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Las granjas orgánicas pueden ayudar a combatir el cambio climático

Las granjas orgánicas pueden ayudar a combatir el cambio climático

Los trabajadores locales cosechan calabazas y calabacines orgánicos en Clear Brook Farm en Vermont. La finca fue iniciada en 1995 por Andrew Knafel y cultiva de 10 a 12 hectáreas (10 a 12 hectáreas) de su propiedad de más de 200 acres (81 hectáreas). Robert Nickelsberg / Getty Images

La agricultura es uno de los principales contribuyentes al calentamiento global. Los fertilizantes nitrogenados y para el ganado generan gases de efecto invernadero, incluidos el metano y el óxido nitroso. La agricultura convencional agota el carbono del suelo, mientras que plantar y gestionar los bosques puede ayudar a compensar las emisiones de carbono.

Pero un nuevo estudio muestra que la agricultura orgánica está combatiendo el cambio climático secuestrando carbono que eleva la temperatura del suelo, evitando que contribuya al efecto invernadero. La agricultura orgánica también puede ayudar a compensar el carbono almacenándolo en el suelo. El estudio aparece en la edición del 1 de octubre de Advances in Agronomy.

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La investigación fue realizada por científicos del National Soil Project de la Northeastern University, en colaboración con The Organic Center. Recolectaron más de 650 muestras de suelo de agricultores orgánicos en 39 estados de EE. UU. Y compararon estas muestras con más de 725 muestras de suelo convencionales de EE. UU. Continental. Los resultados mostraron que el suelo agrícola orgánico es un 26% mejor para retener carbono y mantenerlo durante períodos de tiempo más largos, en comparación con la tierra cultivada con métodos convencionales y fertilizantes sintéticos.

He aquí por qué: el material utilizado por los agricultores orgánicos, como abono, abono verde, animales y otros materiales, así como los seres vivos en suelo sano, como microorganismos, lombrices de tierra y otros ingredientes, proporcionan ácidos húmicos en el suelo. “Esto es todo esto, además de la presencia de compuestos orgánicos maravillosos, naturales y de larga duración en los suelos llamados sustancias húmicas (HS). Las sustancias húmicas son responsables de los colores de los suelos”, Elham Ghabbour, Ph.D., co – líder del Proyecto Nacional de Suelos, dijo en un correo electrónico.

Los ácidos húmicos dan al suelo la capacidad de retener carbono a largo plazo mejor que los suelos cultivados convencionalmente. Según el estudio, los suelos de la agricultura ecológica contienen un 44% más de sustancias húmicas que los suelos de la agricultura convencional. Otra forma de ver la diferencia: un análisis reciente de información sobre suelos de todo el mundo encontró que, en promedio, el suelo manejado orgánicamente libera 492 kilogramos (1084 lb) menos de dióxido de carbono por hectárea por año que en el suelo manejado convencional.

“Numerosos estudios han demostrado que las prácticas comúnmente utilizadas en la agricultura orgánica están vinculadas a niveles más altos de carbono orgánico total en el suelo”, dijo Jessica Shade, Ph.D., por correo electrónico. Shade es el director de programas científicos en Organic Center en Washington, DC. “Estas prácticas incluyen rotaciones extensivas de cultivos, pastoreo rotativo, barbecho y el uso de estiércol, abono y cultivos de cobertura de leguminosas para controlar la fertilidad del suelo y probablemente sean lo mismo con los mayores niveles de sustancias húmicas que encontramos en los suelos. Manejado orgánicamente”.

Lo que es alentador para investigadores como Shade, Ghabbour y sus colegas es que la agricultura orgánica puede hacer grandes avances para abordar, e incluso revertir, el impacto del cambio climático. El carbono atrapado en el suelo compensa las emisiones a la atmósfera. “La agricultura orgánica … no solo funciona para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, sino que también actúa como un sumidero de carbono”, dijo Shade. “Por ejemplo, además de nuestra investigación, una publicación del Instituto Rodale encontró que el manejo orgánico del suelo puede revertir algunos de los efectos del cambio climático al secuestrar más dióxido de carbono del que se libera cada año.

Debido a este efecto, Shade dice que la escala de pasar de las grandes granjas a los métodos orgánicos representaría un paso importante en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero la construcción de carbono lleva mucho tiempo: décadas, según Ghabbour.

Incluso con esta larga espera antes de que el carbono se acumule en el suelo, la agricultura orgánica tiene beneficios a corto plazo que ayudan al medio ambiente y mejoran la agricultura. “Las mismas prácticas que secuestran carbono también están relacionadas con otros beneficios para la salud del suelo que lo hacen más saludable y resistente al cambio climático”, dijo Shade. Por ejemplo, las granjas orgánicas, que normalmente tienen rendimientos más bajos, superan a las granjas convencionales durante la sequía.

Los consumidores pueden ayudar, dijo Shade, eligiendo productos orgánicos de los supermercados y mercadillos. “Se espera que los agricultores orgánicos implementen un plan de sistemas orgánicos que mejore la salud del suelo”, dijo Shade. “No pueden utilizar fertilizantes sintéticos, por lo que dependen de enmiendas del suelo que generan carbono, como fertilizantes y estiércol, para el manejo de nutrientes.

Los gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono y el metano, atrapan el calor en la atmósfera de la Tierra y provocan el calentamiento global. Hace unos 150 años, al comienzo de la revolución industrial, la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera era de 270 partes por millón de volumen (ppmv). Ahora la cantidad es de 400 ppmv. Bajo el liderazgo del expresidente Obama, Estados Unidos ha decidido reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 26-28% para 2025. A pesar de la declaración del presidente Trump de retirar a Estados Unidos del Acuerdo de París, muchas ciudades estadounidenses continúan su reducción emisiones de carbon. .

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