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Los coches autónomos pueden tener un efecto inesperado: menos donación de órganos

Los coches autónomos pueden tener un efecto inesperado: menos donación de órganos

Una flota de autos autónomos Uber está disponible en el Centro de Tecnologías Avanzadas de Uber en Pittsburgh, Pensilvania. Uno de los vehículos autónomos de Uber estuvo involucrado en un accidente el 24 de marzo de 2017, supuestamente causado por un error humano. ANGELO MERENDINO / Afp / Getty Images

El viernes 24 de marzo de 2017, en Tempe, Arizona, una colisión de alto impacto golpeó lateralmente a uno de los SUV Volvo autónomos de Uber. El vehículo Uber tenía dos operadores al frente y estaba en modo de conducción autónoma. No había pasajeros presentes en el asiento trasero.

Después del accidente, Uber decidió suspender temporalmente las pruebas de vehículos autónomos en Arizona, San Francisco y Pittsburgh. Parece que la colisión fue culpa de un conductor humano que conducía un Ford Edge, según declaraciones de la policía. Desde entonces, Uber ha reanudado las pruebas y los sistemas independientes aparentemente seguros no eran el problema.

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El accidente refuerza la afirmación de que los coches que conducen solos son mejores conductores que nosotros, al menos en condiciones normales de conducción. No se trata solo de robots, los automóviles autónomos pueden tener un gran efecto en nuestra seguridad. Dado que más del 90% de todos los accidentes se deben a errores humanos y aproximadamente 40.000 personas murieron en accidentes de tráfico en los Estados Unidos en 2016, eliminar el error humano de la ecuación parece ser una forma segura de salvar más vidas.

Pero a pesar de que los vehículos autónomos mantienen a las personas seguras en la carretera, pueden representar una amenaza para los demás. Una de las consecuencias indeseables de una transición a vehículos autónomos podría ser la escasez de órganos humanos para trasplantes. El portavoz del New England Organ Bank, Sean Fitzpatrick, dijo a Boston.com que 33 de los 267 donantes que el banco tuvo en 2014 fueron de accidentes de tráfico. (Recuerde que se pueden recolectar múltiples órganos de un solo donante). Una estadística del Departamento de Salud y Servicios Humanos citada por Fortune indica que el 16% de los trasplantes de órganos involucran un órgano extraído de una persona fallecida, un accidente automovilístico. Otros dígitos aumentan el número al 20 por ciento.

Entonces, si los automóviles sin conductor pueden reducir, y potencialmente eliminar, los accidentes de tráfico causados ​​por errores humanos, ¿qué les sucede a las personas que esperan un órgano adecuado para un trasplante? Es una pregunta siniestra y algunos futuristas esperan que se responda a través de tecnologías avanzadas como órganos impresos en 3D o clonación.

Podríamos tener algo de tiempo para resolver esto. Johana Bhuiyan de Recode cree que tenemos hasta 2030 hasta que los humanos simplemente conduzcan en áreas cercadas para practicar deportes.

Además, es demasiado pronto para afirmar categóricamente que los coches autónomos son más seguros que los humanos en todos los escenarios. Las personas conducen en condiciones dinámicas y pueden adaptarse a situaciones cambiantes de formas que los automóviles encuentran difíciles. Pero los primeros estudios parecen indicar que, al menos en las condiciones de conducción más comunes, los robots son simplemente mejores conductores. Queda por ver si los humanos podemos adaptarnos a más robots en la carretera.

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