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¿Las reparaciones de automóviles lo paralizarán financieramente en el futuro?

¿Las reparaciones de automóviles lo paralizarán financieramente en el futuro?

Precios de reparación de automóviles: costos máximos, sin reducciones de costos

Los parachoques y parachoques de fibra de vidrio, como los que se muestran en una planta de Honda en Indonesia en 2007, son livianos y aumentan la eficiencia del combustible, pero generalmente requieren reparaciones en caso de colisión.

Imágenes de Dimas Ardian / Getty

En mayo de 2008, la revista Forbes publicó una lista de los coches más caros de reparar. Como era de esperar, los autos de lujo están en la parte superior de la lista. Admitimos que los coches de lujo son más caros y las reparaciones también más caras. Pero, ¿por qué debería ser así?

La respuesta es que los autos de lujo tienen características más avanzadas. Según el Instituto de Seguros para la Seguridad Vial (IIHA), el costo de reparar un parachoques delantero abollado en un Hyundai Sonata 2007 después de una colisión de 6 mph fue de $ 739. [source: IIHA]. IIHA llevó a cabo la misma prueba en coches de lujo. En contraste, el Infiniti G35 acumuló $ 3,544 en reparaciones en la misma esquina frontal dañada que soportó el Sonata. [source: IIHA].

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Una de las razones por las que hoy en día las reparaciones de carrocerías son caras es el uso de materiales compuestos. En otras palabras, cuando se trata de reparaciones corporales, no hacen lo que solían hacer. Los materiales como la fibra de vidrio hacen que los automóviles sean más livianos, lo que aumenta la eficiencia del combustible. Pero los composites no absorben bien los golpes desde un punto de vista estético.

Los dispositivos de alta tecnología que se encuentran en los autos de lujo de hoy también son la razón por la cual los autos de alta gama acumulan grandes facturas en el garaje de los mecánicos. Por ejemplo, reemplazar un solo faro de xenón con un sistema de limpiaparabrisas en un Mercedes Clase C 2006 puede costar $ 1,644. [source: BankRate]. La cámara trasera (que le ayuda a ver lo que hay detrás de usted durante la marcha atrás) montada en un Cadillac Escalade 2004 cuesta $ 4,217 para reemplazarla cuando se rompe. [source: Weston]. Incluso los frenos de automóviles de lujo pueden costar más de reparar. Los frenos Audis incluyen sensores de ajuste que deben quitarse, lo que dificulta el reemplazo de los frenos y aumenta los costos de mano de obra. [source: Forbes].

Los automóviles híbridos también suelen ser más caros de reparar que un automóvil convencional de una clase de precio similar. En un vehículo híbrido, un motor de gasolina convencional funciona junto con un motor eléctrico, o ambos pueden funcionar independientemente uno del otro. Este es un cambio importante con respecto a los automóviles convencionales, cuyos motores funcionan únicamente con la energía creada por un motor de combustión convencional. Los híbridos siguen siendo diferentes de los coches totalmente eléctricos, que funcionan exclusivamente con baterías. Los híbridos gas-eléctricos requieren una transmisión especial: la más importante es la transmisión continuamente variable (CVT).

Debido al diseño único de una transmisión continuamente variable, el reemplazo puede ser mucho más costoso que reemplazar una transmisión automática o manual en un automóvil convencional. Una nueva CVT en un Toyota Prius 2001-2003, por ejemplo, puede costar alrededor de $ 8,695. [source: Consumer Guide Automotive].

Los coches híbridos y de lujo representan el futuro potencial de los automóviles. Dado que las reparaciones asociadas con estos autos de última generación son lo suficientemente altas para aquellos que pueden pagarlos, ¿los costos futuros de las reparaciones automotrices serán tan altos para el resto de nosotros cuando podamos pagar estos autos? Tal vez no. Descubra por qué en la página siguiente.

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Economía y futuro de la reparación de automóviles

Según la teoría económica, a medida que la oferta del Prius se vuelve más abundante (como el modelo de 2008 que se muestra en una sala de exposición de Tokio), se espera que disminuyan los costos asociados con la reparación de su inusual transmisión.

Según la teoría económica, a medida que la oferta del Prius se vuelve más abundante (como el modelo de 2008 que se muestra en una sala de exposición de Tokio), se espera que disminuyan los costos asociados con la reparación de su inusual transmisión.

Yoshikazu Tsuno / AFP / Getty Images

Cuando Sony Corporation lanzó el CDP-101 en 1982, fue el primer reproductor de CD de producción masiva disponible para el público en general. Era un componente grande y voluminoso que aceptaba un CD a la vez, pero era la punta de lanza del audio doméstico. El precio de esta nueva tecnología reflejó este estado inusual; cada uno vendido por alrededor de $ 700 [source: Nathan]. En 2008, podría comprar un reproductor de CD de Sony que incluye un cargador de cinco discos por aproximadamente $ 150. [source: Sony Style].

Notarás que ha sucedido algo extraño con los reproductores de CD de Sony. A medida que la tecnología se volvió cada vez más deseable (por ejemplo, un reproductor de CD que podía contener un disco y modelos que podían contener cinco), el precio bajó en lugar de subir. Parece un poco contradictorio, pero en realidad se basa en un principio económico básico: oferta y demanda. Cuando la oferta de un producto excede la demanda, el costo del producto generalmente disminuye. Y cuando la demanda es mayor que la oferta, los fabricantes y proveedores pueden aumentar el precio. Se vuelve un poco más complicado cuando varios fabricantes comienzan a hacer diferentes versiones del mismo producto. Esto conduce a la competencia.

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Pero la competencia también promueve la accesibilidad. Con más proveedores de un producto similar, más opciones para el consumidor. Una forma de convencer a un consumidor de que elija un artículo sobre otro es ofrecer un precio más bajo. Esto es válido para los coches de alta tecnología y los reproductores de CD.

Piénselo: los coches híbridos hoy en día son más caros de reparar que los que funcionan con un motor convencional. Esto se debe a que los híbridos son menos abundantes que los automóviles ordinarios: la demanda actualmente supera la oferta. En 2007, las ventas de automóviles híbridos representaron solo el 2,2% de todas las ventas de automóviles en los Estados Unidos. Aunque parece bajo, las ventas totales en 2007 representaron un aumento del 38% sobre el número total de ventas en 2006. Y el 51% de todas las ventas de autos híbridos fueron de Toyota Prius. [source: Associated Press].

Entonces, para ser fieles a nuestro ejemplo del Prius, si continúa la demanda del Prius, se esperaría que Toyota produzca más autos. Con más personas conduciendo automóviles, la base de clientes se expandirá. Más clientes que necesiten reparaciones atraerán a más mecánicos especializados en reparaciones híbridas de Toyota. Más mecánicos capacitados en reparaciones especializadas harán que la especialización sea menos exclusiva y más accesible.

Lo mismo es cierto si otros fabricantes de automóviles adoptan el componente más caro de reparar del Prius, la transmisión continuamente variable (CVT). El sistema estará en abundancia, por lo que aumentará la disponibilidad de piezas, lo que debería hacer bajar el precio. Y eso no solo se aplica a los autos híbridos. Esto también se aplica a los faros de xenón con limpiadores integrados. Una vez que se eliminen del mundo de los automóviles de lujo y se conviertan en una característica estándar de los vehículos producidos en masa, el costo de repararlos y reemplazarlos disminuirá. También.

En otras palabras, a medida que el futuro de la tecnología automotriz se hace presente, lo que es caro ahora bajará de precio a medida que la tecnología se vuelva menos de alta tecnología y más estandarizada. Entonces, si bien las reparaciones para los primeros usuarios de automóviles futuristas pueden ser un gran golpe para los presupuestos ahora, deberían ser un poco más fáciles de digerir en el futuro.

Para obtener más información sobre automóviles y otros temas relacionados, visite la página siguiente.

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¿Las reparaciones de automóviles lo paralizarán financieramente en el futuro?

“Cómo ahorrar, mantener vivo su Volkswagen” de John Muir ha ayudado a los propietarios de VW de todo el mundo a reparar sus coches. Ver más fotos de autos clásicos.

Cortesía de John Muir Publications

En 1969, el mecánico de automóviles John Muir era un maestro en la reparación de automóviles Volkswagen (VW). Muir era un ex ingeniero aeroespacial que diseñó misiles para el contratista de defensa Lockheed. Sin embargo, renunció a su carrera de ingeniería, optando por una vida tranquila como mecánico frente a la creciente contracultura en Nuevo México, que adoptó a Volkswagen como su vehículo preferido.

A medida que su reputación de reparar VW creció, se le acercó para una consulta gratuita. Aparentemente, Muir no tuvo problemas con estas solicitudes, excepto que lo obligaron a repetir la misma información una y otra vez. Su solución fue escribir una guía práctica de reparación para VW: “Cómo mantener vivo su Volkswagen: un manual de procedimiento paso a paso para el muto completo”.

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El libro se ha convertido en un clásico de culto entre los conductores de VW, gracias en gran parte a los consejos fácticos de Muir. Con el libro, la gente descubrió que podían arreglar sus propios autos, ahorrando dinero que se habría gastado en el garaje. Sin embargo, a medida que la tecnología automotriz ha avanzado en las últimas décadas, también ha aumentado la necesidad de habilidades especializadas en reparación de automóviles.

Para muchos, los días de las reparaciones de bricolaje se han ido. Como resultado, los costos asociados con las reparaciones de automóviles han aumentado. Los técnicos necesitan más formación, lo que los hace más valiosos y más caros. Los automóviles en la era digital tienen piezas mucho más caras de reemplazar. Y los automóviles híbridos también representan un aumento significativo en el costo de las reparaciones. Los híbridos como el Toyota Prius, por ejemplo, se fabrican con un sistema de transmisión que aún no se utiliza mucho. Muchas empresas no fabrican ni venden piezas de repuesto, al igual que los componentes de transmisión más comunes.

Esto tuvo un efecto moderador en la actitud del público hacia los automóviles híbridos. Cuarenta y cuatro por ciento de los que respondieron a una encuesta del analista automotriz Edmunds dijeron que estaban “extremadamente preocupados” por el costo de reparación de autos híbridos. [source: Weston].

A medida que avanzamos en la tecnología automotriz, se teme que terminemos con más deuda cuando estos autos se descompongan. ¿Las reparaciones de automóviles lo paralizarán financieramente en el futuro? Descúbrelo en la página siguiente.

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