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Las adorables equidnas mantienen el suelo australiano saludable

Las adorables equidnas mantienen el suelo australiano saludable

El equidna equipado con GPS revela los secretos como funcionan las cosas ahora

Si bien la vida del equidna que pone huevos, el pico del pájaro y el puercoespín no es exactamente un misterio oscuro, nunca hemos sabido mucho sobre sus actividades diarias.

Sabíamos que esos monotremas (como el ornitorrinco) excavados en busca de hormigas, termitas, gusanos y larvas. Sabíamos que pasaban mucho tiempo refugiándose en madrigueras o excavando troncos. Pero realmente, ¿quién esperaba que los pequeños marginados de Seussien realmente desempeñaran un papel clave en el entorno local?

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Hoy, gracias a una nueva investigación publicada en el Journal of Experimental Biology, sabemos que el equidna de pico corto juega un papel importante en la ecología de su Australia natal. Biólogos de la Universidad de Curtin, la Universidad de Australia Occidental y la Universidad de Sunshine Coast colocaron dispositivos de rastreo equipados con GPS y acelerómetros en 12 equidnes y les dejaron hacer su trabajo.

Resulta que los llamados “osos hormigueros” o “cerdos” mueven algo de tierra durante la caza de insectos. El coautor del estudio, Christofer Clemente, predice que, según sus hallazgos, solo una docena de equidnas mueven y airean el suelo equivalente a una piscina olímpica cada año. Como son una de las últimas especies nativas que quedan en Australia, esto significa que juegan un papel vital en el mantenimiento de la salud del suelo.

Así que piénselo la próxima vez que descubra un equidna relacionado con el zoológico o lea sobre sus penes de cuatro cabezas. No son solo un grupo de fanáticos chupadores de insectos, son los guardianes del suelo.

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