Skip to content

¿Los conductores de Uber discriminan por motivos raciales? El estudio dice que si

¿Los conductores de Uber discriminan por motivos raciales?  El estudio dice que si

La aplicación del conductor de Uber se muestra en el parabrisas del conductor de Uber Ali Jaghori. Evelyn Hockstein / Al Washington Post a través de Getty Images

Las dificultades a las que se enfrentan los negros cuando intentan tomar un taxi están bien documentadas: los taxis pasan la mano levantada de un negro con mucha más frecuencia que de uno blanco. Se suponía que Uber y Lyft ayudarían a nivelar el campo de juego, pero ¿ha ido la discriminación de la esquina al backstage? Un nuevo estudio dice que ese puede ser el caso.

Investigadores de la Universidad de Stanford, el Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Washington enviaron asistentes de investigación (RA) en casi 1.500 viajes de Uber, Lyft y Flywheel a Seattle y Boston para ver cómo y si la discriminación racial en los viajes gratuitos de la economía colaborativa es una cosa. No es de extrañar que lo sea.

Corte comercial

Estudio 1: Seattle

El primer estudio en Seattle tuvo como objetivo determinar si había una diferencia en el tiempo total que les tomó a los negros y a los blancos llegar a donde iban utilizando compañías de autos compartidos. (Para establecer una línea de base, los estudiantes intentaron señalar taxis en la calle. Descubrieron que el primer taxi que vieron se detuvo el 60% del tiempo para AR blancos, pero menos del 20% del tiempo. AR negros).

“Inicialmente, nuestro enfoque estaba en tratar de recopilar mediciones de tiempo en muchos viajes”, dijo el coautor del estudio, Stephen Zoepf, director ejecutivo del Centro de Investigación Automotriz de la Universidad de Stanford.

Los investigadores identificaron puntos clave durante el experimento: cuándo se realizó la oferta, cuándo fue aceptada, cuándo se presentó el piloto y cuándo terminó la carrera. Descubrieron que los afroamericanos esperaban un 30% más que los blancos para usar Uber. Pero hubo poca diferencia en los tiempos de espera para los clientes de Lyft y Flywheel en las dos carreras.

¿Por qué podría ser? Los conductores de Uber solo ven la ubicación del pasajero y la calificación de estrellas antes de aceptar el viaje. Después del check-in, aparecen una foto y el nombre del pasajero. Los conductores de Lyft, por otro lado, ven el nombre y la fotografía del pasajero en el frente. Flywheel, una aplicación que funciona con los servicios de taxi existentes, no proporciona fotografías de los clientes.

Los tiempos de espera más largos para Uber se pueden atribuir a algo que los investigadores observaron durante el estudio de Seattle. “Los estudiantes han comenzado a informar que algunas de las atracciones han sido canceladas”, dijo Zoepf. Esto significaría que habría que asignar nuevos conductores, lo que aumentaría el tiempo de espera para un viaje.

Corte comercial

Estudio 2: Boston

Entonces, cuando el estudio se mudó a Boston, se modificó para considerar las tarifas de cancelación. Los investigadores encontraron que en Uber, las personas con “nombres que suenan afroamericanos” (como Aisha y Hakim) tenían el doble de tasa de cancelación que las personas con “nombres que suenan blancos” (como Allison y Brendan): 10,1% contra 4,9%. La tasa fue aún mayor para los hombres con “nombres que suenan afroamericanos”: 11,2% frente a 4,5%.

Para Lyft, la tasa de cancelación fue del 6% para las personas con “nombres que suenan afroamericanos” y del 7,7% para las personas con “nombres que suenan blancos”. (Aunque la tasa de abandono de los hombres de ambas razas fue aproximadamente la misma, la tasa de abandono de las mujeres negras fue mucho mayor. fondo solo para mujeres blancas en Lyft).

Si bien Uber tiene una política de despedir a los conductores que cancelan viajes con demasiada frecuencia, Don MacKenzie, coautor del estudio, señaló que muchos conductores de Uber lo evitaron simplemente no apareciendo.

“Terminamos llamando a estas cancelaciones de facto”, dice MacKenzie, profesor asistente de ingeniería del transporte en la Universidad de Washington. “Un conductor no canceló oficialmente el viaje. Simplemente se sentaron allí y no se molestaron en tomarlos. O, en algunos casos, incluso fueron en la dirección opuesta”.

El seguimiento de los conductores es sencillo. Las aplicaciones tienen un mapa que permite a los conductores ver dónde se encuentran. Los asistentes de investigación que se secaron recibieron instrucciones de cancelar el viaje por su cuenta después de 20 minutos. “Sospecho que eso es lo que los conductores estaban tratando de hacer porque si cancelas el viaje como pasajero, pagas una tarifa y no contará para el conductor”, dice.

“Una de las cosas que realmente me sorprendió es la cantidad de evidencia de discriminación … parecía haber en la plataforma Uber en comparación con la plataforma Lyft”.
Don MacKenzie, coautor del estudio y profesor asistente de ingeniería

Entonces, ¿qué puede hacer una empresa con esta información? Los investigadores destacaron que tanto Uber como Lyft tienen políticas contra la discriminación y que la discriminación parece ser una acción individual. Sin embargo, ofrecieron sugerencias sobre cómo las empresas podrían intensificar sus esfuerzos contra la discriminación. Esto incluye el uso de códigos de acceso en lugar de nombres para identificar a los pasajeros, lo que desalienta aún más a los conductores de cancelar y auditar a los conductores.

“Una de las otras cosas que realmente me sorprendieron”, dice Mackenzie, “es la fuerza de la evidencia de discriminación y el impacto de la discriminación en la plataforma Uber en comparación con la plataforma. Módulo Lyft. Fue sorprendente porque cree que proporciona menos información. acerca de la raza y el origen étnico de antemano, por lo que sería menos probable que discriminen. La interpretación caritativa es que tener un nombre y una foto tranquiliza a la gente.

“La explicación alternativa es que hay al menos un subconjunto de conductores que revisarían o rechazarían las solicitudes de viaje de los pasajeros negros. Debido a que esta información se envía con anticipación y es tan rápida, se produce discriminación. El viaje se transfiere a otro conductor, por lo que puede ser discriminación [on Lyft], pero una persona no puede decir que ha sido discriminada y el coche siempre la lleva a su destino con la misma velocidad.

Corte comercial