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Las ratas hacen cosquillas al igual que los humanos, según un nuevo estudio.

Las ratas hacen cosquillas al igual que los humanos, según un nuevo estudio.

Son estereotipados como criaturas sucias, peludas y sarnosas, y las ratas sonríen y se retuercen cuando les hacen cosquillas, al igual que nosotros. Chris Scuffins / Getty Images

No hay nada que te dé un caso rápido de criaturas aterradoras, como ver un ratón pasar rápidamente por delante de tus pies. Luego está la pérdida de apetito causada por ver un pañuelo de roedor de cola larga devorando su desayuno en el metro mientras espera el tren. Y, por supuesto, no olvidemos lo que sucede cuando una rata grande y gorda sale repentinamente de su baño.

Claro, las ratas son repugnantes, se ven repugnantes y hacen cosas repugnantes. Por otra parte, muchos de nosotros también somos humanos. Como descubrió recientemente un equipo de científicos, las ratas se parecen mucho a nosotros de una manera inesperada. Sonríen, gritan, ríen y se retuercen cuando les hacen cosquillas, como se detalla en un nuevo estudio de la revista Science.

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Los investigadores pasaron tres años en la nada envidiable tarea de acercarse lo suficiente a las ratas de laboratorio para extender la mano y hacerles cosquillas a la luz del día. Los científicos han descubierto que los roedores reaccionan de la misma manera que lo hacen muchos humanos cuando se les acaricia el estómago y otros puntos sensibles con los dedos humanos. Las ratas “produjeron ruidos y otras respuestas felices”, según el equipo de investigación. En otras palabras, se retorcían, se reían y, a veces, incluso perseguían a los tickers alrededor de la jaula para averiguar más.

El experimento no se trataba solo de hacer sonreír a una especie, que suele ser lo que nos hace retorcernos. También puede arrojar luz sobre la actividad del cerebro humano que crea emociones asociadas con el cosquilleo. Los investigadores han descubierto que la alegría y la risa pueden provenir de la estimulación de la corteza somatosensorial, que es el área receptiva que responde al tacto.

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