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Las plantas cambian de olor y color para atraer a los animales a la dispersión de semillas.

Las plantas cambian de olor y color para atraer a los animales a la dispersión de semillas.

En Madagascar, las frutas listas para usar, como los higos, han evolucionado para volverse extremadamente fragantes y predominantemente amarillas, un color más visible para los lémures, que son de color verde rojizo. Wikimedia Commons CC By-SA 3.0

Imagínese tener que llamar la atención de una persona específica en una habitación llena de gente sin poder mover un músculo o hacer ruido. Parece imposible, ¿no? Sí, esta es la situación en la que se encuentran las plantas desde tiempos inmemoriales: ¿cómo llamar la atención de un animal que se mueve rápido cuando estás en silencio, parado e incluso un arbusto?

Las plantas resolvieron el problema, sin embargo, porque la necesidad es la madre de la invención y también porque tenían alrededor de 100 millones de años para funcionar. Muchas angiospermas, es decir, plantas con flores, necesitan la ayuda de los animales para esparcir sus semillas porque, como hemos visto, no pueden hacerlo por sí mismos. Una cosa es que un árbol de mango deje caer su fruto y crezca otro árbol pequeño justo debajo de su madre, pero otra muy distinta es que un mono tome una fruta a ochocientos metros de distancia y coloque la semilla en un área previamente vacía. de mangas. Aquí es donde la goma de mascar encuentra su camino cuando se trata de la propagación de angiospermas, y la evolución de las angiospermas depende de la invención de especies individuales en nuevas formas de tratar a los animales con los que es más probable que entren en contacto.

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Dos estudios recientes publicados por el mismo grupo de investigación en el Instituto de Ecología Evolutiva y Genómica de la Conservación de la Universidad de Ulm, Alemania, examinan los mecanismos por los cuales las plantas han aprendido a identificar a los animales adecuados. Resulta que, aunque el sonido y el movimiento son buenas estrategias para llamar la atención de alguien, las cabezas de los animales también se ven afectadas por el olor y el color. Y, según esta investigación, las plantas funcionaron mucho en estos rincones.

El primer estudio, publicado el 26 de septiembre de 2018 en la revista Biology Letters, examina cómo el color de ciertas frutas puede atraer dispersantes de semillas específicos. El equipo de investigación comparó experiencias con primates frutales en las reservas naturales de Uganda y en la isla de Madagascar. El estudio encontró que las plantas frutales evolucionaron para responder a las habilidades visuales de los principales animales que esparcen semillas por todas partes. Aunque los paisajes de los dos parques son muy similares, los dispersores de semillas de Uganda (monos, monos y pájaros) tienen una visión tricolor como la de los humanos, mientras que los lémures en Madagascar son daltónicos al rojo-verde. Los frutos maduros en los árboles frutales reflejan esto: en Uganda, los frutos maduros en follaje verde oscuro mostraron los mejores resultados en animales nativos de esa región, mientras que en Madagascar los frutos listos fueron predominantemente amarillos, un color más visible para los lémures. .

Asimismo, según otro estudio publicado el 3 de octubre de 2018 en la revista Science Advances, el fruto de Madagascar también es más fragante: estas plantas no querían que sus semillas se dispersaran por completo en la agudeza visual de un grupo de sus lémures. Los higos maduros de la isla huelen mucho, lo que tiene sentido, ya que los lémures daltónicos podrían haber encontrado las frutas más fragantes del bosque con más facilidad que las más coloridas. Los higos que produjeron el cóctel químico más fragante durante la maduración se comieron, y sus semillas se esparcieron, con mayor frecuencia en Madagascar, lo que sugiere que las plantas, contrariamente a la creencia popular, no son chupetes.

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