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Las hormigas cazadoras de cabezas decoran sus nidos con calaveras

Las hormigas cazadoras de cabezas decoran sus nidos con calaveras

Trampa de calaveras de hormiga mandibular (odontología), ya que son recolectados por la hormiga cazadora de cabezas más pequeña (Ant Archibold) y se utilizan para forrar sus nidos. Adrien Smith

Durante décadas, los científicos se han preguntado por qué los nidos de una pequeña hormiga se llamaban Ant Archibold están llenas de cráneos de otras especies de hormigas. Las cabezas más comunes son las de feroces hormigas depredadoras con mandíbulas trampa (odontología) Algunos investigadores se preguntan si F. archiboldi de alguna manera hereda los nidos de las hormigas trampa, o es un depredador especializado.

Según un estudio publicado en la edición de noviembre de 2018 de la revista Insectes Social, la respuesta es mucho más interesante. Como los otros miembros de la hormiga familia, F. archiboldi puede rociar ácido fórmico desde la punta del abdomen cuando se siente amenazado. F. archiboldi el ácido no es más fuerte que el de otras hormigas, pero su propósito es mejor. Vaya a la ofensiva, cace y rocíe trampas de mandíbula, que se inmovilizan instantáneamente y se pueden arrastrar al nido para ser desmembradas.

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Pero, ¿cómo esta hormiga “cazadora de cabezas” se acerca lo suficiente a las mandíbulas de los depredadores para pulverizarlos? Una posibilidad es el perfume. Las hormigas “ven” su mundo a través de más de 400 receptores olfativos, de cuatro a cinco veces más que la mayoría de los otros insectos. Pueden reconocerse por una capa de olor a cera en sus exoesqueletos. El olor de los cazadores de cabezas coincide casi exactamente con el de las hormigas trampa, pero solo con las especies de mandíbula en su área. Algunos investigadores creen que esto permite que las hormigas cazadoras de cabezas se acerquen a las fauces de la trampa “inodoro”.

Pero tal vez F. archiboldi huele como la hormiga más grande y aterradora por una razón diferente. Una especie de hormiga secuestradora también coexiste con cazatalentos y trampas. Esta hormiga se cuela en los nidos de los cazadores de cabezas, mata a la reina, se baña en sus fluidos como un disfraz y luego pone muchos huevos de secuestrador en un gran círculo de vida de hormigas. El olor de las trampas para hormigas puede ayudar a los cazadores de cabezas a esconder sus nidos de la abducción de hormigas.

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