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Las personas mayores pueden ser tan adictas a los teléfonos inteligentes como sus nietos

Las personas mayores pueden ser tan adictas a los teléfonos inteligentes como sus nietos

Una mujer de 80 años usa su teléfono inteligente para comunicarse con amigos y familiares. Muchas personas mayores se vuelven adictas a sus teléfonos inteligentes. Jonathan Nutt / Getty Images

Mi mamá de 69 años tardó mucho en descomponerse y tomar un teléfono inteligente: “Son demasiado caros”. “¿Para quién estoy escribiendo de todos modos?” – pero desde que compró su iPhone de segunda mano hace dos años, apenas lo ha dejado. Word Crack, un juego de palabras al estilo Boggle, es su droga favorita que hace honor a su nombre. Pero también use la pequeña pantalla de su teléfono para leer libros prestados digitalmente de la biblioteca (un hábito diario de libros) y, por supuesto, FaceTime con los nietos.

Mi suegra está en el mismo barco. Puede proporcionar el pronóstico del tiempo local donde vive cada uno de sus siete hijos (más 26 nietos), porque comprueba compulsivamente la aplicación meteorológica en su teléfono inteligente. Luego está el flujo constante de notificaciones de redes sociales de Facebook, Instagram y GroupMe. Ding, ding y ding.

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Los millennials deberían ser adictos a sus teléfonos inteligentes, no a los ancianos (lo siento mamá, pero tú pendiente pedir la reducción en el cine). Pero a medida que más y más estadounidenses de pelo gris compran y usan teléfonos inteligentes, ¿se vuelven tan adictos a sus dispositivos digitales?

En enero de 2017, el Pew Research Center publicó los datos más recientes sobre la adopción de teléfonos inteligentes en los Estados Unidos. Más de las tres cuartas partes de los adultos estadounidenses (77%) ahora poseen un teléfono inteligente, pero el grupo demográfico de más rápido crecimiento son las personas mayores de 50 años, el 74% de las cuales ahora poseen un dispositivo. Este es un aumento de 16 puntos porcentuales con respecto a hace solo dos años. La propiedad de teléfonos inteligentes para los estadounidenses de 65 años o más es ahora del 42%, 12 puntos más que en 2015.

La evolución de la adopción y el uso de tecnología

Un aumento en la adopción de teléfonos inteligentes es una cosa, pero ¿qué pasa con la relación de las personas mayores con sus dispositivos? ¿Es saludable? En 2015, cuando Pew pidió a los estadounidenses de diferentes edades que “describieran” sus teléfonos inteligentes, las personas mayores dieron respuestas abrumadoramente positivas. Monica Anderson es investigadora asociada en Pew y contribuyó al análisis de datos de la encuesta de 2015.

“Los estadounidenses mayores eran más propensos a describir sus teléfonos como algo que los conectaba con otras personas, en lugar de una distracción”, dice Anderson. “También eran menos propensos que los grupos más jóvenes a decir que usaban sus teléfonos por aburrimiento”.

Mucho ha cambiado desde que Pew hizo estas preguntas en 2015. Ahora que ha aumentado la adopción de teléfonos inteligentes por parte de los baby boomers y las personas mayores, adoptarán las mismas actitudes y malos hábitos de los adolescentes obsesionados con los teléfonos inteligentes, la mensajería y los esclavos millennials. ¿Medios de comunicación social?

El Dr. David Greenfield es el fundador del Centro de Adicciones a Internet y Tecnología y profesor clínico asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Connecticut. Escribió el libro premonitorio “Adicción virtual” en 1999 y es un destacado experto en adicción a Internet, adicción al juego y adicción a los teléfonos inteligentes. Él dice que los estadounidenses mayores son igualmente susceptibles a los desencadenantes neurológicos y las trampas del comportamiento adictivo.

“Tengo muchos pacientes entre las edades de 50 y 60 años y algunos mayores”, dice Greenfield. “Basado en [the Pew] estadísticas, es probable que veas que más personas tienen problemas con esto. Pero no creo que veas los números hasta los millennials “.

Los pacientes mayores o drogadictos que Greenfield ve en su clínica tienden a recurrir al acceso ilimitado a sus teléfonos inteligentes para alimentar adicciones fuera de línea como las compras, los juegos de azar, el comercio, el mercado de valores y la pornografía. Esto es diferente de los pacientes más jóvenes, que son más propensos a luchar con las redes sociales y la adicción al juego, que no tienen contrapartes fuera de línea.

Aún así, dice Greenfield, el teléfono inteligente está diseñado para presionar botones en el cerebro que pueden conducir fácilmente a comportamientos compulsivos e incluso adicción en personas de todas las edades.

“El teléfono inteligente es la máquina tragamonedas más pequeña del mundo”, dice Greenfield. “Cada vez que te conectas, no sabes lo que vas a encontrar. No sabes qué tipo de actualizaciones en las redes sociales habrá, qué ofertas de compras, cuál será tu puntaje deportivo, cómo que están haciendo, o qué correos electrónicos o mensajes habrá. “

Su cerebro está programado para liberar una dosis saludable de dopamina cuando encuentra algo nuevo y emocionante. Entonces, cada vez que escuche el “ding” de una notificación de teléfono inteligente, Greenfield dice que es una luz verde para su cerebro que podría estar llegando un pico de dopamina, como esperar a ver si la tercera cereza se pone en una pistola. .

“Es por eso que la gente revisa sus teléfonos cientos de veces al día”, dice Greenfield. “Es increíblemente adictivo. Increíblemente adictivo”.

Greenfield y Anderson en Pew dicen que todavía no tenemos suficientes datos para asegurarnos de que los estadounidenses mayores se acerquen a los 20 en su nivel de uso (o abuso) de teléfonos inteligentes. Anderson dice que Pew está trabajando actualmente en una encuesta de seguimiento específica sobre personas mayores y tecnología móvil.

También es tentador pensar en la adicción a los teléfonos inteligentes como una compulsión inofensiva pero aburrida. ¿Y si la abuela revisara su cuenta de Facebook durante la cena? Su hijo ha estado haciendo esto durante años. Pero hay situaciones en las que la necesidad compulsiva de revisar el teléfono puede volverse mortal: conducir distraído.

En 2014, 3.179 personas murieron en accidentes causados ​​por distracciones al conducir y 431.000 resultaron heridas. Las estadísticas muestran que es mucho más probable que los jóvenes envíen mensajes de texto o correos electrónicos mientras conducen, pero no son los únicos involucrados en este comportamiento de riesgo.

Una encuesta de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de 2012 encontró que el 2.2% de las personas mayores de 65 años que estuvieron involucradas en un accidente el año pasado dijeron que leyeron un mensaje de texto o correo electrónico en el momento del accidente. Para las personas de 18 a 20 años, este número fue del 3.3 por ciento, pero hasta el 8.2% fue envío en curso un mensaje cuando tuvieron un accidente.

Greenfield explica que es más probable que los jóvenes se involucren en conductas de riesgo como conducir distraído porque su corteza prefrontal, la parte del cerebro que maneja el juicio y usa la experiencia pasada para tomar decisiones, no está completamente desarrollada hasta mediados de los veinte. .

“Pero nuestra investigación muestra que casi todo el mundo usa su teléfono inteligente mientras conduce de manera arriesgada, aunque saben que es peligroso. Estamos viendo el mismo comportamiento en adultos y personas mayores que tienen la capacidad neurológica para tomar buenas decisiones ejecutivas”, dice. Campo verde.

Agregue a eso el hecho de que las personas mayores a menudo tienen reflejos y tiempos de respuesta más lentos que las personas más jóvenes, y es posible que tengamos un problema cada vez mayor en nuestras manos.

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