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¿Las plantas sienten dolor?

¿Las plantas sienten dolor?

Preguntas frecuentes sobre las plantas sienten dolor

¿Las plantas sienten dolor?
Aunque las plantas no tienen receptores del dolor, nervios o cerebros, probablemente no sientan el dolor de la misma forma que los humanos.
¿Las plantas aúllan cuando las cortas?
La investigación sugiere que las plantas tienen una defensa molecular en la que liberan una sustancia química que es una forma de llamada de socorro cuando se cortan o se enferman.
¿Las plantas hacen ruido cuando las comes?
Según una investigación de la Universidad de Missouri-Columbia, las plantas se pueden comer. Responden a la masticación haciendo ruidos y activando varios mecanismos de defensa.

El olor que asociamos con la hierba recién cortada es en realidad una llamada de emergencia química. ¿Y si pudiéramos sentirlo?

Michael Blann / iStock / Thinkstock

Algunos momentos evocan un verano que parece una brizna de hierba recién cortada. Para muchas personas, esta es una señal agradable de que las temperaturas más altas llegaron para quedarse. Para la marihuana, sin embargo, ese olor indica una historia completamente diferente.

El olor que asociamos con la hierba recién cortada es en realidad una llamada de socorro químico, utilizada por las plantas para suplicar a las criaturas cercanas que las salven del ataque (generalmente una afrenta a los insectos, pero en este caso son las cuchillas de la cortadora de césped. Gramo) . Después de todo, cuando surge un peligro, ya sea un equipo de jardinería o una oruga hambrienta, las plantas no pueden levantar sus raíces y correr. Tienen que luchar donde están.

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Para protegerse, las plantas utilizan una gran variedad de respuestas moleculares. Estas comunicaciones químicas se pueden utilizar para envenenar a un enemigo, alertar a las plantas vecinas de peligros potenciales o atraer insectos beneficiosos para que realicen los servicios necesarios. [source: Krulwich]. A veces, la defensa molecular de una planta juega un papel doble. Por ejemplo, las plantas que producen cafeína usan la sustancia química en defensa propia, pero también les da a las abejas una sensación de cafeína. Las abejas de cafeína tratan la planta como si fuera café local, regresando y dejando continuamente sus servicios de polinización como pago.

Por supuesto, las plantas pueden comunicarse. ¿Pero eso significa que pueden sentir dolor? Este es un escenario perturbador para los amantes de las ensaladas que sienten repugnancia por comer alimentos con sentimiento, y para ellos la respuesta puede no ser tan apetecible.

Según investigadores del Instituto de Física Aplicada de la Universidad de Bonn, Alemania, las plantas liberan gases equivalentes a gritos de dolor. Usando un micrófono de láser, los investigadores capturaron las ondas sonoras producidas por las plantas que liberaban gas cuando se cortaban o lesionaban. Aunque no son audibles para el oído humano, las voces secretas de las plantas han revelado que los pepinos aúllan cuando están enfermos y las flores aúllan cuando se cortan las hojas. [source: Deutsche Welle].

También hay evidencia de que las plantas se pueden sentir cuando se comen. Investigadores de la Universidad de Missouri-Columbia descubrieron que las plantas comprenden y responden a los sonidos de masticación que hacen las orugas que las comen. Tan pronto como las plantas escuchan ruido, responden con diferentes mecanismos de defensa. [source: Feinberg].

Para algunos investigadores, la evidencia de estos complejos sistemas de comunicación, que emiten ruido a través del gas estresado, indica que las plantas están sufriendo. Otros argumentan que no puede haber dolor sin que el cerebro registre la sensación. Incluso más científicos especulan que las plantas pueden exhibir un comportamiento inteligente sin tener cerebro o conciencia. [source: Pollan].

A medida que crecen, las plantas pueden cambiar su camino para evitar obstáculos o ganar apoyo con sus zarcillos. Esta actividad surge de una compleja red biológica distribuida por las raíces, hojas y tallos de las plantas. Esta red ayuda a las plantas a propagarse, crecer y sobrevivir. Los árboles en un bosque, por ejemplo, pueden alertar a los seres queridos sobre los ataques de insectos.

Un científico inyectó isótopos de carbono radiactivo en los abetos y descubrió que en unos pocos días el carbono se enviaba de árbol en árbol hasta que todos los árboles del área de 30 metros cuadrados estaban conectados. El científico aprendió que los árboles maduros se “comunican” con la red para compartir nutrientes a través de sus raíces para alimentar a las plántulas vecinas hasta que sean lo suficientemente grandes para absorber la luz solar por sí mismas. [source: Pollan].

Publicado originalmente: 3 de octubre de 2014

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