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Las langostas comen medusas de forma segura al quedarse con las vainas fecales.

Las langostas comen medusas de forma segura al quedarse con las vainas fecales.

Los científicos de la Universidad de Hiroshima han descubierto una membrana que protege el interior del intestino de la langosta de las picaduras de medusas. Kaori Wakabayashi / Universidad de Hiroshima / Zcool / HowStuffWorks

Las picaduras de medusas son cosas terribles, que se utilizan tanto como defensa contra los depredadores como para capturar las propias presas de los invertebrados. Los científicos han observado que las larvas de langosta también se alimentan de tentáculos y picaduras de medusas. Entonces, ¿cómo pueden sobrevivir los pequeños crustáceos ingiriendo estos aguijones mortales? La respuesta es extraña, hacen las maletas.

Antes de que alcancen la madurez, los filosomas de la langosta, el nombre de la langosta, la langosta y las larvas de coral antes de alcanzar un estado juvenil, son cosas diminutas de unos pocos centímetros de largo. Para sobrevivir, flotan en el océano y se adhieren a las medusas que pasan, luego comen medusas, tentáculos, aguijones y todo lo demás mientras realizan un viaje bajo el agua a una parte desconocida. Pero estos aguijones son venenosos, ¿verdad? Según un nuevo estudio publicado en la revista Plankton and Benthos Research, las larvas de langosta pueden tolerar comer aguijones en forma de jeringa, creando una membrana protectora alrededor de lo que comen. Esta membrana evita que los pequeños aguijones inyecten veneno en las langostas dentro del tracto digestivo.

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Las medusas ortiga del Pacífico proporcionan hogar y alimento a las larvas de langosta.

Gabriel Bouys / AFP / Getty Images

Un equipo de investigación de la Universidad de Hiroshima dirigido por el Dr. Kaori Wakabayashi alimentó con larvas de langosta de abanico plano (Ibacus novemdentatus) una dieta exclusiva de medusas ortiga (Chrysora pacífica) tentáculos. Para examinar lo que sucedió dentro del tracto digestivo de la langosta, los científicos succionaron los excrementos de langosta recién expulsados: ¡carreras científicas! – y encontró los gránulos fecales envueltos en una membrana creada antes de que la comida digerida llegara al centro del intestino. Esta membrana es peritrófica y semipermeable, lo que significa que permite el paso de ciertas moléculas de nutrientes, bloqueando otras cosas (como los aguijones).

“Basándonos en el contenido de sus excrementos, creemos que las larvas de langosta solo digieren alimentos de tipo líquido, lo cual es esencial saberlo, ya que estamos desarrollando un alimento artificial para que las langostas de cultivo crezcan de manera eficiente y saludable”, dijo. Wakabayashi. anunciando los resultados.

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Los investigadores utilizaron un microscopio para localizar las picaduras de medusa en el interior y la membrana alrededor de los excrementos de langosta.

Kaori Wakabayashi / Universidad de Hiroshima

En un experimento separado, Wakabayashi y su equipo determinaron que era esta membrana la que protegía a la langosta, lo que demuestra que las langostas no son inmunes al veneno de las medusas: nueve de cada 10 crustáceos murieron cuando se liberó el veneno.

Además de encontrar datos interesantes sobre las criaturas marinas, esta nueva investigación podría tener implicaciones para el crecimiento de nuevas fuentes de alimentos. Los agricultores pueden alimentar a grandes poblaciones de cangrejos, camarones y peces porque sabemos cómo se alimentan. Sin embargo, las langostas generalmente deben capturarse en la naturaleza, ya que su cría ha resultado difícil debido al desconocimiento de su dieta. Si los científicos pueden aprender más sobre cómo se mantienen los crustáceos, podremos criar langostas más fácilmente. De hecho, el objetivo del equipo de Wakabayashi es desarrollar piensos artificiales para langostas para una acuicultura más sostenible.

“Las especies marinas cultivadas a menudo se alimentan de sardinas, lo que ha contribuido a una disminución dramática de las poblaciones mundiales de sardinas”, dijo Wakabayashi. “En el futuro, la alimentación artificial permitirá a los agricultores proporcionar a sus langostas dietas asequibles, sostenibles y seguras, independientemente del clima, la ubicación o la disponibilidad de otros recursos marinos. Saber qué comen las langostas también garantiza una mayor seguridad alimentaria para las personas.

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A diferencia de las langostas más comunes a lo largo de la costa este de los Estados Unidos, las langostas no tienen garras grandes.

Stephen Frink / Getty Images

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