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Lo “grande” no era un juego para Alaska

Lo "grande" no era un juego para Alaska

Varias calles principales colapsaron después del terremoto de 7.0 que sacudió Anchorage el 30 de noviembre de 2018. Sin embargo, la mayoría de los edificios permanecieron sólidos. Flickr / Alaska DOT / PF

En la primera emoción, segundos después de las 8:29 am del 30 de noviembre de 2018, John Thornley estaba sentado tranquilamente en su escritorio en su oficina de Anchorage.

En cuanto a Alaska y Thornley como ingeniero geotécnico, lo que estaba sucediendo quedó claro casi de inmediato: era un terremoto. En ese “traqueteo” inicial de comprensión, la pregunta no era qué estaba pasando, sino qué tan grande era.

Aproximadamente 90 segundos después, cuando Thornley vio (debajo de su escritorio) que todo a su alrededor había dejado de temblar, mucho antes de que las preguntas sobre daños a la propiedad, lesiones y recuperación comenzaran a aparecer en la mente de las personas. Personas: tu primera pregunta ya ha sido respondida.

Fue un gran problema. Muy grande.

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En Alaska, una forma de vida

Más de 48.000 terremotos se registraron en Alaska en 2018, según el Centro de Terremotos de Alaska de la Universidad de Alaska en Fairbanks. Esto es, en promedio, más de uno cada 15 minutos. El del último día de noviembre, sin embargo, resistió por algunas razones.

Primero, alcanzó 7.0 en la escala de Richter, que es sustancial en todos los aspectos. Para todos los terremotos en Alaska, este fue solo el decimoquinto terremoto de 6.0 o más dentro de 150 millas de Anchorage en el siglo pasado, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS).

En segundo lugar, el terremoto duró, al menos en la parte de Anchorage donde Thornley estuvo, durante unos 90 segundos, más que un terremoto promedio. Según los monitores sísmicos, el terremoto ocurrió en un área a unos 11,2 kilómetros al norte de la ciudad, en una vía fluvial conocida como Knik Arm.

El terremoto del 30 de noviembre ahora figura en los mapas de terremotos del USGS de fuerte a muy fuerte a casi severo. Los edificios están agrietados. Las calles principales colapsaron. Se ha emitido una alerta de tsunami (pero nadie la ha alcanzado). Aproximadamente 2,600 solicitudes de asistencia individual para daños en el hogar se enviaron en los primeros 10 días después del terremoto a la División de Seguridad Nacional y Manejo de Emergencias de Alaska.

Pero no se reportaron heridos ni muertos. La vida cotidiana en Alaska, casi sorprendentemente, continúa. (A modo de comparación, el terremoto de 1989 entre San Francisco y Oakland en octubre de 1989 fue de magnitud 6,9 y mató a 67 personas y causó más de $ 5 mil millones en daños).

“Estaba realmente impresionado. Al comprar al día siguiente, podía conseguir casi cualquier cosa que quisiera “, dice Thornley. Es presidente del Consejo Asesor Geotécnico de la ciudad de Anchorage, el comité brinda asesoramiento profesional sobre cómo mitigar los riesgos de desastres naturales, como los terremotos.” Hubo sin líneas locas en la puerta. Podría repostar. Hubo cosas el día después del evento que fueron increíbles, que mostraron resistencia, creo que si lo haces, de la comunidad.

“Creo que es importante que la gente no sea complaciente”, continúa. “Pudo haber sido mucho peor.”

Oficina ancla

El contenido dentro de los edificios de Anchorage se volcó después del terremoto, pero la mayoría de las estructuras en sí parecían resistir daños significativos.

Flickr / Alaska DOT / PF

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Construye edificios robustos

Una de las razones por las que el daño del terremoto no fue tan grave como podría ser son los estrictos códigos de construcción vigentes desde el Gran Terremoto de Alaska en 1964. Este terremoto tuvo una magnitud de 9.2 y sigue siendo el segundo más fuerte. Registro de cualquier terremoto en el mundo. Duró más de cuatro minutos, generó el segundo tsunami más grande de todos los tiempos, responsable de muchas de las 131 muertes atribuidas al evento del Viernes Santo y provocó pérdidas por miles de millones de dólares.

Desde entonces, la ciudad de Anchorage adoptó el Código Internacional de Construcción y trazó mapas de áreas de hundimiento (son como mapas de inundaciones en áreas propensas a inundaciones) para minimizar el daño causado por los terremotos. Los códigos de construcción no se aplican universalmente en toda la región, ya que pueden ser costosos y consumir mucho tiempo. Pero las estructuras construidas para resistir vibraciones, utilizando materiales flexibles (como madera en lugar de acero) y reconociendo dónde el suelo y la arcilla pueden licuarse durante un terremoto, son esenciales en esta parte del mundo.

“Uno de los argumentos habituales es que, ya sabes, el terremoto de 1964, algunos geólogos y sismólogos dirán,” Ocurre cada 500-700 años. ¿Por qué tengo que preocuparme por un edificio que permanecerá aquí durante 50 años? “” ¿Por qué tengo que hacer todas estas cosas? “Dice Thornley.” Siempre existe la creencia de que el dinero no se considera bien invertido y tienen la sensación de que es un trabajo extra. Pero creo que la gente se toma un descanso desde ese punto de vista y se divierte [the codes] un poco. “

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Ondulante

Particularmente impresionante es la forma en que la gente de Anchorage, familiarizada desde hace mucho tiempo con el manejo de terremotos, implementó sus planes de contingencia casi de inmediato, incluso con miles de réplicas que continúan sacudiendo la región, lo que es particularmente impresionante para muchos en todo el mundo. Los principales puentes y carreteras que colapsaron ya están en reparación; algunos ya están arreglados, al menos temporalmente. Desde el borde:

“Nuestras plantas de asfalto están cerradas durante el invierno”, [Alaska Department of Transportation and Public Facilities spokesperson Shannon] Dijo McCarthy. Grueso y alquitranado, el asfalto debe calentarse hasta que adquiera una forma sólida antes de enrollarlo en una capa gruesa para formar una carretera. Pero Alaska a fines del otoño es extremadamente fría y el asfalto congelado puede tardar una semana o más en derretirse y convertirse en un material pegajoso y flexible. Poco después del terremoto, los propietarios de las plantas de asfalto encendieron los calentadores. “Tuvimos suerte de hacerlo”. Dijo McCarthy. “Cuando terminamos los movimientos de tierra, las plantas de asfalto estaban listas para funcionar”.

Algunas empresas se aprovecharon del terremoto. El Anchorage Daily News informa que una tienda de marihuana local, al darse cuenta de que el terremoto pudo haber dañado los bongos en toda la región, hizo una venta al día siguiente y ganó casi tanto dinero como el Black Friday. El Tastee-Freez local ofreció un descuento del 15% en todos los batidos.

Los inspectores, por su parte, continúan viajando por la ciudad para verificar si hay daños, examinar los cimientos y determinar qué estructuras pueden repararse y cuáles deben demolirse. La ayuda federal, una vez que el nuevo Congreso esté en sesión, no puede descuidarse.

Y los habitantes de Alaska, porque han estado allí, y saben que volverán, ya están planeando.

“Realmente no probamos todo”, dice Thornley. “No solo las instalaciones, sino también las líneas de vida, los servicios, todas estas cosas que probablemente podamos mejorar, analizando nuestra respuesta y lo que haremos cuando nos golpee un gran problema”.

Anclaje de daños viales

El DOT de Alaska pudo reparar rápidamente muchas carreteras dañadas, incluida la rampa de salida de Minnesota Boulevard hacia el norte, cerca del Aeropuerto Internacional Ted Stevens de Anchorage.

Flickr / Alaska DOT / PF

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