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Las hojas de Gingko Biloba ayudan a controlar el cambio climático

Las hojas de Gingko Biloba ayudan a controlar el cambio climático

El árbol de ginkgoGinkgo biloba) es originaria de China y se ha encontrado en fósiles que datan de hace 270 millones de años. RelaxFoto.de/Getty Images

Puede tener un árbol de ginkgo en su vecindario: tiene hojas delgadas en forma de abanico que se vuelven de un hermoso amarillo pardusco en el otoño y posiblemente dejan caer alguna fruta con olor a podrido. Es diferente al resto de árboles que ves en la calle, principalmente porque cuando lo miras estás viendo un producto de otra época. Ginkgo biloba es el árbol más antiguo de la Tierra; sobrevivió a todos sus padres y vio a los dinosaurios subir y bajar. De hecho, los árboles de ginkgo se han mantenido prácticamente sin cambios durante los últimos 270 millones de años, han sobrevivido a tres extinciones masivas y podrían ser la clave para ayudarnos a comprender cómo el cambio climático actual afectará a los organismos en todo el mundo.

Un grupo de investigadores del Centro de Investigación Ambiental Smithsonian en Edgewater, Maryland, estudia una arboleda de 15 árboles de ginkgo, cada uno alojado en una tienda de plástico de efecto invernadero y conectado a un depósito de dióxido de carbono (CO2) que suministra cantidades variables de gas. por cada árbol, hasta dos veces y media la concentración de CO2 de la Tierra moderna.

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En este experimento, llamado Atmósferas fósiles, los científicos intentan reconstruir cómo ha cambiado la atmósfera de la Tierra en edades geológicas recientes, durante las glaciaciones y períodos en los que no había hielo en los polos, y cómo es probable que cambie. En el futuro.

La atmósfera de la Tierra está formada por una variedad de gases diferentes, incluido el CO2, cuyas concentraciones tienen un gran impacto en el clima del planeta. Los científicos pueden hacerse una buena idea de los climas del pasado al observar las plantas fosilizadas, gracias a una pequeña estructura en la superficie de sus hojas llamada estomas: pequeños orificios que permiten que el CO2 entre en las hojas, el agua y el oxígeno. La concentración de CO2 en el aire determina el número de estomas en la superficie de la hoja. El uso de fósiles de ginkgo de diferentes lugares y períodos de tiempo puede ayudar a los investigadores a comprender cómo ha sido el clima de la Tierra durante los últimos cien millones de años.

Los investigadores están haciendo todo tipo de experimentos con las atmósferas fósiles de sus tiendas, pero también quieren tu ayuda. Puedes participar en este proyecto como voluntario para ayudar a contar los estomas en las hojas de ginkgo fósil, con el fin de calcular los niveles de CO2 en la atmósfera durante períodos específicos en el pasado profundo y profundo. También puede enviar hojas de ginkgo desde cualquier lugar donde viva porque, aunque los gingkos se originan en China, son populares en patios traseros, jardines y calles de todo el mundo. Al recibir especímenes de Científicos Ciudadanos de todo el mundo, los investigadores podrán tener una mejor idea de cómo difieren las diferentes características de los árboles dependiendo de si están plantados en Singapur o Colorado, lo que a su vez los ayudará a crecer. . comprender cómo el ginkgo crece de manera diferente, según el clima en el que se cultivó, ahora o hace 200 millones de años.

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