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¿Los animales sienten felicidad?

¿Los animales sienten felicidad?

Antropomorfización: crítica de la felicidad animal

Todo lo que tiene dos patas hace de Pippo un perro antropomorfizado. Los pantalones y los tirantes tampoco ayudan.

Kevin Winter / Getty Images

Las personas que no creen que un animal pueda experimentar la felicidad tienen un punto importante a favor de su argumento: no hay evidencia de que los animales puedan ser felices. Cualquier evidencia de felicidad en el reino animal, por ejemplo, una cabra desenfrenada o una suricata juguetona, es meramente anecdótica, lo cual no es evidencia con el método científico.

Además, es posible que la mayoría de los animales (con la posible excepción de algunos otros primates, delfines y elefantes) claramente no tengan la capacidad de experimentar una emoción como la felicidad. La emoción requiere tres procesos: una respuesta fisiológica a un determinado estímulo, una expresión externa de la emoción y un análisis de esa emoción. [source: Griggs]. Aunque los animales como los ratones pueden experimentar los dos primeros (quizás como una respuesta involuntaria al miedo), no se ha demostrado que tengan las habilidades de razonamiento necesarias para analizar lo que realmente se siente en ese momento. Este razonamiento y análisis forma la base de emociones superiores.

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Los críticos de la felicidad animal rechazan la idea de que los animales puedan experimentar la felicidad como antropomorfismo. Es la tendencia de los seres humanos a atribuir características humanas a seres y objetos no humanos. Simplemente aplicamos las cosas que sabemos, como las emociones, a esas cosas para ayudarnos a comprender lo que nos rodea. Es mucho más fácil explicar a una cabra desenfrenada como “feliz” que estudiar más su comportamiento y determinar que la danza es parte de un ritual de apareamiento. La antropomorfización es el punto donde la curiosidad humana se encuentra con la pereza humana.

Hay muchos ejemplos de animales antropomórficos humanos. Un buen ejemplo es la historia de Hachiko. Este perro, que vivió en Japón en la década de 1930, acompañaba a su dueño a la estación de tren todos los días y lo estaba esperando cuando regresaba a casa. Cuando su maestro murió mientras él estaba fuera y nunca regresó, el fiel Hachiko pasó el resto de sus años regresando pacientemente a la estación todas las tardes para esperar el regreso de su maestro.

Al menos dos actos de antropomorfización ocurrieron en esta breve descripción: Hachiko fue descrita como paciente y leal, dos características humanas. Aunque podemos decir con seguridad que Hachiko acompañó a su maestro a la estación y regresó todos los días para saludarlo nuevamente, incluso después de la muerte del hombre, no podemos decir que Hachiko realmente sintiera lealtad o paciencia. Estas, como la felicidad, son experiencias subjetivas que no podemos probar que un animal sea capaz de experimentar.

Sin embargo, este es solo un aspecto del argumento. ¿Y si los animales pudieran, de hecho, experimentar la felicidad?

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Apoyo a la felicidad animal

Los estudios que utilizan antidepresivos en ratones sugieren que tienen procesos neurológicos similares a los de los humanos.

Los estudios que utilizan antidepresivos en ratones sugieren que tienen procesos neurológicos similares a los de los humanos.

China Photo / Getty Images

Incluso cuando los humanos antropomorfizan el comportamiento de los animales, ¿significa eso que nuestras suposiciones son incorrectas? En otras palabras, ¿la falta de evidencia científica sólida sobre lo que sienten los animales cuando saltan, juegan o incluso gritan cuando les hacen cosquillas (como ratones) significa que no se sienten felices? Como dijo Karen Davis, presidenta de United Poultry Concerns, “[I]Si veo un pollo con el rabo levantado, comiendo con entusiasmo (¡placer!), Ojos brillantes y atentos, concluyo que está en buen estado y que se siente feliz. ¿Por qué debería dudar de estas conclusiones cuando la preponderancia de la evidencia las respalda? ” [source: Davis].

Un argumento a favor de la felicidad animal es el hecho de que los animales parecen tener procesos neurológicos similares a los humanos. Los estudios de laboratorio con fármacos en ratones han demostrado que responden a los mismos compuestos que alivian la inestabilidad emocional de la depresión en los seres humanos. [source: Beckoff and Goodall]. Además, para probar la eficacia de un antidepresivo, los ratones están realmente deprimidos por la intimidación de otros ratones. Si un ratón puede sentirse deprimido, ¿no es posible que también sienta felicidad?

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La felicidad, desde un punto de vista estrictamente biológico, es una forma de placer. ¿Por qué el placer es tan importante biológicamente? Los seres humanos experimentamos el placer como una forma de enseñarnos a repetir comportamientos que nos ayudarán a nosotros y a nuestra especie a sobrevivir. Es lo contrario de sentimientos adversos, como el miedo y el dolor, que nos enseñan a no repetir determinados comportamientos. Comer puede inducir sentimientos de satisfacción u otras formas de placer al desencadenar la liberación de hormonas como las endorfinas. Por tanto, el ser humano aprende a comer, lo que contribuye a su supervivencia, porque sabe bien. Lo mismo ocurre con el sexo, que garantiza la supervivencia de la especie a través de la reproducción.

Los defensores de la idea de la felicidad animal argumentan que este mecanismo evolutivo debe estar presente en cualquier animal con una mente consciente. [source: McMillan]. Dado que hemos demostrado que los animales experimentan emociones adversas, como el miedo; La lógica sigue que también deben poder experimentar sensaciones agradables, como la felicidad.

El argumento a favor de la felicidad animal sigue siendo anecdótico, aunque lógico. Los críticos de la idea siempre tienen el método científico de su lado. Pero, ¿qué pasaría si los científicos diseñaran una prueba que demostrara de manera concluyente que los animales se sienten felices? ¿Qué tipo de efecto tendría eso en nuestras interacciones con ellos? No lo sabemos, pero una cosa es cierta: la prueba de que los animales pueden experimentar la felicidad o cualquier otra emoción representaría un dilema ético y moral muy interesante para los humanos.

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Los animales pueden sentir miedo, pero ¿también pueden sentir felicidad?

Los animales pueden sentir miedo, pero ¿también pueden sentir felicidad?

© Fotógrafo: Joe Gough | Agencia: Dreamstime.com

El Instituto Americano de la Carne (AMI), una asociación comercial de acondicionadores y procesadores de carne, mantiene un conjunto de pautas y estándares que sus miembros deben seguir en el proceso de sacrificio de ganado. Los estándares incluyen instrucciones sobre dónde colocar los electrodos para aturdir y luego matar a un animal, así como pasos para asegurar una muerte rápida e indolora. Las pautas de NEVER también alertan a los miembros sobre los signos de sufrimiento de los animales y cómo evitarlos durante el sacrificio. [source: Grandin].

La preocupación de MAI de que los cerebros del ganado mueran antes de causar la muerte refleja una visión muy humana de nuestros compañeros de cuatro patas: los animales, como los humanos, pueden experimentar miedo y dolor. Esto es evidente en la naturaleza; después de todo, el miedo es una función de supervivencia. La idea de que los animales pueden sentir dolor también ha sido probada mediante pruebas clínicas, como enseñar a los animales a temer su dieta de descargas eléctricas, como logró hacer el psicólogo BF Skinner.

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Los animales perciben claramente el miedo, y debido a la mayor sensibilidad de la comunidad Como científico que se ocupa de este problema, se han establecido regulaciones más estrictas para la experimentación con animales y la producción de carne desde mediados del siglo XX. Pero, ¿qué pasa con el otro extremo del espectro? Durante algún tiempo se ha estado debatiendo sobre la capacidad de los animales para percibir la felicidad. Ciertamente, deberían poder hacer esto, ya que son capaces de tener miedo. El problema surge de la distinción entre miedo y felicidad.

El miedo es una emoción que suele producir un comportamiento observable. Por ejemplo, un ratón de campo huirá de la sombra de un halcón que vuela por encima. La felicidad, sin embargo, es mucho más subjetivo y produce comportamientos menos claramente distinguibles. Además, no hay ninguna razón para que exista la felicidad en el reino animal, ya que cualquier comportamiento necesario se considera una forma de mecanismo de supervivencia.

Pero, ¿cuál es exactamente el problema? Cualquiera que haya rodeado a un perro que menea la cola oa un gato que ronronea con satisfacción puede dar fe de que los animales son felices. No tan rápido, dicen los críticos. Argumentarían que este concepto es un ejemplo de antropomorfización. En pocas palabras, dicen, los animales no son personas, por lo que los humanos no deberían tratarlos como tales.

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