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Los dientes de los erizos de mar de Nightmare inspiran una nueva garra para la exploración espacial

Los dientes de los erizos de mar de Nightmare inspiran una nueva garra para la exploración espacial

Del mar profundo al espacio profundo: los dientes de erizo de mar inspiran un nuevo diseño para el dispositivo de exploración espacial [VIDEO] Tarik Tinazay / AFP / Getty Images / Escuela de Ingeniería UC SanDiego Jacobs

Hasta ahora, prácticamente hemos descubierto cómo conseguirlo. por planetas vecinos. Pero tenemos mucha menos experiencia sobre cómo conseguirlo en una vez que estemos allí. Es por eso que los científicos e ingenieros siempre están tratando de crear nuevas formas de recopilar datos sobre mundos extraterrestres. Pero en lugar de buscar ideas en las estrellas, los diseñadores de una nueva herramienta de exploración espacial miraron por las ventanas de sus laboratorios de California y bajo las aguas del Océano Pacífico.

Investigadores de la Universidad de California en San Diego crearon una herramienta de excavación inspirada en la boca de los erizos de mar. El equipo de ingenieros marinos y biólogos publicó recientemente su trabajo en el Journal of Visualized Experiments.

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Capaces de hacer agujeros en las rocas, los dientes del erizo de mar se han convertido en herramientas autoafiladas para la supervivencia y el terror abyecto, de una manera profundamente inhumana y lovecraftiana. Es este increíble poder estructural lo que inspiró la herramienta de excavación de sedimentos.

Como las estrellas de mar, los cuerpos de los erizos de mar están dispuestos alrededor del eje central de sus bocas, exhibiendo una estructura conocida como simetría radial. Los dientes del erizo de mar se encuentran entre las estructuras más peculiares del mundo animal. Llamado “Linterna de Aristóteles”, en honor al filósofo griego que describió por primera vez la estructura única de la mandíbula del erizo de mar, los cinco dientes tienen un hueso interno rígido llamado quilla que reduce la presión general y el estrés en los dientes individuales.

“Esta exquisita estructura ha evolucionado durante más de 200 millones de años y puede funcionar mucho mejor que las herramientas artificiales no optimizadas”, dijo Pupa Gilbert, biofísica que investiga los dientes de los erizos de mar y no participa en el desarrollo de UC San Diego. En 2010.

Ancho completo

Esta imagen del video de UC San Diego anterior compara las mandíbulas y los dientes de un erizo de mar con la nueva herramienta de excavación.

UC San Diego

Para comprender mejor las estructuras de la mandíbula, los investigadores de UC San Diego diseccionaron y utilizaron un microscopio 3D en las mandíbulas de erizos de mar rosa del Pacífico (Strongylocentrotus fragilisLuego construyeron garras y probaron la arena en la playa y la arena más seca para imitar el suelo marciano e imaginaron un rover principal desplegando rovers en miniatura equipados con garras individuales capaces de recolectar y devolver varias muestras de suelo.

“Nuestro objetivo era un dispositivo bioinspirado que fuera más preciso y eficiente para recolectar muestras de suelo de diferentes áreas y que no perturbara el área circundante como lo haría una pala”, dijo Michael Frank, PhD en la Universidad de San Diego. el alumno y el autor principal del artículo, en una declaración preparada. Frank también dijo que espera presentar el dispositivo a agencias espaciales gubernamentales y empresas privadas de exploración espacial.

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