investigadores calentaron y enfriaron el PVA y luego lo deshidrataron con etanol. Luego agregaron nanopartículas de plata para mejorar sus propiedades antimicrobianas. Los investigadores pueden usar la sustancia química para desarrollar productos de limpieza antimicrobianos que pueden reducir el riesgo de infección para los pacientes del hospital. [source: Science Daily].

2: marihuana

Kristin Brinckerhoff reflexiona sobre la selección en el 3D Cannabis Center, una tienda minorista de marijana en Denver, Colorado.  Además de todos sus otros usos, los científicos están estudiando las propiedades antibacterianas de la marihuana.

Kristin Brinckerhoff reflexiona sobre la selección en el 3D Cannabis Center, una tienda minorista de marijana en Denver, Colorado. Además de todos sus otros usos, los científicos están estudiando las propiedades antibacterianas de la marihuana.

Craig F. Walker / The Denver Post / Getty Images

La marihuana se ha legalizado en muchos estados de EE. UU. Con fines médicos, como aliviar las náuseas y tratar la ansiedad. Pero también es posible que Cannabis sativa, la planta de la que se elabora la marihuana, también tenga propiedades antibacterianas.

En 2008, investigadores en Italia y Gran Bretaña informaron que cinco productos químicos diferentes extraídos de la marihuana fueron efectivos para matar MRSA. LA cannabinoides, como se les llama a las sustancias químicas, atacan a los microbios de manera diferente a los antibióticos convencionales, lo que sugiere que también pueden actuar sobre otros gérmenes que han desarrollado resistencia a los medicamentos.

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Al menos dos de los cannabinoides no tienen ningún efecto sobre el estado de ánimo, por lo que puede haber una manera de usarlos sin que los pacientes se coloquen en el proceso. [sources: Schultz, Wilbert].

1: Bacterias de la cueva del asesino

Cuevas como la que se encuentra debajo de las cuevas de Carlsbad son el hogar de bacterias rocosas que son posibles antibióticos.

Cuevas como la que se encuentra debajo de las cuevas de Carlsbad son el hogar de bacterias rocosas que son posibles antibióticos.

iStock / Thinkstock

La remota cueva de Lechuguilla, ubicada a 488 metros debajo de las cavernas de Carlsbad en Nuevo México, es la cueva de piedra caliza más profunda de los Estados Unidos. Los más de 220 kilómetros de pasajes subterráneos de la cueva forman una de las redes subterráneas más grandes del planeta.

Pero no es solo el tamaño de la cueva o sus majestuosos 6 metros: candelabros de yeso de altura y otras formaciones rocosas exóticas que fascinan a los investigadores científicos. La cueva también alberga una variedad de bacterias devoradoras de rocas que se alimentan de los depósitos de azufre, hierro y manganeso que se encuentran en su interior. [source: National Parks Service].

Los científicos tomaron muestras de estos microorganismos en un intento por encontrar posibles nuevos antibióticos. Un ejemplo prometedor es un depredador microscópico que ataca a otras bacterias. Los científicos esperan que uno de estos microorganismos pueda prolongar la vida de Cubicin, actualmente una droga de último recurso para el SARS [source: Tirrell].

Las fuentes de antibióticos se pueden encontrar en lugares muy extraños.

Las fuentes de antibióticos se pueden encontrar en lugares muy extraños.

Fuente de la imagen / Photodisc / Getty Images

Se han encontrado muchos de los medicamentos de los que dependemos hoy en lugares muy sucios. Esta tradición se remonta a 1928, cuando Alexander Fleming descubrió el primer antibiótico, penicilina; Los hongos que matan las bacterias crecieron en una placa de Petri abierta que se expuso accidentalmente al aire.

Otro antibiótico ahora importante, vancomicina, fue descubierto por primera vez en 1952, cuando un misionero de Borneo envió una muestra de tierra de la jungla a un amigo, que era químico orgánico del gigante farmacéutico Eli Lilly. [source: Levine]. Cefalosporinas, otra clase importante de fármacos antibacterianos, se descubrió por primera vez en 1948 en una alcantarilla de Cerdeña [source: Tirrell].

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Y te imaginaste a científicos con batas blancas rodeados de equipo brillante, ¿verdad?

La búsqueda de nuevos antibióticos se ha vuelto aún más urgente, en medio de las advertencias de los expertos en salud de que las nuevas cepas de bacterias son cada vez más resistentes a nuestros medicamentos probados. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, al menos 2 millones de personas en los Estados Unidos se infectan con insectos resistentes a los medicamentos cada año, y al menos 23,000 de ellos mueren.

Es por eso que los científicos, en sus exhaustivos esfuerzos por encontrar medicamentos alternativos, están buscando lugares que no sospecharía: desde el lodo del fondo marino hasta los cerebros de los insectos. Aquí hay un vistazo a 10 de las fuentes de antibióticos más extrañas que los investigadores han descubierto en los últimos años.