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Lee Roy Yarbrough

Lee Roy Yarbrough
La guía hábil y aventurera de LeeRoy Yarbroughle valió el premio al Piloto del Año de NASCAR en 1969.Ver más Foto de NASCAR.

Lonnie Lee Roy Yarbrough creció en el lado duro de Jacksonville, Florida, y desarrolló una afinidad por la velocidad a una edad temprana. A los 12 años, Yarbrough construye su primer automóvil, un Ford Coupe de 1934 con motor Chrysler.

Cuando era un adolescente, culpó a la policía local. A los 19 años, Yarbrough encontró su camino hacia un camino de tierra local para saciar su sed de velocidad. Sorprendentemente, Yarbrough ganó la primera carrera que corrió en Jacksonville Speedway en la primavera de 1957.

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Yarbrough comenzó su carrera deportiva en la división de deportistas de nivel inferior. Después de ganar 11 carreras, Yarbrough cambió al Modificado más poderoso y ganó 83 películas en tres años.

“He querido ser piloto desde que tenía 12 años”, dijo Yarbrough en una entrevista en 1969. “Si crees que estás haciendo lo suficiente, debes querer ser el mejor. Quería ser el mejor conductor de autos del mundo. “El comportamiento inquieto. incontrolado se convirtió en la clave de su ascenso en la clasificación de carreras de autos stock.

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Yarbrough, un piloto experto, se convirtió en un éxito instantáneo. Ganó dos carreras de pista corta en la temporada 1964 de NASCAR Grand National, el primer año que compitió en más de 14 carreras. Dos años más tarde, Yarbrough consiguió su primera victoria en supervelocidad en Charlotte. Conduciendo un Dodge Charger no patrocinado y poco considerado propiedad de Jon Thorne, Yarbrough dominó la carrera, liderando 450 de las 500 millas de la National 500 el 16 de octubre.

Siguieron carreras apoyadas por la fábrica y Yarbrough respondió en consecuencia. A pesar de las numerosas tribulaciones que asolaron a su equipo Junior Johnson Ford al comienzo de la temporada de 1968, LeeRoy se recuperó y ganó en Atlanta y Trenton. Habiendo experimentado el éxito, estaba lleno de energía para enfrentar el desafío de la temporada 69 de NASCAR Grand National.

Yarbrough tenía un don para lo dramático. En las 500 Millas de Daytona de 1969, Yarbrough estaba 11 segundos detrás de Charlie Glotzbach con 10 vueltas para el final. Se abrió paso a través del tráfico más lento y se acercó al líder. En la última vuelta, Yarbrough se inclinó hacia un lado para hacer el adelantamiento decisivo, pero un coche que pasaba se detuvo en su camino. En una demostración impresionante de valentía y habilidad, Yarbrough se lanzó por el lado bajo en la curva tres para liberar al automóvil adelantado, casi cortando el camino de entrada. Se adelantó a Glotzbach y arrancó bajo la bandera a cuadros con un coche delante.

La pasión que aportó al combate elevó a Yarbrough a los niveles más altos de su profesión. Fue campeón de las 500 Millas de Daytona, pero no se presentó. Luego ganó el Darlington Rebel 400 en las últimas cuatro vueltas, luego ganó el Charlotte World 600, dando al menos dos vueltas en el campo. También ganó el Summer 400 Mile en Daytona, ganando en una tensa pelea al final de la carrera con Buddy Baker.

Yarbrough ganó la carrera de verano en el Atlanta International Raceway a pesar de tener una fiebre de 40 grados. Ganó las Southern 500 al adelantar a David Pearson en la última vuelta. Y ganó una vuelta completa en Rockingham en octubre, cerrando una vuelta cuando un pinchazo lo arrojó contra la pared. Al final de la temporada, Yarbrough tenía siete victorias.

LeeRoy Yarbrough realmente se hizo un nombre por sí mismo con su destacada actuación en 1969. Ganó docenas de premios en los playoffs y fue nombrado Mejor Piloto de Estados Unidos por un panel de jueces expertos. Salpicado de generosas cantidades de autoestima e inteligencia, es su habilidad la que se ha labrado un nicho único en la gran galería de NASCAR.

Después de su brillante temporada de 1969, el récord de rendimiento de Yarbrough colapsó. Yarbrough, víctima del retiro de una fábrica, tuvo que apresurarse para localizar las atracciones de Grand National. Solo ganó una vez en el ’70, en el Charlotte Motor Speedway, y solo participó en seis carreras en el ’71.

En 1972, se tragó su orgullo y dio un paseo en un Ford propiedad del activista independiente Bill Seifert. Logró nueve top 10 en 18 partidos, claramente el mejor esfuerzo que jamás haya hecho la máquina Seifert.

Yarbrough apareció en las Speedweeks de Daytona de 1973, pero no pudo asegurar un punto de partida para las 500 de Daytona. Después, prácticamente desapareció de la vista y nunca volvió a aparecer en un evento de NASCAR.

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