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Los científicos descubren otro misterio detrás del derramamiento de sangre

Los científicos descubren otro misterio detrás del derramamiento de sangre

Esta foto de 2006 de Blood Falls muestra agua rojiza que fluye desde las cataratas hacia el lago Bonney. Eche un vistazo a la carpa en la esquina inferior izquierda para tener una idea del tamaño de las Cataratas de Sangre. Peter Rejcek, NSF

Si tuviera que decir que el color rojo sangre de una cascada antártica es solo el de acuerdo con lo interesante es que puede resultar difícil tomárselo en serio. Después de todo, solo eche un vistazo a Blood Falls y probablemente estará bastante concentrado en la horrible escena del baile de graduación de “Carrie” escondida en el hielo del glaciar Taylor. No buscas mucho más para llamar su atención. Pero si bien esta escena de terror matizada sin duda te fascina, los científicos ahora han descubierto la fuente de la pigmentación, y podría decirse que es más fascinante que la macabra caída en sí.

Cuando el geólogo y aventurero Thomas Griffith descubrió la maravilla geológica en 1911, la idea predominante era que un tipo de alga era responsable de las características flores rojas en el agua, así como de los parásitos en las flores de algas o mareas rojas, que son conocidas por la plaga, la costa del golfo de Florida. Sin embargo, un análisis de 2003 descubrió que en realidad eran altos niveles de hierro, convertido en óxido en el agua, lo que coloreaba el agua de manera tan vívida. Pero eso presentaba otro misterio: los científicos no sabían de dónde provenía el agua líquida salada cargada de hierro que alimentaba la cascada.

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Después de realizar una sonda de radio (una técnica que utiliza una señal de radar para estudiar el subsuelo de los glaciares), los investigadores descubrieron un lago subterráneo con una vía fluvial que alimentaba las cataratas con agua rica y salobre. ¡Segundo misterio resuelto!

Este hallazgo es particularmente interesante porque confirma que el agua corriente puede persistir dentro de un glaciar Taylor frío, lo que los investigadores no estaban seguros de que fuera posible.

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