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¿Las motos de agua están destruyendo el planeta?

¿Las motos de agua están destruyendo el planeta?

Problemas con los barcos: derrame de combustible

Las viejas motos de agua estaban excepcionalmente sucias. Algunas áreas que prohibieron las motos de agua permitieron el regreso de modelos más nuevos y más amigables con el medio ambiente.

iStockphoto.com/grahamheywood

Muchos consideran que el uso de motos de agua es una de las peores cosas para el medio ambiente. Y aunque los problemas medioambientales que rodean a las motos de agua son numerosos, lo que realmente movilizó al movimiento “verde” es el problema del combustible. Todo depende del tipo de motor utilizado en muchas motos de agua.

Hasta hace poco, todas las motos de agua funcionaban con motores de dos tiempos. Dos golpes son notoriamente dañinos para el medio ambiente por varias razones. Primero, no solo funcionan con gasolina; funcionan con una mezcla de gas y petróleo. Quemar petróleo es incluso peor para el medio ambiente que quemar gas, porque no se quema muy bien.

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En segundo lugar, los motores PWC tradicionales de dos tiempos son tan ineficientes que terminan vertiendo hasta un 30% de su combustible en agua no quemada. [source: BWN]. En solo una hora de funcionamiento, una embarcación modelo 2000 liberará aproximadamente 4 galones (15 litros) de petróleo y gas sin quemar en el agua. [source: CO Parks].

Históricamente, las motos de agua de dos tiempos no tenían dispositivos anticontaminación. Antes de la entrada en vigor de las nuevas regulaciones de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) en 2006, que exigían que los motores cumplieran con la Ley de Aire Limpio de 1990, no se les exigía que tuvieran convertidores catalíticos para limitar las emisiones o instalar sistemas. inyección directa. Gasolina. para tratar de reducir la cantidad de combustible no quemado que liberan [source: VLRS].

Estos problemas de combustible no son muy diferentes de otros barcos de dos tiempos, pero las motos de agua están recibiendo una atención especial porque son muy populares y porque las compras han crecido muy rápidamente en las últimas décadas. El crecimiento de las motos de agua supera con creces al de otras motos de agua.

En los últimos 10 años, desde la indignación por las motos de agua a fines de la década de 1990, la industria ha realizado algunas modificaciones en los motores. Muchas motos acuáticas ahora tienen motores de cuatro tiempos más limpios y muchas que todavía tienen motores de dos tiempos han sido mejoradas para tener inyección directa de combustible, convertidores catalíticos y otras medidas de control de la contaminación. Estas motos de agua más limpias están permitidas en muchas áreas recreativas que han prohibido los modelos más antiguos y sucios.

Pero decenas de áreas recreativas, incluida la mayoría de los parques nacionales, todavía están prohibidas. Esto se debe a que derramar combustible es solo una parte del problema.

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Otros problemas con la moto de agua

Las motos de agua también son una amenaza para la vida marina, como los manatíes y los delfines.

Las motos de agua también son una amenaza para la vida marina, como los manatíes y los delfines.

Imagen cortesía de NOAA

Los problemas medioambientales ajenos a la contaminación siempre han afectado a las motos de agua.

La propia naturaleza del experimento de PWC requiere una preocupación ecológica. A diferencia de los barcos normales, las motos de agua son lo suficientemente pequeñas como para maniobrar en áreas estrechas y poco profundas. Esta maniobrabilidad es parte de lo que los hace tan emocionantes: son pequeños, rápidos y puedes acelerarlos en espacios que otros barcos no pueden, como a lo largo de la costa y en lugares pequeños, generalmente tranquilos. Esto significa que los operadores de PWC molestan a la vida silvestre más que cualquier otro barco. Los peces, aves, delfines e incluso ballenas se han visto perturbados o desplazados por el uso cada vez mayor de motos de agua en áreas anteriormente protegidas.

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En Florida, varios casos de motos de agua arrojaron manatíes, lo que resultó en lesiones o la muerte. Los informes en Gran Bretaña revelan que los pilotos de motos acuáticas acosan deliberadamente e incluso a los delfines aéreos a un ritmo alarmante. [source: Independent]. (Por supuesto, este comportamiento en PWC está más relacionado con los sádicos específicos que los conducen y no con el avión en sí, la mayoría de los pilotos de PWC nunca cometerían tal acto, pero la maniobrabilidad del avión les facilita hacerlo. Actúe en consecuencia. con tus instintos.)

Otros problemas ambientales con las motos acuáticas incluyen la contaminación acústica extrema de los motores, así como la contaminación del aditivo de gasolina MTBE. Cuando el barco pierde combustible en el agua, el MTBE tiende a acumularse en áreas costeras poco profundas, matando al plancton y otras pequeñas especies marinas que forman la base de muchos ecosistemas acuáticos.

Entonces, ¿las motos de agua están condenadas al medio ambiente? Es difícil de decir. Los fabricantes han realizado modificaciones en los motores que hacen que la embarcación sea menos dañina para el medio ambiente. Esto, junto con los cambios en los niveles de ruido del motor, puede eventualmente llevarlos de regreso a algunas de las áreas recreativas en las que han sido prohibidos. Pero es posible que la vida silvestre y las motos de agua nunca vayan de la mano, y los parques preocupados por la vida marina tal vez nunca le den al barco otra oportunidad.

Para obtener más información sobre PWC y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Galería de imágenes de ciencia verde Las motos de agua han contaminado lagos y arroyos durante décadas.  Vea más fotografías de las ciencias verdes.
Galería de imágenes de Green Science Las motos de agua han contaminado lagos y arroyos durante décadas. Vea más fotografías de las ciencias verdes.

Imagen cortesía de los parques estatales de California

En 1989, el petrolero Exxon Valdez encalló en Alaska, provocando uno de los mayores desastres ambientales de la historia. El petrolero derramó casi 11 millones de galones (casi 42 millones de litros) de petróleo y gas en Prince William Sound, devastando la vida silvestre y los ecosistemas. [source: EOE]. Si multiplica ese número por 15, obtendrá la cantidad de petróleo y gas que se liberan en los cuerpos de agua cada año por las motos de agua. [source: CO Parks].

Las motos de agua, también conocidas por las marcas Jet Ski, WaveRunner y Sea-Doo, son prácticamente lo que parecen: embarcaciones para una (o a veces doble) ocupación. Pero en lugar de sentarse en el interior, se sienta o se sienta mientras conduce en el agua a velocidades de hasta 65 millas por hora. [source: BWN]. Las motos de agua están prohibidas en la mayoría de los parques estatales y otras áreas recreativas tienen reglas estrictas con respecto a su uso, regulaciones que no se aplican a otro tipo de embarcaciones.

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Las reglas especiales para motos de agua, o motos de agua, se refieren principalmente al derrame excesivo de combustible que ha contaminado lagos y vías fluviales durante décadas. Las organizaciones ambientales, apoyadas por un gran porcentaje del público, demandaron a las agencias gubernamentales por no restringir el uso de motos de agua en terrenos públicos, y ganaron.

Lo que resulta confuso es que los barcos vierten cantidades similares de combustible. Entonces, ¿por qué limitar solo la PWC? ¿Por qué todas las demandas y la indignación pública están dirigidas a PWC en lugar de a todas las motos de agua?

En este artículo, analizaremos los problemas ambientales específicos que rodean a las motos de agua y veremos si realmente causan tanto daño como muchas personas creen. También sabremos qué se está haciendo para solucionar el problema, tanto en las zonas de recreo como en los fabricantes de motos de agua.

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