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¿Los animales tienen emociones?

¿Los animales tienen emociones?

¿Contento? ¿Malo? Puede ser difícil saber lo que está pasando, pero ¿cómo pueden los animales hacer caras tan ridículas sin alguna emoción al timón? Ver más fotos de gatos.

Vincenzo Lombardo / La elección del fotógrafo / Getty Images

Llegar a casa y ser recibido por un perro que ladra rebotando en las paredes y un gato ronroneando acurrucado en tu cama puede hacerte lucir como la estrella del espectáculo y tus mascotas definitivamente estarán felices de verte. . Pero, ¿realmente expresan felicidad? ¿Y ese de la esquina es un zapato recién masticado? ¿Qué pasa con eso? ¿Un caso de crítica canina?

La emoción animal es un área complicada, pero parece que la balanza se inclina lentamente en la dirección en la que los animales tienen emociones, aunque algunos escépticos permanecen. El debate sobre el alcance de las emociones que poseen los animales se deriva de dos complicaciones principales: el potencial de antropomorfismo (Los humanos proyectan sus rasgos en los animales) y las dificultades inherentes al estudio de las emociones en especies no humanas.

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Sin embargo, los creyentes generalmente creen que los animales son capaces de una variedad de emociones, que incluyen felicidad, tristeza, empatía, dolor, curiosidad, ira, ansiedad y miedo. Entonces, un perro malo que va a la alfombra y muerde todo probablemente no esté tratando activamente de castigar a su ausente por estar fuera tanto tiempo. Pero puede sentirse solo y ansioso y no saber qué hacer cuando lo dejan solo durante tanto tiempo.

Las emociones pueden haber evolucionado por necesidad social, ayudando a los animales a adaptarse a diferentes situaciones. Los animales criados solos no aprenden todas las complejidades sociales necesarias para llevarse bien con los demás. A menudo interactúan mal cuando se ven obligados a socializar más adelante en la vida.

Además, muchos defensores de las emociones animales afirman que si comparas las partes del cerebro que se activan cuando las personas experimentan emociones con las ocultas en los cráneos de las criaturas, obtienes los puntos calientes correspondientes. La amígdala es un ejemplo, y es bastante antigua desde un punto de vista evolutivo. Entonces, dado que nuestros cerebros están conectados de la misma manera que los de un animal, la teoría es que intuitivamente tiene sentido que sucedan cosas similares allí. [sources: Bekoff, Tangley].

Pero si los animales sienten emociones, ¿en qué medida las sienten? ¿Existe una escala móvil en términos de qué animales sienten qué emociones? Si incluso los insectos pequeños como los mosquitos pudieran llorar, su próximo viaje de campamento podría convertirse en un sentimiento de culpa grave. Los elefantes, por otro lado, junto con los leones marinos, gansos, osos, monos y alces, parecen haber sido duramente golpeados por la muerte de un ser querido. En una nota más feliz, los delfines, chimpancés, alces y ratas se encuentran entre la multitud de mamíferos y algunas aves que participan en el juego, luciendo perfectamente felices cuando lo hacen.

En la página siguiente, responda a su curiosidad sobre temas que van desde la inteligencia humana hasta la inteligencia animal, o si sus locas mascotas realmente lo están ayudando a convertirse en un campista feliz.

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