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Los 10 mejores sustitutos ecológicos del plástico

Los 10 mejores sustitutos ecológicos del plástico
Satisfacer
  1. Un vaso
  2. Bolsas de compras reutilizables
  3. Aditivos plásticos
  4. Proteínas de la leche
  5. Residuos de uva
  6. Madera líquida
  7. Poliéster PCL
  8. Poliésteres PHA
  9. Poliéster PLA
  10. Polímeros a base de almidón

10: vidrio

El vidrio no está hecho de combustibles fósiles, está hecho de arena. ¿No es así, gatito?

Imágenes Keystone / Getty

Érase una vez madres y lecheros que llenaban botellas de vidrio con leche. Ahora, mire alrededor de su cocina y probablemente verá muchos plásticos: botellas de agua, botellas de refrescos, recipientes de comida. Los tiempos han cambiado.

A veces, retroceder en el tiempo es algo bueno. A diferencia del plástico, que generalmente se deriva de los combustibles fósiles, el vidrio está hecho de arena. Este recurso renovable no contiene sustancias químicas que puedan ingresar a sus alimentos o cuerpo. Y es fácilmente reciclable, ya sea que arroje las botellas a la basura para transformarlas en botellas nuevas o reutilice los frascos de vidrio para almacenar las sobras. Por supuesto, el vidrio puede romperse si se cae, pero no se derretirá en el microondas.

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Las botellas y frascos de vidrio son potencialmente 100% reciclables y el vidrio que contienen se puede reutilizar indefinidamente, sin pérdida de calidad y pureza. Los fabricantes de vidrio aprecian el vidrio reciclado porque, cuando se usa como ingrediente en la fabricación de vidrio nuevo, requiere menos energía en los hornos. Los fabricantes de envases y la industria de la fibra de vidrio (que también utiliza vidrio reciclado) compran en conjunto 3,35 millones de toneladas (3,03 millones de toneladas métricas) de vidrio reciclado cada año. [source: Glass Packaging Institute].

Pero podríamos hacer un trabajo mucho mejor reciclando vidrio. En 2015, el año más reciente para el que la Asociación Estadounidense de Protección Ambiental (EPA) tiene estadísticas, los estadounidenses reciclaron solo el 26,4% de los envases de vidrio que utilizaron.

9: bolsas de compras reutilizables

Bolsa ecológica en la pila de bolsas de plástico

Las bolsas de compras reutilizables decoradas con el diseño o el logotipo de su elección están por todas partes. Guarde el suyo en un lugar conveniente para que no lo olvide.

RK Studio / Kevin Lanthier / Getty Images

Cuando aparecieron las bolsas de plástico, teníamos una opción: papel o plástico. Hoy todo es plástico. Y si no eres esa persona hipervigilante en la caja, te sentirás como en casa con una bolsa para cada artículo.

De hecho, es difícil hacer una compra sin ser arrojado rápidamente al plástico. No es de extrañar que las bolsas de plástico parezcan omnipresentes. Estados Unidos produjo la asombrosa cantidad de 4,13 millones de toneladas (3,75 millones de toneladas métricas) de bolsas de plástico en 2015, el año más reciente del que se dispone de datos, y solo 530.000 toneladas (481.000 toneladas) de bolsas de plástico. Métricas) de estos se han reciclado. [source: EPA]. El resto termina siendo basura en ciudades y pueblos, y muchos terminan en el océano, donde matan a millones de tortugas marinas, aves y mamíferos marinos cada año. [source: Environment California]. Pero tienes que llevarte esas compras a casa. ¿Entonces, qué estás haciendo? Bolsas de la compra reutilizables, para empezar.

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Puedes decorarlos con dibujos o imprimirlos con el nombre de tu banco / gimnasio / tienda de yogurt helado. Todos ellos se distribuyen y son lonas, tejidos de fibra plástica, cáñamo, algodón e incluso cuero. Encontrarás unos de nailon que se pliegan en un bolsillo lo suficientemente pequeño como para caber en tu bolsillo. De hecho, cualquier tipo de bolsa servirá, ya sea para llevar la compra o no.

Bono: evite las bolsas de plástico, no las apilará en los armarios y no tendrá que preocuparse por dónde van cuando las tire.

8: aditivos plásticos

Mientras que algunas personas están ocupadas desarrollando sustitutos del plástico, otras están decididas a hacer que los termoplásticos convencionales sean biodegradables. ¿Me gusta? “¿O qué? Añadiendo aditivos llamados concentrados prodegradantes (PDC) Los PDC son generalmente compuestos metálicos, como el estearato de cobalto o el estearato de manganeso. Promueven procesos de oxidación que descomponen los plásticos en fragmentos frágiles de bajo peso molecular. Los microorganismos engullen los fragmentos a medida que se desintegran, transformándolos en dióxido de carbono, agua y biomasa, que aparentemente no contienen residuos nocivos.

Busque tecnologías de aditivos y encontrará los nombres comerciales TDPA (acrónimo de Aditivos plásticos totalmente degradables) o MasterBatch Pellets (MBP). Se utilizan para fabricar plásticos de un solo uso, como bolsas de plástico delgadas para comestibles, pañales desechables, bolsas de basura, tapas de vertederos y recipientes de alimentos (incluidos los recipientes de comida rápida).

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Cuando se agregan al polietileno (el material estándar de las bolsas de plástico) a niveles del 3 por ciento, los PDC pueden promover una degradación casi completa; El 95% del plástico se encuentra en fragmentos compatibles con bacterias en cuatro semanas [source: Nolan-ITU Pty]. Aunque no son estrictamente biodegradables (“bioerosionable” es más parecido), los polímeros que contienen PDC son más respetuosos con el medio ambiente que sus primos polímeros más puros, que permanecen en los vertederos durante cientos de años.

Un estudio reciente de la firma de investigación HIS Markit encontró que el valor de los plásticos biodegradables vendidos a nivel mundial superó los $ 1.1 mil millones en 2018 y espera que crezca a $ 1.7 mil millones para 2023. [source: Goldsberry].

7: proteínas de la leche

Penn & Teller dicen una mentira: vestidos de leche

Olvídese del plástico a base de leche. En este video, Penn y Teller conocen a un microbiólogo que se ha convertido en un estilista que convierte la leche en ropa.

Descubrimiento

Todos los mamíferos recién nacidos sobreviven allí. Sin él, no habría hielo. No se puede negar el valor o el placer de la leche.

Hoy en día, los científicos dicen que podría ayudar a producir plásticos biodegradables para cojines de muebles, aislamiento, embalajes y otros productos. Sí, los investigadores están revitalizando la idea de convertir la caseína, la principal proteína de la leche, en un material biodegradable que se combina con la rigidez y compresibilidad del poliestireno.

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El plástico a base de caseína existe desde 1880, cuando un químico francés trató la caseína con formaldehído para producir un material que podría reemplazar el marfil o la concha de tortuga. Pero si bien es excelente para las joyas que incluso Queen Mary admiraba, el plástico a base de caseína es demasiado frágil para mucho más que un adorno.

Los científicos han encontrado una manera de hacer que la proteína sea menos susceptible al agrietamiento, gracias a una arcilla de silicato llamada montmorillonita de sodio. Al congelar montmorillonita de sodio en un material esponjoso llamado aerogel, infundieron la red de arcilla porosa con plástico de caseína. ¿El resultado? Un material similar al poliestireno que, una vez depositado en un vertedero, comienza a degradarse por completo [source: The Economist]. Los plásticos modernos a base de leche no se agrietan fácilmente, gracias a este esqueleto de silicato, e incluso han hecho que el material sea menos tóxico al reemplazar el gliceraldehído con formaldehído en el proceso.

LA El futuro de la caseína plástica no es seguro, pero reemplazarlo con poliestireno a base de petróleo definitivamente nos daría una razón más para amar la leche.

6: Residuos de uva

pieles de uva

Los sacos de pieles de uva prensadas de una bodega se descargarán en el sur de Francia.

Jonathan Macagba / Getty Images

La industria del vino produce muchos residuos de uva, básicamente el material sólido que queda después del prensado de la uva para extraer el mosto fermentado del vino. (Esto es aproximadamente el 25 por ciento del peso de la uva).

Pero una empresa italiana, Vegea, utiliza residuos de uva para producir cuero sintético que podría reemplazar el cuero de vinilo ecológico, así como la tela para la ropa.

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Según un artículo de Horizon, la revista de innovación tecnológica de la Unión Europea, Vegea produjo previamente una muestra de la línea de moda wearable para la empresa de ropa H&M, que se exhibió en una exposición en 2017. Incluía vestidos, zapatos y zapatos. Y bolsas sobre restos de uva.

Vegea ahora está aumentando su capacidad de producción para hacer ropa a partir de residuos de uva para la venta en tiendas de ropa, por lo que debe agregar residuos de uva a su guardarropa. Los residuos de uva también pueden aparecer en muebles y automóviles. [source: Ceurstemont]

5: madera líquida

La madera líquida se obtiene de un subproducto de las fábricas de papel.

La madera líquida se obtiene de un subproducto de las fábricas de papel, como el de la foto.

Foto AP / Jim Cole

Un bioplástico o biopolímero prometedor, llamado madera liquida. Los biopolímeros lo simulan; estos materiales tienen la apariencia, el tacto y el comportamiento de los plásticos, pero, a diferencia de los plásticos derivados del petróleo, son biodegradables. Este biopolímero en particular proviene de la pulpa de papel. lignina, un recurso renovable.

Los fabricantes mezclan lignina, un subproducto de las fábricas de papel, con agua y luego exponen la mezcla a un calor y una presión significativos para crear un material compuesto moldeable que es fuerte y no tóxico. Los investigadores alemanes han incorporado este sustituto del plástico en una variedad de artículos, incluidos juguetes, camisetas de golf e incluso altavoces de alta fidelidad.

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En 2018, Bioplastics News informó que Christopher Johnson, investigador del Laboratorio Nacional de Energía Renovable del Departamento de Energía de EE. UU., Desarrolló un proceso prometedor para mejorar la conversión de lignina en un material de reemplazo para plásticos, además del nailon.

Debido a que está hecho de madera, también se puede reciclar como madera.

4: poliésteres PCL

Los siguientes tres elementos de esta lista se denominan plásticos biodegradables. poliésteres alifáticos. En general, no son tan versátiles como los poliésteres aromáticos, como el tereftalato de polietileno (PET), que se usa comúnmente para fabricar botellas de agua. Pero dado que los poliésteres aromáticos son completamente resistentes a la degradación microbiana, se necesita mucho tiempo y esfuerzo para encontrar alternativas viables en poliésteres alifáticos.

Llevar policaprolactona (PCL), un poliéster alifático sintético que no se elabora a partir de recursos renovables, pero que se degrada por completo después de seis semanas de compostaje. Es fácil de trabajar, pero no se ha utilizado en grandes cantidades debido a los costes de fabricación. Sin embargo, mezclar PCL con almidón de maíz reduce los costos.

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Los dispositivos biomédicos y las suturas ya están hechas con el polímero de degradación lenta, y los investigadores de ingeniería de tejidos también están excavando. También tiene aplicaciones para productos en contacto con alimentos, como bandejas.

3: poliésteres PHA

melaza

Melaza: una fuente dulce para ayudar a fabricar plásticos.

Es Stock / Valueline / Thinkstock

“Poliésteres producidos naturalmente” puede sonar como una frase de campaña de marketing, pero le da a algunos tipos de bacterias azúcar y tiene una línea de producción de plástico por su cuenta.

Este es el caso de polihidroxialcanoato (PHA) poliésteres, cuyos dos miembros principales son polihidroxibutrato (PHB) Es polihidroxivalerato (PHV) Estos plásticos biodegradables se parecen mucho al polipropileno artificial. Aunque todavía son menos flexibles que los plásticos a base de petróleo, los encontrará en envases, películas plásticas y botellas moldeadas por inyección.

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Los costos de producción han puesto a los PHA principalmente a la sombra de los plásticos a base de petróleo más baratos, pero un poco de creatividad para obtener materias primas baratas puede convertirlos pronto en la mejor opción. El licor de maíz, la melaza e incluso el lodo activado podrían suministrar todas las bacterias de azúcar necesarias para fabricar el plástico.

Los PHA son biodegradables mediante el compostaje; Un compuesto de PHB / PHV (92 partes de PHB / 8 partes de PHV, en peso) se descompondrá casi por completo dentro de los 20 días posteriores al cultivo utilizando lodos digeridos anaeróbicamente, el buque insignia de las plantas de tratamiento biológico. [source: Nolan-ITU Pty Ltd].

Los PHA ya se utilizan en una variedad de productos, incluidos los envases desechables para alimentos, bebidas y diversos productos de consumo. También se utilizan en aplicaciones médicas, como la sutura y la fabricación de la película agrícola que se utiliza para almacenar balas de heno. [source: Creative Mechanisms].

2: poliésteres PLA

Envases de plástico de maíz

Exhiba recipientes de plástico hechos de maíz.

Foto AP / Nati Harnik

Hacer plástico con maíz procesado puede parecer una quimera, pero sucede todos los días. Ácido polilactico, o PLA, es otro poliéster alifático que se puede fabricar a partir de ácido láctico, producido por la fermentación del almidón durante la molienda húmeda del maíz. Aunque la mayor parte del tiempo se elabora con maíz, el PLA también se puede elaborar con trigo o caña de azúcar.

El PLA tiene una apariencia y un rendimiento similares al polietileno utilizado en películas plásticas, materiales de embalaje y botellas, y también se puede utilizar como sustituto del poliestireno utilizado en platos de comida expandidos y cubiertos y cubertería. Pero, a diferencia de los plásticos convencionales a base de petróleo, el PLA tiene grandes ventajas. Por un lado, como es producido por plantas que absorben dióxido de carbono durante el crecimiento, no hay un aumento neto de dióxido de carbono de sus materias primas. Un estudio de 2017 encontró que cambiar de plásticos convencionales a PLA reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos en un 25%. [source: Cho].

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El PLA tiene la ventaja de ser rápidamente biodegradable en las condiciones adecuadas. Si el plástico se envía a una planta de compostaje industrial, donde se somete continuamente a calor y microbios, puede degradarse en dos o tres meses. Sin embargo, si se tira a un vertedero, no se descompondrá más rápido que el plástico convencional. [source: Isom and Shughart].

1: polímeros a base de almidón

Botella vacía en la arena

El aumento de la biodegradabilidad significa que las botellas de plástico como estas no permanecerán en nuestro medio por mucho tiempo.

iStockphoto / Thinkstock

Como polímero totalmente biodegradable, económico, renovable y natural, el almidón ha recibido mucha atención en el desarrollo de materiales sostenibles. Sin embargo, cuando se trata de reemplazar el plástico, el almidón no puede cortar la mostaza; sus débiles propiedades mecánicas significan que tiene un uso limitado para productos resistentes generados por plásticos.

LA lo que puede hacer una de las tendencias más importantes en el desarrollo de plásticos biodegradables es hacer que los compuestos poliméricos sean más biodegradables. Usted elige y probablemente el almidón se ha combinado con él, pero con diversos grados de éxito.

El almidón se mezcla típicamente con poliésteres alifáticos, como PLA y PCL y alcohol polivinílico para producir plásticos totalmente biodegradables. La adición de almidón también reduce el costo de producción del plástico. Pero el contenido de almidón debe exceder el 60 por ciento del compuesto antes de que pueda tener un efecto significativo sobre la degradación; a medida que aumenta el contenido de almidón, los polímeros se vuelven más biodegradables [source: Nolan-ITU Pty Ltd]. Sin embargo, tenga en cuenta que agregar más almidón también afecta las propiedades del plástico. Si pones algunas hojas mojadas en una bolsa de almidón, se ensuciará cuando la recojas.

Entonces, si bien no existe una solución mágica para hacer que los plásticos sean más ecológicos, una combinación de revitalizar viejas ideas y revolucionar la tecnología de los plásticos es un paso en la dirección correcta.

Publicado originalmente: 18 de mayo de 2009

El hombre recoge plástico para reciclar, Indonesia

Un hombre recolecta plástico para reciclar en un vertedero de desechos plásticos importados en Mojokerto, Java Oriental, Indonesia, el 4 de diciembre de 2018. Muchas empresas ofrecen alternativas a los plásticos, así como plásticos biodegradables. Imágenes de Ulet Ifansasti / Getty

En 1907, Leo Baekeland inventó un nuevo material, la baquelita, que fue el primer plástico verdaderamente sintético, compuesto de moléculas que no se encuentran en el mundo natural. Fue un cambio increíble. La baquelita era duradera y resistente al calor y podía moldearse en casi cualquier forma. La gente lo llama “el material para mil usos” [source: Science History Institute].

Terminó siendo un eufemismo. Hoy en día, el plástico es uno de los pilares de la civilización tecnológica moderna: robusto, flexible, duradero, resistente a la corrosión y aparentemente infinitamente versátil. Los artículos de plástico están a nuestro alrededor, desde recipientes de comida y botellas de leche y refrescos que compramos en el supermercado, hasta los mostradores de nuestra cocina y los revestimientos de nuestras ollas y sartenes. Usamos ropa hecha de fibras plásticas, nos sentamos en sillas de plástico y viajamos en autos, trenes y aviones que contienen partes plásticas. El plástico incluso se ha convertido en un material de construcción importante, utilizado en todo, desde paneles de pared aislantes hasta marcos de ventanas. [source: American Chemistry Council]. Seguimos encontrando nuevos usos para los plásticos.

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Nuestra adicción al plástico también tiene una desventaja cada vez más grave, ya que producimos mucho y lo tiramos mucho. De los 9.100 millones de toneladas (8.300 millones de toneladas métricas) de plástico que el mundo ha producido desde 1950, 6.900 millones de toneladas (6.300 millones de toneladas métricas) se han convertido en residuos, de los cuales solo el 9.000 millones% se han reciclado. El resto termina en vertederos y océanos de todo el mundo, donde la contaminación plástica devasta la vida silvestre y los platos en las playas. Aproximadamente el 40% de la basura se desecha [source: Parker].

Pero hay una forma de solucionar este problema, porque existen alternativas más ecológicas al plástico. Aquí tienes 10.