Skip to content

Los ancestros caníbales de los tiburones devoraban a sus propias crías.

Los ancestros caníbales de los tiburones devoraban a sus propias crías.

Una concepción artística de la apariencia de Orthacanthus similar a una anguila. Imágenes de Corey Ford / Stocktrek / Getty Images

¿Sabes cómo la gente hace esas cosas raras cuando hay un lindo bebé cerca, cuando le hacen cosquillas y le dicen cosas como “Ooh, quién es un lindo bebé? ¿Quién es tan lindo? ¿Quién es tan lindo que podría comérmelo? Un antiguo precursor de los tiburones modernos tenía los bebés más lindos de todos los tiempos, según un nuevo estudio. Está bien, eso es una extrapolación, y probablemente no sea exactamente así. Pero el estudio mostró que, hay alrededor de 300 millones de años, Orthacanthe tiburón que se dedica a la práctica de alimentarse de sus crías.

La práctica, conocida como “canibalismo filial”, se identificó a través de la evidencia encontrada en el coprolito de tiburón, un trozo de estiércol fosilizado. En un estudio publicado en la revista Paleontology details, científicos del Trinity College Dublin descubrieron la presencia de jóvenes Orthacanthe dientes dentro de un Orthacanthe coprolito. (Los científicos saben que es viejo Orthacanthe caca debido a su forma espiral única: este antiguo tiburón en forma de anguila en realidad tenía un recto en forma de sacacorchos que le daba a sus excrementos una forma idiosincrásica). Orthacanthe alcanzaba casi 10 pies de largo y era el depredador definitivo de los pantanos y estanques donde vivía.

Corte comercial

El fósil de coprolito fue descubierto en un campo de carbón en Minto, New Brunswick, Canadá, pero cuando el antiguo tiburón vagó, ese lugar estaba más cerca del ecuador. Durante este período, los ríos de agua dulce, los pantanos costeros y los océanos de agua salada se cruzaron, y los paleontólogos especulan que los peces marinos como el Orthacanthe comenzó a utilizar espacios aislados de agua dulce como aviarios, donde los tiburones jóvenes estaban protegidos de otros depredadores.

Orthacanthe probablemente se parecía un poco al tiburón toro moderno “, dice el autor principal Aodhán Ó Gogáin en un comunicado de prensa,” en el sentido de que podía migrar de un lado a otro entre pantanos costeros y mares poco profundos. Esta adaptación ecológica inusual puede haber jugado un papel importante en la colonización de ambientes interiores de agua dulce ”.

Sin embargo, los científicos dicen: Orthacanthe es posible que haya muerto por sí solo cuando escasearon otras fuentes de alimentos en los pantanos de agua dulce. Y aunque la idea de que los tiburones anguila prehistóricos consuman la carne de su carne puede sonar horrible, no es tan inusual. Los animales que matan y comen sus propias crías, o las crías de otros miembros de su especie, pueden parecer extraños, pero esto no es infrecuente: se ha observado el mismo comportamiento en el reino animal y en muchos mamíferos, delfines con osos y bonobos.

Corte comercial