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Las ventajas y desventajas del gas de esquisto

Las ventajas y desventajas del gas de esquisto

¿Qué sabes sobre el gas de esquisto?

mikebaird / Creative Commons

Debajo de nuestros pies hay una gran cantidad de gases de combustión limpia que pueden disminuir la dependencia energética de Estados Unidos. Pero llegar allí es un poco complicado.

Primero, tiene 1500 metros de profundidad. Para conseguirlo, debe bombear fluidos de fracturación al suelo, que pueden contener sustancias químicas peligrosas, así como agua y arena a alta presión. El resultado es una “salmuera muy salada, propensa al crecimiento bacteriano y potencialmente contaminada con metales pesados”, escribió National Geographic en su serie de gases de esquisto.

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Además, la gran cantidad de agua necesaria para perforar la lutita puede afectar la disponibilidad de agua para otros usos, lo que puede afectar los hábitats acuáticos. Como subproducto, la fracturación hidráulica produce millones de galones de aguas residuales. La cantidad puede inundar plantas de tratamiento de aguas residuales que no estén equipadas. En el pasado, las aguas residuales mal tratadas se vertían en las cuencas hidrográficas, contaminando el medio ambiente. También existe el riesgo de que los fluidos de fractura ingresen al agua subterránea si un pozo falla, poniendo en riesgo el suministro de agua subterránea.

Los negativos no se detienen ahí. La perforación puede interrumpir la vida útil, incluido el aumento de los niveles de ruido facilitados por el transporte de materiales, la construcción de estructuras y el proceso de perforación en sí; degradación de la calidad del aire con aumento de humo de diesel; y las implicaciones de la posible destrucción del acceso de la comunidad al agua potable, incluidos los costos y los esfuerzos adicionales para transportar y almacenar agua de otros lugares.

Sin embargo, existe una razón por la cual los sectores público y privado han estado considerando esta fuente de energía.

Existen más de medio millón de nuevos puestos de trabajo gracias al gas de esquisto. Cabe señalar que en Pensilvania, hogar del esquisto Marcellus que generó una explosión de gas natural, los expertos en energía predicen 200.000 nuevos puestos de trabajo para 2020 gracias al esquisto. Y el pago también es bueno. El salario promedio de un trabajador de la industria del petróleo y el gas es de alrededor de $ 60,000, que es un 50% más alto que el salario promedio del sector privado en el estado.

Hay una gran riqueza de gas natural en la roca de esquisto, alrededor de 1.000 billones de toneladas cúbicas recuperables solo en América del Norte. Después de una década de perforación y fracturamiento hidráulico, Estados Unidos finalmente tiene un acceso fácil y asequible al gas de esquisto. En 2009, el 87% del gas natural consumido se produjo internamente, según la Administración de Información de Energía de EE. UU. Esto significa que cuando se trata de gas de esquisto, EE. UU. No tiene que depender de nadie más. A la tasa de consumo de 2010, los recursos potenciales de esquisto pueden durar más de 100 años de uso. Algunos incluso dicen que el esquisto ayudará a Estados Unidos a convertirse en exportadores netos de gas en la próxima década. Este hecho también es un buen augurio para las empresas químicas, que dependen del gas natural. Como resultado, empresas como Dow Chemical invierten más en Estados Unidos que en el extranjero.

A pesar del impacto ambiental negativo de la extracción de petróleo, el gas natural gana cuando se trata de un reclamo ambiental. Como combustible fósil más limpio, la quema de gas natural emite niveles mucho más bajos de dióxido de carbono, óxidos de nitrógeno y dióxido de azufre que el carbón o el petróleo. Cuando se utiliza en plantas de energía de ciclo combinado eficientes, las emisiones de carbono del gas natural son la mitad que las del petróleo.

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