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¿Las personas y los plátanos realmente comparten el 50% del mismo ADN?

¿Las personas y los plátanos realmente comparten el 50% del mismo ADN?

Sí, el de la derecha es una fruta; el de la izquierda es un animal. Pero tenemos un ADN común. Comentario de StuffWorks

Durante un chat grupal, una fiesta de curiosidades o incluso un video de “Perfect Guy”, es posible que haya escuchado el hecho curioso de que los humanos y los plátanos comparten el 50 (o 60) por ciento del mismo ADN. ¿Hay? Parece haber mucha diferencia entre una persona y una fruta amarilla, ¡comenzando por el hecho de que una es un animal y la otra una planta! En realidad, hay algo de verdad en esta sorprendente estadística, pero no es toda la verdad.

Es probable que esta información provenga de un programa dirigido por el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano en 2013, aunque es posible que se hayan realizado otros datos similares en otros lugares. Este esfuerzo en particular fue dirigido por el experto en genética Dr. Lawrence Brody, pero en un giro inusual Brody afirma que el experimento no ha sido publicado, como la mayoría de las investigaciones científicas. En cambio, se generó para su inclusión como parte de un video educativo del Museo Smithsonian de Historia Natural titulado “El genoma animado”. Este video señaló que el ADN entre un humano y un plátano es “41 por ciento similar”.

Entonces, para averiguar cómo se determinó esta similitud, hablamos con el propio Dr. Brody. “Es curioso cómo tiene piernas”, dice Brody sobre la confrontación entre banana y humanos.

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humano vs banana

Primero, es importante comprender la diferencia entre el ADN y los productos proteicos. Brody dice que una manera fácil de hacer esto es pensar en el ADN como un modelo de una casa y los productos proteicos como la casa real, porque toda la información está ahí. así que piensa en Humano El ADN como modelo de granja y Banana ADN como el de una casa colonial. En todos los hogares, muchas cosas se ven iguales (plomería, baños, cocina), pero los productos finales son muy diferentes. Así es como funciona con los humanos, en comparación con casi todo, desde los plátanos hasta los chimpancés.

La segunda cosa a tener en cuenta es que los genes, que son las regiones del ADN que codifican estas proteínas, constituyen solo el 2% de su ADN.

Para este experimento en particular, los científicos primero analizaron las secuencias de genes en un genoma típico de banano. “Luego usamos estas secuencias de ADN para predecir la secuencia de aminoácidos de todas las proteínas que serían producidas por estos genes”, dice Brody, señalando que las secuencias de proteínas se ingresaron en un archivo. “A continuación, hicimos el mismo proceso para todos los genes humanos”.

A continuación, los científicos compararon la secuencia de proteínas de cada gen del banano con cada gen humano. “El programa compara la similitud de secuencia del gen del banano con cada gen humano”, dice, y señala que el grado de similitud puede oscilar entre 0 y 100 por ciento. “El programa mantuvo todos los juegos más similares de lo esperado”. El programa continuó haciéndolo, gen por gen.

En total, se hicieron más de 4 millones de comparaciones, lo que resultó en alrededor de 7.000 mejores “aciertos” entre los dos genomas. Luego, se calculó el promedio de la puntuación de similitud porcentual para cada uno de estos resultados. “Eso nos dio un resultado de alrededor del 40 por ciento”, dice. “Esta es la similitud promedio entre proteínas (productos genéticos), no genes”. Los productos genéticos o proteínas son el material bioquímico resultante de un gen que se vuelve funcional. “Por supuesto, hay muchos genes en nuestro genoma que no tienen una contraparte reconocible en el genoma del banano y viceversa”.

Si es un poco difícil de masticar y tragar, aquí hay una división más delgada. Básicamente, tomaron todos los genes del plátano y los compararon uno por uno con los genes humanos. A partir de ahí, dedujeron un grado de similitud (si el plátano tenía el gen pero no el humano, no se contaba). ¡Aproximadamente el 60 por ciento de nuestros genes tienen una contraparte reconocible en el genoma del banano! “De ese 60 por ciento, las proteínas que codifican son aproximadamente un 40 por ciento iguales cuando comparamos la secuencia de aminoácidos en la proteína humana con su equivalente en los plátanos”, agrega Brody.

Puede parecer sorprendente que tantos genes sean similares en dos cosas tan diferentes como la persona y el plátano. Pero realmente no lo es. “Si piensas en lo que hacemos para ganarnos la vida y en lo que hace un plátano, hay muchas cosas que hacemos de la misma manera, como consumir oxígeno. Muchos de estos genes son esenciales para la vida”, dice Brody.

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todos somos padres

Entonces, cuando la gente repite el porcentaje como “una semejanza de ADN”, la investigación en realidad analizó la semejanza de los productos genéticos. “Es un pequeño error”, asegura el Dr. Brody. “Lo que te llevarías a casa es que tenemos algo en común con un plátano, una papa y un pino. Esa parte es cierta. El punto difícil de la genética o el ADN hace que sea fácil ver cómo se traduciría esto. [incorrectly]. “

Entonces, si un científico mirara la secuencia de ADN de un plátano y la comparara con el ADN de un humano, no se alinearía. “Compartes el 50 por ciento de tu ADN con cada uno de tus padres. Pero con los plátanos, compartimos alrededor del 50 por ciento de nuestros genes, que resulta ser solo alrededor del 1 por ciento de nuestro ADN”, escribe Mike Francis, un Ph.D. estudia bioinformática en la Universidad de Georgia.

Como dijimos antes, los genes constituyen solo el 2% de su ADN. Entonces, ¿de qué está compuesto el 98% restante? El ocho por ciento del resto de su ADN regula los genes (ya sea que un gen deba activarse o desactivarse). El 90% restante parece tener funciones desconocidas o funciones perdidas en la evolución. “Estas secciones desconocidas de ADN se llamaban comúnmente ‘ADN basura’ porque no se pensaba que hicieran nada. Dudo en usar el término ‘ADN basura’ porque cada año parece que obtenemos más”. Es realmente funcional “, dice Francesco.

Los humanos no solo comparten un alto porcentaje de ADN con los plátanos, sino también el 85% del ADN con un ratón y el 61% con una mosca de la fruta. “Lo notable es que, aunque estamos tan lejos en el tiempo evolutivo, todavía podemos encontrar una firma común en el genoma de un ancestro común”, dice Brody. “Se conservan porque el genoma de un organismo que vivió hace miles de millones de años contenía genes que ayudaron a las células a vivir y reproducirse. Esos mismos genes se conservan en nosotros y en ellas. Plantas”.

Francis agrega que los humanos probablemente también compartan alrededor del 1% de su ADN con otras frutas. “Esto se debe a que toda la vida que existe en la Tierra evolucionó a partir de una sola célula que apareció hace unos 1.600 millones de años”, dice. “¡En cierto modo, todos somos padres!

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Publicado originalmente: 4 de noviembre de 2019