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Los 5 mejores programas que buscan nuevos usos de tecnologías antiguas

Los 5 mejores programas que buscan nuevos usos de tecnologías antiguas
Satisfacer
  1. El generador de ondas magnéticas de Tesla se comunica con los mineros atrapados
  2. Rediseño del volante para ahorrar energía
  3. Reasignación del puerto de diagnóstico de su automóvil
  4. Usar compost para salvar bosques y pantanos
  5. Uso de tecnología informática antigua para operar naves espaciales

5: el generador de ondas magnéticas de Tesla se comunica con los mineros atrapados

En la década de 1890, el inventor y pionero de la radio y la electricidad Nicola Tesla experimentó con el uso de un transmisor de radio de ondas magnéticas, es decir, un electroimán cuya fuerza se modula para alterar la frecuencia de la señal, como alternativa al hilo telegráfico inalámbrico. Por Marconi. El transmisor de ondas magnéticas demostró ser poco práctico para la comunicación normal sobre el suelo, ya que tenía un alcance corto y producía una señal más fuerte. Pero los ingenieros eléctricos han revivido el concepto de Tesla para otro uso, para el que está demostrando ser adecuado: señales explosivas a través de la roca y la tierra para comunicarse con los mineros atrapados.

En 2006, después de que los trabajadores de rescate lucharon durante dos días para localizar a los mineros atrapados en Sago, WV, los ingenieros de Lockheed Martin desarrollaron un dispositivo, el Sistema de comunicación magnética MagneLink, un generador magnético del tamaño de un refrigerador capaz de enviar una señal, como lo haría una torre de teléfono celular hacer. excepto que puede transmitirlo a un tercio de milla bajo tierra [source: Berardelli]. En junio de 2010, Lockheed realizó una demostración exitosa del dispositivo en la mina de prueba del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional en Bruceton, Pensilvania. Los sujetos pudieron enviar y recibir mensajes de voz y texto desde 472,4 metros por debajo del suelo. [source: PR Newswire].

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4: Rediseño del volante para ahorrar energía

El volante se incorporó a la máquina de vapor en la década de 1770 y todavía se usa en la actualidad.

© iStockphoto.com / Thinkstock

Un volante es esencialmente un disco unido a un eje, que resiste cambios en la velocidad de rotación causados ​​por fluctuaciones en la fuente de energía del eje. Esto, a su vez, mantiene el eje girando a una velocidad constante. La idea no es nueva: se utilizó el mismo principio básico en el torno de alfarero, que se remonta al menos hace 8.000 años. En 1770, James Watt incorporó el volante a su máquina de vapor. Pero Beacon Power, una empresa con sede en Massachusetts, encontró un nuevo uso para el concepto: almacenar energía y suavizar el flujo de electricidad en las plantas de energía.

Beacon toma discos de fibra de carbono livianos de 90,7 kg (200 libras), los sella en tanques de vacío y los cuelga con potentes imanes, creando volantes que pueden girar más rápido que la velocidad máxima de combate de un avión. En las plantas convencionales, los volantes de alta tecnología son capaces de almacenar el exceso de energía que de otro modo se desperdiciaría, de modo que pueda bombearse a la red cuando la demanda sea mayor. También promete ayudar a mejorar las instalaciones eólicas y solares, vulnerables a las fluctuaciones cuando el sol pasa detrás de una nube o cuando el viento deja de soplar. [source: Bazile].

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3: reutiliza el puerto de diagnóstico de tu coche

Si posee un automóvil construido después de 1996, tiene algo debajo del capó llamado puerto de diagnóstico. Su mecánico conecta la computadora al puerto para que pueda probar los diversos sistemas del automóvil y determinar por qué está encendida la luz de “revisión del motor”. Las puertas de diagnóstico no han sido muy útiles para los propietarios de automóviles, a menos que tengan el mismo tipo de equipo sofisticado que los garajes. Sin embargo, recientemente, una empresa canadiense llamada Lemur Monitors ha comenzado a comercializar varios dispositivos de puerto de datos que los conductores pueden conectar para usos totalmente diferentes.

Un dispositivo, el módulo SafeDriver, monitorea la velocidad máxima a la que se condujo el automóvil y la frecuencia con la que se detuvo repentinamente, una excelente manera para que los padres vean cómo se comportan sus adolescentes cuando conducen mientras conducen. Otro producto, AlertDriver, puede configurarse para emitir alertas cada vez que el automóvil viaja a más de 35 millas por hora (56,3 kilómetros por hora) en la ciudad o 70 millas por hora (112,6 kilómetros por hora). En las carreteras. Un tercer dispositivo, el EconoDriver, le permite analizar su consumo de combustible y ver si está conduciendo con la eficiencia que debería. [source: Taub].

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2: Use abono para salvar bosques y pantanos

El compostaje es un método antiguo que funciona, entonces, ¿por qué cambiarlo?

El compostaje es un método antiguo que funciona, entonces, ¿por qué cambiarlo?

© iStockphoto.com / Thinkstock

Si usted es un jardinero orgánico, probablemente haya compostado, lo que significa apilar sobras de la mesa, hojas caídas, césped cortado y otras cosas en una pila externa y permitir que las lombrices de tierra y los microorganismos se conviertan en fertilizantes. Es una práctica venerable que se remonta al menos a los campesinos de la Antigua Roma.

En los últimos años, los científicos ambientales del gobierno han comenzado a hacer lo que usted hace para producir fertilizantes para su lote de tomates y calabacines, pero con un propósito diferente. Los pantanos estadounidenses se han visto tan agotados por las actividades humanas que contienen solo aproximadamente la mitad de la materia orgánica que tenían en el siglo XVII. Esta escasez de fertilizantes da como resultado una disminución de la vida vegetal que estabiliza el suelo contra la erosión y proporciona alimento y hábitat para los animales. . Asimismo, el ciclo natural de restauración forestal se vio interrumpido por la deforestación, con el daño multiplicado por la erosión natural y las inundaciones. Sin embargo, los proyectos de compostaje masivo pueden ayudar a restaurar el suelo y preservar estos lugares salvajes. En lugar de depender de los desechos de la cocina, los científicos ambientales están recurriendo a otros desechos: restos de césped y árboles de parques públicos, restos de árboles de la tala y lodos del tratamiento de aguas residuales, que, lo crea o no, contiene nutrientes valiosos como nitrógeno, fósforo, hierro y zinc [source: Henry and Bergeron].

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1: uso de tecnología informática antigua para operar naves espaciales

¿Recuerdas los procesadores triste y dolorosamente lentos y la pequeña memoria de las computadoras en los 80 y principios de los 90, aquellos que ejecutaban tus videojuegos favoritos como la melaza? Probablemente esté asumiendo que esas pequeñas computadoras se están utilizando ahora como jambas de puertas. Bueno, adivina de nuevo.

El hardware de la computadora que controla las funciones vitales de las naves espaciales estadounidenses y europeas, tripuladas y no tripuladas, tienden a ser elementos viejos de bajo consumo que no son ni de lejos tan poderosos como los dispositivos que tiene en su bolsillo o mesa. Sin mencionar la supercomputadora HAL que habla . en “2001: Una odisea del espacio”. Pero las agencias espaciales no mantienen viva la tecnología informática obsoleta por nostalgia. Todos los chips de computadora transportados al espacio deben reforzarse para protegerlos del entorno de alta radiación y luego deben probarse ampliamente para garantizar su confiabilidad. Es más seguro utilizar diseños antiguos, lentos pero probados que algo más actualizado que puede no funcionar. [source: Heath]. Además, no necesita necesariamente una computadora súper rápida para operar incluso un gran satélite orbital. El Telescopio Espacial Hubble, lanzado en 1990, operó durante casi dos décadas en una computadora principal alimentada por un procesador Intel 486, y el Observatorio de Rayos X Chandra, lanzado en 1999, realizó importantes descubrimientos científicos utilizando una computadora a bordo. cerebro electrónico alimentado por el equivalente a 386 [source: Moseman].

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El hecho de que sea tecnología antigua no significa que sea inútil.  Vea más imágenes de la evolución de la televisión.

El hecho de que sea tecnología antigua no significa que sea inútil. Vea más imágenes de la evolución de la televisión.

George Doyle / Stockbyte / Thinkstock

En la civilización moderna, nos fascina la promesa de nuevas tecnologías brillantes, ya sean productos que ya están disponibles, como un teléfono celular con más funcionalidad que una computadora de escritorio de la década de 1980, o maravillas que han aparecido en el horizonte, como la energía solar. energía. aviones de motor y edificios móviles construidos con nanotubos de carbono ultraligeros y muy resistentes.

Pero no olvidemos que el bote de basura obsoleto del mañana es la innovación increíble de ayer y tenemos muchos dispositivos, equipos, medicamentos y productos químicos de última generación por ahí. Simplemente podríamos enviarlos a la planta de reciclaje o al vertedero. Pero, dado que las cantidades limitadas de materias primas en nuestro planeta se agotan rápidamente, ¿no tendría más sentido para nosotros encontrar nuevos usos para las tecnologías antiguas?

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Afortunadamente, algunas personas y organizaciones, en los sectores público y privado, están haciendo precisamente eso. Aquí hay cinco ejemplos de programas que utilizan los desechos de nuestra civilización de manera productiva.