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¿Los drones reemplazarán a los helicópteros de prensa?

¿Los drones reemplazarán a los helicópteros de prensa?

Durante décadas, las agencias de noticias han utilizado helicópteros para recopilar noticias e informar en vivo desde el cielo. ¿Podrían los drones reemplazar a los helicópteros de noticias? Steven D. Starr / Corbis / Getty Images

Cuando el huracán Harvey azotó Texas en agosto de 2017, los lectores de USA Today pudieron ver espectaculares fotos aéreas de la inundación de la ciudad de Houston, una planta química submarina cercana y otras vistas impresionantes del desastre.

Pero los clips que llaman la atención no fueron filmados por un camarógrafo encaramado en un helicóptero, como podría haber sido en el pasado. En cambio, fueron capturados por drones robóticos equipados con cámaras y piloteados por operadores terrestres.

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Desde que la Administración Federal de Aviación emitió nuevas regulaciones en 2016 que facilitan el uso de los robots voladores para las agencias de noticias, los drones se han convertido en una nueva herramienta de recopilación de noticias. Antes de la mudanza, un dron debía ser pilotado por alguien capacitado y con licencia para aviones tripulados, lo que requería horas de experiencia en la cabina. Las nuevas reglas solo requieren que un operador estudie y pase una prueba para obtener la certificación de drones.

zumbido de noticias en el tráfico

Los drones se pueden controlar de forma remota y llevar cámaras ligeras y potentes, lo que los convierte en herramientas de recopilación de información potencialmente poderosas.

Colin Anderson / Mix Images / Getty Images

Las reglas actualizadas “resolvieron muchas incertidumbres relacionadas con el uso de drones por parte de las estaciones de televisión”, dijo Henry H. Perritt, Jr., profesor de la Facultad de Derecho de Chicago-Kent y coautor del libro de 2016, Domesticating Drones: The Technology , Economía y leyes de aeronaves no tripuladas “, dijo en un correo electrónico.

De hecho, algunos programas de formación en periodismo están haciendo grandes inversiones en el futuro de los drones. Matt Waite es profesor de periodismo en la Universidad de Nebraska-Lincoln y dirige el Laboratorio de Periodismo con Drones de la escuela. Ella entrenó a 390 periodistas en todo el país el año pasado sobre el uso de drones y dice que aproximadamente la mitad de ellos deben estar certificados por la FAA. Él estima que en algún lugar entre “docenas y cientos” de medios estadounidenses, no solo las estaciones de televisión, sino también los periódicos y las estaciones de radio, ahora usan aviones no tripulados para recopilar información de inteligencia.

El uso de drones está aumentando en un momento en que el helicóptero de noticias aparentemente omnipresente está en declive. Aunque los datos finales no están disponibles, TVNewsCheck, una publicación de la industria, estimó en 2013 que solo había entre 100 y 120 helicópteros todavía en servicio en el país, frente a los 180 antes de la crisis económica de finales de la década de 2000.

Para los medios de comunicación, los drones son una herramienta de recopilación de información mucho más barata que los helicópteros, que pueden costar entre 3 y 4 millones de dólares cada uno, incluido el costo de las cámaras y el equipo, y consumen mucha energía y mucho combustible.

“Puedes comprar un equipo de drones realmente bueno por unos 1.800 dólares”, dice Waite. “Eso es más o menos lo que te costaría pilotar un helicóptero durante una hora”.

Waite dice que los drones son una forma más barata de satisfacer la creciente demanda de videoclips que se pueden publicar en sitios web y que la tecnología es adecuada para cubrir ciertos tipos de eventos noticiosos: “tornados, huracanes, inundaciones, copias de seguridad masivas del tráfico, historias como eso “, dice.

noticias en helicóptero sobre el barrio

Un helicóptero de prensa con una cámara giroscópica en la parte delantera es una máquina cara de comprar, mantener, personal y combustible.

dan_prat / Getty Images

Perritt agrega: “Los drones tienen el potencial de suplantar a los nuevos helicópteros y proporcionar cobertura aérea para estaciones que no pueden pagar helicópteros”. Debido a su menor costo, dice, “el principal beneficio es que cualquier sala de redacción puede tomar una y decidir cuándo su cobertura puede ser útil”.

Los drones también tienen otra ventaja: debido a que no están tripulados, los periodistas no corren el mismo riesgo que los helicópteros. Un reciente accidente de helicóptero en Nuevo México, por ejemplo, resultó en la muerte de un reportero de televisión veterano en una estación local.

Pero los drones también tienen limitaciones que le dan a los helicópteros una ventaja sobre otros tipos de historias, según Waite. Por ejemplo, la FAA prohíbe a los operadores volar drones directamente a las personas, lo que dificultaría acercarse a una gran protesta o desfile que celebre la victoria de un campeonato deportivo. La mayoría de las baterías de drones eléctricos les permiten permanecer en el aire durante solo 20 minutos, mientras que los helicópteros pueden permanecer en el aire durante horas. Y las regulaciones de la FAA requieren que los operadores de drones terrestres mantengan el contacto visual con la aeronave no tripulada.

Los drones, señala Waite, estarían mal equipados para cubrir lo que quizás sea la historia de disparos aéreos más famosa de todos los tiempos: la persecución policial de dos horas en 1994 de una estrella del fútbol que se convirtió en presunto asesino. Ford Bronco blanco de OJ Simpson. en el sistema de carreteras del área de Los Ángeles. Los espectadores pudieron transmitir un video en vivo de la persecución, que se reprodujo continuamente en las pantallas de los espectadores.

Es por eso que probablemente habrá espacio para helicópteros y drones en el periodismo en un futuro cercano. Algunos medios de comunicación, como el canal de televisión WJXT de Jacksonville, Florida, tienen ambos.

“Usamos nuestro Helicóptero Sky4 aquí en Jacksonville para cubrir las últimas noticias y llegar a la escena rápidamente “, dijo Bob Ellis, vicepresidente y gerente general de la estación, por correo electrónico”. Pero los drones a menudo proporcionan imágenes mucho mejores y pueden ayudar a contar una historia. Mucho mejor historia. En nuestra cobertura después del huracán Irma la semana pasada, usamos imágenes de drones para mostrar áreas dañadas que mostraban exactamente lo que había sucedido, mucho mejor que usar un helicóptero. “

“Creo que hay un lugar para que se utilicen todas estas tecnologías”, dice. “Prefiero verlo desde el punto de vista del contenido”, ¿qué tecnología ayuda mejor a contar la historia? “Así es como nos vemos aquí en mi puesto”.

Perritt, autor de Domesticating Drones, agrega: “Los drones nunca reemplazarán por completo a los helicópteros nuevos. Debido a que son mucho más baratos, se usarán en algunos mercados en lugar de helicópteros y en estaciones de aviones. Los grandes mercados pueden renegociar. Sus helicópteros. Contratos cerrados tiempo para usar menos tiempo en helicóptero, llenar el vacío con drones “.

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