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Las c√°scaras de naranja desperdiciadas transforman un paisaje √°rido en un denso bosque

Las c√°scaras de naranja desperdiciadas transforman un paisaje √°rido en un denso bosque

Las cáscaras de naranja desechadas por una empresa han demostrado ser lo suficientemente efectivas para un área de pastos degradados en Costa Rica. Daniel Janzen y Winnie Hallwachs

Imagínese si algunos de los páramos más secos de la Tierra pudieran convertirse en bosques densos y productivos con la ayuda más improbable: cáscaras de frutas desechadas.

Suena como una ilusión, pero eso es exactamente lo que sucedió en la década de 1990, durante un prometedor experimento ecológico. El productor de jugo de naranja Del Oro depositó 12,000 toneladas (13,228 toneladas) de cáscara de naranja en los pastizales sombreados de Costa Rica, convirtiéndolos eventualmente en un bosque exuberante y fértil. Pero es una historia de éxito que apenas se ha contado.

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Del Oro donó 7 acres (3 hectáreas) de tierra que bordea el Área de Conservación de Guanacaste luego de que los investigadores de la Universidad de Pensilvania Daniel Janzen y Winnie Hallwachs se le acercaran, quienes se preguntaron cómo la cáscara de naranja descartada de la compañía podría beneficiarse del suelo. En 1998, la empresa dejó 1.000 camiones de piel de naranja en terrenos degradados como parte del negocio. Pero el exprimidor rival TicoFruit demandó a Del Oro un año después del contrato, alegando que la empresa “contaminó un parque nacional”. La Corte Suprema de Costa Rica estuvo de acuerdo y después de solo dos años se detuvo el experimento.

Podría haber sido el final de la historia, sin Timothy Treuer, un ecologista curioso de la Universidad de Princeton. En 2013, Treuer y un equipo de investigadores viajaron a Costa Rica para realizar una investigación independiente y decidieron buscar el parche de piel de naranja. El letrero del sitio estaba tan cubierto de enredaderas y el suelo tan densamente poblado de árboles que el equipo tardó años y decenas de visitas en descubrirlo.

El equipo tomó muestras y examinó el suelo en el sitio y lo comparó con muestras tomadas en 2000. También observaron el diámetro y las especies de árboles del sitio de piel de naranja y un pastizal cercano que no había sido descortezado. Los investigadores encontraron que el área tratada tenía un suelo más rico, más biomasa arbórea y una mayor variedad de especies de árboles, incluida una higuera con una circunferencia de tres brazos.

vista aerea del bosque

Los pastos que no recibieron tratamiento de piel de naranja (L) no tenían una vegetación tan densa ni eran ricos en especies como el sitio de piel de naranja (R).

Tim Treuer

Las razones precisas de este aumento del 176 por ciento en la biomasa aérea aún se están estudiando, pero los investigadores dicen que el vertido de grandes cantidades de desechos orgánicos ricos en nutrientes tuvo un efecto casi inmediato en la fertilidad del suelo, convirtiendo su suelo sin vida en suelo sin vida. , suelo rico y suelo arcilloso. mezclado. También es probable que las cáscaras de naranja suprimieran el crecimiento de una maleza invasora que impidió que el bosque prosperara, propusieron los investigadores.

El redescubrimiento de la experiencia no solo es una bendición para los paisajes áridos y los desechos agrícolas, sino que también puede tener un gran impacto en la Tierra. Si más empresas instituyeran soluciones de desechos verdes, la tierra rica en verde resultante podría ayudar a aislar el dañino dióxido de carbono del aire y mejorar la atmósfera contaminada de la Tierra.

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