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Las ratas son pequeños genes

Las ratas son pequeños genes

La gente ha intentado deshacerse de las ratas durante siglos, pero son demasiado inteligentes para nosotros. Steve Bronstein / Getty Images

No es casualidad que haya tantas ratas en todo el mundo. A pesar de nuestros mejores esfuerzos para erradicarlos, las ratas continúan superándonos. ¿Pero por qué? Este es el tema de un episodio del nuevo podcast Part-Time Genius, presentado por Will Pearson y Mangesh (Mango) Hattikudur. En el episodio “¿Por qué las ratas nos golpearon durante tanto tiempo?”, Los dos se familiarizaron con el ratón noruego, aún menos halagador, conocido como el ratón marrón común o el ratón de alcantarilla.

Aunque las ratas marrones han existido desde siempre, no siempre se han encontrado en todas partes de la Tierra. Primero se establecieron en el sudeste asiático, luego emigraron a China y Rusia. Finalmente, comenzaron a abordar barcos, que los transportaron a Europa y luego a América del Norte en el siglo XVIII.

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Los científicos estadounidenses no comenzaron a estudiar ratas hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando las autoridades temían que los nazis usaran los parásitos para propagar enfermedades por Europa. Lo que han descubierto en las últimas décadas es que los ratones están perfectamente diseñados para sobrevivir a los humanos.

Para empezar, son máquinas de reproducción. Los copresentadores señalan que un par de ratas marrones pueden producir 15.000 crías anualmente. También pueden caer desde 50 pies (15 metros), es decir, cinco pisos, sin lastimarse. Y son muy adaptables. Si nacieron en un callejón detrás de un restaurante indio, por ejemplo, desarrollarán una preferencia por las samosas y el curry. Y aunque no les gusta alejarse más de 20 metros del nido, las ratas marrones pueden caminar grandes distancias si es necesario e incluso nadar en el agua durante tres días. También sospechan mucho de cualquier cosa nueva. Todos estos factores hacen que el control de plagas sea excepcionalmente difícil.

Además de sus superpoderes físicos, las ratas también poseen algunas cualidades humanas interesantes. Son muy cooperativos entre sí, por un lado. Hattikudur dice que, según un estudio de 2012, las ratas recibieron una golosina de chocolate o la oportunidad de liberar otra. Las ratas soltaron repetidamente a la otra rata y luego compartieron el tratamiento. Y según una investigación realizada por científicos de Harvard, sus cerebros se parecen mucho a los humanos, llenos de neuronas interconectadas y en constante conversación.

Por mucho que los ratones se parezcan a los humanos, necesitan ser controlados, ya que pueden transmitir una serie de enfermedades graves e incluso mortales. ¿La mejor esperanza del momento? Control de la natalidad. En agosto de 2016, la Agencia de Protección Ambiental aprobó un cebo líquido dulce que desencadena la menopausia precoz en las mujeres e interfiere con el desarrollo de los espermatozoides en los hombres. Cuando las ratas consumen el cebo, la reproducción se vuelve difícil, si no imposible.

Este episodio de Part-Time Genius también presenta la visita del escritor AJ Jacobs, una prueba entre dos aspirantes a bibliotecarios e incluso algunos poemas fallidos. Part-Time Genius es la última empresa de Will Pearson y Mangesh Hattikudur, cofundadores de la revista y el sitio web Mental Floss. El programa se basa en la premisa de que las personas sienten curiosidad por muchas cosas, pero tienen poco tiempo para dedicar a un tema en particular.

Los episodios cubrirán temas de historia, ciencia o cultura pop. Entre las funciones habituales se incluyen un concurso de preguntas y respuestas entre dos oyentes, entrevistas con científicos, comediantes o autores, y un segmento “con descuento” con información sobrante de sus investigaciones sobre programas que realmente no se ajustan al tema principal pero que son demasiado buenos. para salir. – como sigue.

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