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Lo siento, pero las cámaras de velocidad no son trampas

Lo siento, pero las cámaras de velocidad no son trampas

Casi todos los conductores experimentaron esta sensación de hundimiento cuando se dieron cuenta de que estaban siendo controlados por una pistola de radar y vieron las luces intermitentes de un coche de policía que se acercaba detrás de ellos. Enloquecedor, sí. Trampa, no. inagotable / Getty Images

Este es el escenario básico que probablemente volverá loco a cualquier conductor. Conduce por un tramo de carretera desconocido y no presta mucha atención a su velocímetro. El segundo después de pasar un tablón de anuncios, se da cuenta de que hay un coche de policía aparcado detrás y el oficial le apunta con una pistola de radar. Lo siguiente que sabe es que se le pide que proporcione su licencia de conducir y el registro del vehículo. Unos largos minutos después, te vas con una multa por exceso de velocidad cara escondida en la guantera.

Quedarse atascado en una cámara de velocidad, que se define vagamente como un lugar donde la policía espera para recoger y acosar a los conductores prohibidos, puede ser una experiencia frustrante. Y probablemente no sea tan raro. Ser detenido por exceso de velocidad es algo que le sucede a casi uno de cada diez conductores cada año, según una encuesta de 2013 publicada por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras. Los presos dicen que fueron multados el 68% de las veces, mientras que el 27% lograron escapar con solo una advertencia (y el 5% ni siquiera). Y dependiendo de la ubicación, los nominados pueden enfrentar serias dificultades financieras. En el estado de Nueva York, por ejemplo, una multa por exceso de velocidad puede costar más de $ 1,000, según el comité de seguridad vial del gobernador.

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Podría pensar que todo esto parece injusto y posiblemente ilegal. ¿Cómo se las arregla la policía para esconderse y esperar a que los conductores desprevenidos caigan en su trampa? ¿No es la instalación de un radar una especie de trampa? Después de todo, los dos términos se parecen mucho.

Lamento decepcionarlo, pero nunca intente este argumento en la corte.

“Una cámara de velocidad no es una trampa porque un agente no invita, atrae ni alienta a un conductor a cometer una infracción por exceso de velocidad”, dijo el abogado William Long Whitesell, con sede en Georgia, en un correo electrónico. Como explica Whitesell más adelante en esta publicación de blog de 2017, la policía no tiene la obligación legal de decirles a los conductores dónde están y es perfectamente normal que oculten su presencia en un intento de atrapar a los infractores. . Para tender una trampa, tendrían que hacer algo verdaderamente escandaloso, como acercarse a ti en un vehículo sin marcar, preguntar qué tan rápido puede ir tu auto deportivo y luego desafiarte a una carrera. (Este es solo un ejemplo hipotético, dice Whitesell).

Y eso no solo es cierto en Georgia. Otros estados usan la misma definición de bloqueo. La jueza de Pensilvania Jessica Brewbaker ofrece una explicación similar de lo que realmente significa la trampa en esta columna de PennLive.com de 2014.

Si bien a nadie le gusta que lo detengan por exceso de velocidad, no es difícil comprender la importancia de hacer cumplir los límites de velocidad. La velocidad fue un factor en el 27 por ciento de todas las muertes en 2016, el año más reciente para el que se disponía de datos, según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, y estos accidentes se cobraron la vida de más de 10,000 personas. .

Dicho esto, los radares de tráfico también se han investigado en algunos lugares, donde se ha acusado a los pueblos pequeños de utilizarlos para ganar dinero en lugar de salvar vidas. Garry Biller, presidente de la Asociación Nacional de Automovilistas, un grupo de defensa con sede en Waunakee, Wisconsin, explica que durante décadas la convención en ingeniería de tráfico fue que los límites de velocidad deberían seguir la regla del percentil 85. Esto significa que el límite legal debería ser solo unos pocos kilómetros por hora por encima de la velocidad promedio del tráfico en ese tramo de carretera en particular, que según las investigaciones es la velocidad más segura para los conductores.

Pero ese número no es necesariamente permanente, porque el flujo de tráfico puede cambiar con el tiempo. Si no hay un estudio de tráfico reciente, puede surgir una situación en la que el límite de velocidad publicado sea en realidad más lento que el flujo de tráfico predominante.

“Cuando los encontramos en lugares donde la aplicación de la ley parece ser más estricta, nos lleva a creer que la aplicación de la ley se basa más en los ingresos”, dijo Biller.

El intercambio nacional de radares

Es difícil decir exactamente cómo existe el radar. En un esfuerzo por alertar a los conductores de su presencia, la NMA ha compilado una base de datos de más de 80.000 posibles ubicaciones enviadas por los usuarios a los radares de tráfico en los Estados Unidos y Canadá. También hay ejemplos históricos notables, como los pequeños pueblos de Lawtey y Waldo, Florida, donde la policía ha escrito tantas multas por exceso de velocidad que, en 1995, la AAA designó oficialmente a ambas como “trampas en la carretera”. conductores para reducir la velocidad. (Según Gainesville Sun y este comunicado de prensa de AAA, las ciudades finalmente cambiaron de rumbo y, en 2018, AAA eliminó oficialmente la designación).

En los últimos años, algunos estados han tratado de disuadir a las ciudades de usar cámaras de velocidad, aprobando leyes que limitan el porcentaje de ingresos que una ciudad puede obtener de las multas, según este informe de 2017 de la Conferencia Nacional de Legisladores Estatales. Florida, por ejemplo, aprobó una ley en 2015 que requiere que un condado o condado informe a un comité de revisión legislativa si los ingresos totales por citaciones pagan más de un tercio de los gastos anuales. Georgia tiene una ley que presume que los dispositivos de detección de velocidad se usan para propósitos inapropiados si las multas resultantes cubren el 40% o más del presupuesto de la agencia. Nueva York, Oklahoma y Texas han aprobado leyes similares. Otro estado, Missouri, aprobó una ley en 2015 que requiere que todas las ganancias de citar más del 10% de los gastos operativos se donen al estado para financiar las escuelas.

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