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¿Las personas sin muelas del juicio están más evolucionadas?

¿Las personas sin muelas del juicio están más evolucionadas?

La evolución de las muelas del juicio

Siga la progresión de la mandíbula en esta ilustración de la evolución humana.

Doring Kindersley / Getty Images

Hubo un tiempo en que nuestras mandíbulas podían acomodar cómodamente los 32 dientes, incluidos los terceros molares. Sin embargo, tenemos que remontarnos hace unos 100 millones de años a la versión prehistórica del hombre. En lugar de caminar erguido, el niño se movía sobre las cuatro extremidades, con una enorme mandíbula protuberante que le servía de guía.

Las mandíbulas de los primeros humanos eran más grandes y prominentes porque los dientes desempeñaban un papel vital en la supervivencia. Con los apéndices anteriores ocupados balanceándose y corriendo, los dientes eran una forma para que el hombre prehistórico capturara, desmembrara y consumiera a su presa. Nuestros antepasados ​​vivían con una dieta rígida y elástica de hojas, raíces y carne cruda. Tener 32 dientes capaces de masticar era una gran ventaja en este punto, sobre todo porque los primeros hombres no iban al dentista con la regularidad que hacemos hoy; Los terceros molares pueden haber desempeñado un papel protector importante en caso de pérdida o desgaste de los dientes.

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Entonces la evolución se apoderó del hombre prehistórico y los dientes dejaron de ser tan importantes. Los homínidos comenzaron a caminar erguidos y sus brazos jugaron un papel más importante en la obtención de alimentos. Después de eso, el cerebro se hizo más grande y las mandíbulas más cortas. Los investigadores aún no saben exactamente qué sucedió primero, aunque en 2004 un equipo de la Universidad de Pensilvania anunció que habían descubierto un gen llamado MYH16. Las mutaciones en este gen conducen a mandíbulas más cortas, lo que puede haber sido el factor que permitió el desarrollo temprano del cerebro humano. [source: Wilford]. De cualquier manera, el cambio ha reducido la cantidad de espacio disponible para los dientes en la boca.

A medida que nuestras cabezas y mandíbulas cambiaron, también ocurrieron algunos cambios culturales. Al mismo tiempo, los humanos estaban creando las primeras herramientas, incluidos los utensilios de cocina (diseñados, por supuesto, a partir de prototipos primitivos de hosts de Food Network). Con un cerebro más grande, los humanos aprendieron a tirar y ablandar la comida. En general, la dieta humana se ha transformado mucho más; En comparación con las raíces y la carne cruda que comían nuestros antepasados, también podemos comer puré de manzana. De hecho, hoy no necesitaríamos dientes para sobrevivir, aunque salir a comer fuera algo tedioso. Sin embargo, tal como están las cosas, hemos disminuido significativamente nuestra dependencia del tercer molar.

Los que se oponen a la evolución ponen mayor énfasis en cambiar la dieta y la higiene dental, disminuir nuestra dependencia de las muelas del juicio, ignorando el papel de nuestra mandíbula y cerebro en evolución. Pero cuando alineas una mandíbula prehistórica y una mandíbula moderna, el espacio es significativamente menor. ¿Puede la evolución explicar el cambio? Y si nuestra historia evolutiva redujera la necesidad de muelas del juicio y creara condiciones inhóspitas para los terceros molares, ¿alguna vez los perderíamos por completo?

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¿Se están volviendo obsoletas las muelas del juicio?

Orando para que no se formen los terceros molares

Orando para que no se formen los terceros molares

Imágenes de Holloway / Riser / Getty

Para muchos de nosotros, puede parecer que nuestras muelas del juicio no se han dado cuenta de que nuestras mandíbulas evolucionadas se están quedando sin espacio. Pero algunas personas nunca desarrollan muelas del juicio; de hecho, estos dientes no aparecen en aproximadamente el 35 por ciento de la población [source: Spinney]. ¿Estamos en un camino evolutivo para perderlos por completo?

Algunos expertos afirman que es posible que estos dientes desaparezcan [sources: Flam, Usbourne]. Sin embargo, hay algunas incógnitas en la ecuación. Los científicos no están seguros del papel que juega el ADN en la creación de dientes en la posición del tercer molar. [source: Colf]. Los terceros molares se desarrollan completamente después del nacimiento, los únicos dientes que lo hacen. Dado que estos dientes no están presentes al nacer, puede ser más difícil para la naturaleza optar por ellos. [source: LePage]. Para que se formen las muelas del juicio, el tejido que inicia el proceso de construcción dental debe migrar a la boca para interactuar con el tejido de la mandíbula posterior. Si esta migración no ocurre, no crecerán dientes allí.

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También puede haber algunos factores ambientales en el trabajo, incluidas enfermedades o traumatismos craneales, que impiden la migración de tejidos. [source: Silvestri, Singh]. También puede deberse a diferencias en cómo las diferentes culturas usan sus mandíbulas. Por ejemplo, en la década de 1970, los investigadores vincularon la mandíbula más grande, que estaba presente en las mujeres esquimales, con la tradición de masticar la piel para suavizarla. En algunas partes del este de Asia, es más común encontrar personas con menos muelas del juicio, si las hay. [source: Vines]. Si las personas de una cultura han llegado al punto en que no utilizan un rasgo, pueden perderlo.

Pero algunos científicos están empezando a trabajar para prevenir por completo la aparición de dientes, de modo que podamos bio-diseñar esos dientes antes de que lo haga la evolución. Como existe una ventana de tiempo en la que no hay un tercer molar presente, es posible administrar un láser o un agente químico que evite el crecimiento de los dientes. Los estudios preliminares han demostrado cierto éxito en perros y ratas. [source: Silvestri, Singh].

Actualmente, la falta de muelas del juicio no trae grandes beneficios evolutivos, especialmente con la abundancia de cirujanos orales capaces de extraer las muelas del juicio emergentes. Esto hace que sea difícil decir exactamente cómo podría encajar la función en el futuro. Por supuesto, es probable que los cirujanos orales crucen los dedos para mantener estos dientes visibles durante mucho tiempo. El resto de nosotros tendremos que conformarnos con mucho helado y el constante intercambio de historiales quirúrgicos. Por supuesto, esas muelas del juicio que faltan pueden pretender estar más evolucionadas porque no tienen que pasar por unos días de desolación, pero ¿de qué están hablando en las fiestas aburridas?

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Stock4B / Getty Images

Si está atrapado en una fiesta sin nada que decir, puede mencionar la extracción de muelas del juicio. La mera mención de estos dientes puede desencadenar una guerra de palabras mientras las personas luchan por demostrar que su cirugía oral fue realmente la peor experiencia de la historia. Los detalles de este rito de iniciación están arraigados en la mente de cada persona, por lo que escuchará mucha información sangrienta: cómo la cara de una niña se hinchó del tamaño de una sandía, mientras que otra niña luchó contra ellos. Los círculos oscuros debajo de los ojos, como debe hacer un hombre, se perdieron el almuerzo de Navidad porque lo único que podían comer era mermelada. Habrá intensos debates sobre las virtudes de hundirse o permanecer despierto durante la cirugía, y los soldados con cicatrices de batalla compararán la cantidad de dientes que se han extraído. Puedes sentarte y felicitarte por ser el anfitrión de esta fiesta.

Los dentistas conocen más oficialmente las muelas del juicio como terceros molares, aunque oficialmente conocida por los cirujanos orales como vacas de producción y por quienes las extraemos, fuente de sufrimiento quirúrgico. Estos dientes recibieron su nombre por el momento en que aparecen en la parte inferior de la boca, que suele ser entre los 17 y los 25 años, cuando un joven puede buscar la sabiduría de la educación superior. [source: Cooper].

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Los terceros molares tienen la mala costumbre de convertirse golpear, o entrar por un ángulo extraño o un lugar inesperado. Esta posición incorrecta puede causar dolor e infección, e incluso si los dientes encajan correctamente, aún puede haber problemas. Los terceros molares son difíciles de limpiar, por lo que pueden pudrirse e infectar los dientes vecinos; también pueden apretarse cerca de los dientes, deshaciendo años de alineaciones rectas creadas por los aparatos ortopédicos. Por estas razones, los dentistas generalmente recomiendan extraer las muelas del juicio en adultos jóvenes antes de que los dientes tengan la oportunidad de asentarse en la mandíbula y complicar la extracción.

Aunque es posible que falte a clases o a una cirugía durante unos días, es probable que no se pierda las muelas del juicio cuando se las extraigan, porque ya no las usamos. Pero si no los necesitamos, ¿por qué se ven estos dientes? ¿Es posible que eventualmente desaparezcan?

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