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Las salas de juegos de realidad virtual se hacen realidad en los Estados Unidos

Las salas de juegos de realidad virtual se hacen realidad en los Estados Unidos

Por supuesto, jugar juegos de realidad virtual solo puede ser divertido, pero podría ser aún más divertido si tus amigos te animan o se ríen de ti. Esta atmósfera de juego común es lo que se esconde detrás de las salas de juegos de realidad virtual. Michael Hewes / Fototeca / Getty Images

En 718 Northwestern Avenue. en Austin, Texas, puede tomar el ascensor hasta el piso 50 y poner a prueba sus nervios caminando sobre una tabla de madera a 150 pies sobre la calle mientras sus amigos lo animan. Si te suena extremo, no te preocupes, es un juego de realidad virtual y lo único que cae al suelo es tu orgullo.

Richie’s Plank Experience es uno de los muchos juegos que la gente puede jugar en Originator Studios, una nueva sala de juegos de realidad virtual que se inauguró este mes en East Austin. Puedes hacerte una idea de cómo es jugar al juego de realidad virtual en este video:

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Y por una tarifa por hora de entre $ 60 y $ 95, los jugadores y sus amigos pueden alquilar el espacio de 74 pies cuadrados en Originator Studios y dos HTC Vive: sistemas de realidad virtual de última generación que vienen con un auricular y dos dispositivos. dispositivos de seguimiento portátiles.

No es una sala de juegos en el sentido de los 80, con muchas máquinas de videojuegos jugando y empujando en una cacofonía de color. Es más como una sala de estar gigante, sin muebles para golpear, con sensores infrarrojos montados en la pared que rastrean hasta dos reproductores de 360 ​​grados y proyectores montados en el techo que muestran imágenes de video en vivo en las paredes. Esto les da a los amigos la oportunidad de ver la acción y responder a los jugadores.

“Descubrimos que es mucho más divertido estar con tus amigos mientras lo hacen, que te vean y te animen a ir en esa dirección”, dijo Willie Rockefeller, copropietario del estudio con Derek Gildersleeve.

Gildersleeve y Rockefeller se conocieron en la Universidad de Texas en Austin y, después de graduarse en 2009, comenzaron a trabajar juntos como productores de videos. Compraron el estudio de producción en East Austin el verano pasado durante el auge de la realidad virtual y rápidamente se dieron cuenta de que era ideal para producciones de realidad virtual y realidad mixta que combinan video real y virtual en una sola experiencia. Comenzaron a crear contenido de realidad virtual personalizado con su empresa hermana, Hybrid VR, y comenzaron a mostrarles a sus amigos y familiares cómo era estar inmersos en un juego de realidad virtual en un gran espacio abierto.

“La mayoría de ellos nunca antes había hecho realidad virtual”, dice Gildersleeve. Pero la experiencia los transformó y fue difícil separarlos cuando se acabó el tiempo.

“Estaba claro que este era el lugar perfecto para hacer algo como una sala de juegos”, dijo Gildersleeve.

Si bien las salas de juegos son populares en China, hay más de 3,000 en el país, según Forbes, solo hay unos pocos lugares para experimentar los juegos de realidad virtual en los Estados Unidos y Europa. En los EE. UU., VR Junkies, Imax VR, The Void, notionVR y Sphere están comenzando a ponerse de moda, pero todos tienen desafíos que enfrentar.

Para empezar, es caro crear una experiencia del tamaño de una habitación. El equipo y la potencia informática de Vive pueden alcanzar los 5.000 dólares. Incluso un sistema del tamaño de una sala de estar puede costar algunos miles de dólares y necesita espacio para moverse. Esto significa que pocas personas están inmersas en una verdadera experiencia de realidad virtual y pueden confundir la pseudo-VR disponible en los teléfonos inteligentes con la realidad. Pero un teléfono no puede rastrear su ubicación, y sin esta función, los usuarios pueden sentir náuseas.

“Gran parte del mareo por movimiento en la realidad virtual proviene del mundo en movimiento cuando no lo desea”, dice Gildersleeve.

Gildersleeve y Rockefeller han estado en escena desde los primeros días, y uno de los mayores desafíos que han enfrentado hasta ahora ha sido hacer correr la voz. Tenían una apertura regular el 1 de junio, cuando comenzaron a tomar reservas. El 16 de junio, llevarán a cabo una competencia VR Fruit Ninja Warrior.

También está la pregunta de por qué la gente pagaría por jugar en una sala de juegos en primer lugar. Es posible que algunos juegos aún no sean lo suficientemente increíbles como para jugar por sí solos y otros pueden ser alucinantes, pero dejan al jugador decepcionado con una gran victoria.

“Es un poco solitario cuando obtienes una puntuación alta en un juego y sientes el éxito, luego te quitas el casco y no hay nadie alrededor”, dice Rockefeller.

Por eso creen que tener un grupo de amigos es fundamental. Las personas pueden reservar espacio por $ 60 la hora para usar un sistema y $ 95 la hora para jugar con dos sistemas. Pueden jugar solos o tener una experiencia multijugador. Además, hay una cocina en la parte trasera donde los amigos pueden traer su propia comida y bebida.

“Es como ir a una sala de karaoke, pero mucho más futurista”, dice Rockefeller.

Incluso se sorprenden de lo mucho que les gusta ver a un principiante probar el sistema.

“Vimos a personas de todas las edades ponerse el casco con entusiasmo, incertidumbre y curiosidad; todo se vino abajo cuando se dieron cuenta, ‘Oh, ¿puedo ir y jugar con este mundo? Es uno de los momentos más gratificantes “, dijo Gildersleeve.

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