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Los fósiles de Homo sapiens más antiguos jamás encontrados sugieren una reescritura de la evolución humana

Los fósiles de Homo sapiens más antiguos jamás encontrados sugieren una reescritura de la evolución humana

Un elenco de fósiles de Jebel Irhoud en Marruecos de unos 350.000 a 280.000 años, a la izquierda, podría representar una etapa temprana en la evolución del Homo sapiens. El cráneo modelado a la derecha proviene de un fósil de Homo sapiens de aproximadamente 20.000 años encontrado en Abri Pataud, Francia. NHM Londres

El mundo de la paleoantropología a menudo se ve sacudido en estos días. A veces se descubren nuevos fósiles y, a medida que mejora la tecnología de datación, volvemos a visitar fósiles antiguos con nuevas herramientas de datación. Y cuando ambos ocurren, a menudo es necesario cambiar la historia que nos contamos sobre la ascendencia, el movimiento y la línea de tiempo de la especie humana conocida.

Dos nuevos estudios publicados en la revista Nature toman la historia que nos contamos sobre los orígenes de nuestra propia especie y la sofocan, la encienden, la arrojan por la ventana y luego la chocan contra un automóvil. Según el equipo de investigación, los restos fósiles de un homo sapiens (y algunas de sus herramientas) encontradas en una mina de barita marroquí llamada Jebel Irhoud hace medio siglo no tienen, como se pensaba recientemente, 160.000 años. (Y no, como cuando fueron descubiertos en 1961, inicialmente se estimó que solo tenían unos 40.000 años). En realidad, tienen 315.000 años. ¿Qué … bueno, esto es un excelente diferencia. E como os pesquisadores até agora colocaram as origens de nossa espécie em cerca de 200.000 anos – os fósseis humanos claramente mais antigos conhecidos até agora foram encontrados na Etiópia e datam de cerca de 160.000 e 195.000 anos atrás – isso significa que temos mais de 100.000 anos de edad. . más viejo de lo que pensamos.

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Los nuevos fósiles descritos en los estudios se encontraron en los sedimentos de Jebel Irhoud, donde están trabajando las dos excavadoras de la izquierda de esta imagen.

Shannon McPherron, MPI EVA Leipzig, CC-BY-SA 2.0

Y basándonos en el hecho de que estos antiguos huesos humanos se encontraron en Marruecos, lejos del “Jardín del Edén” en África Oriental, donde durante mucho tiempo asumimos que los humanos modernos evolucionaron y se dispersaron, también significa que nuestros orígenes son probablemente mucho más complicados que pensamos, geográficamente hablando.

“Nuestros nuevos datos muestran que homo sapiens se extendió por el continente africano hace unos 300.000 años “, dijo en un comunicado de prensa el coautor Jean-Jacques Hublin, paleoantropólogo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva”. Mucho antes de la dispersión del homo sapiens, hubo una dispersión en África ”.

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El análisis de las herramientas de piedra de la Edad de Piedra Media encontradas con restos humanos identificables en el sitio de Jebel Irhoud en Marruecos se remonta a más de 300.000 años.

Mohammed Kamal, MPI EVA Leipzig, CC-BY-SA 2.0

Entonces, lo que están diciendo es que el Jardín del Edén probablemente fue enorme y nuestra evolución complicada.

En los últimos años, los investigadores han descubierto los huesos craneales de cinco individuos, así como las cuchillas encontradas en el sitio de la excavación y que datan de hace unos 300.000 años. Este sorprendente descubrimiento llevó a Hublin y sus coautores a reexaminar el sitio anterior de Jebel Irhoud utilizando nuevos métodos de datación porque eran específicos. homo sapiens los especímenes han desconcertado a los investigadores durante mucho tiempo: parecen ser mucho más primitivos que otros especímenes que se cree que se originaron al mismo tiempo. Los dientes de estos primeros humanos eran más grandes y sus cráneos más alargados que los nuestros (lo que sugiere que sus cerebros probablemente estaban organizados de manera ligeramente diferente), pero probablemente se veían más o menos iguales a los de los modernos. homo sapiens.

Quizás el hallazgo más emocionante de la datación del sitio de Jebel Irhoud es que sugiere que África Oriental no es el único lugar para buscar pistas sobre nuestra evolución temprana, dicen los científicos.

“El norte de África se ha descuidado durante mucho tiempo en los debates sobre el origen de nuestra especie”, explica el coautor Abdelouahed Ben-Ncer, del Instituto Nacional de Arqueología y Patrimonio de Marruecos. “Los espectaculares descubrimientos de Jebel Irhoud demuestran los estrechos vínculos del Magreb con el resto del continente africano en la época de homo sapiens’emergencia.”

exploraciones de cráneo

Dos vistas de una reconstrucción compuesta de fósiles de Homo sapiens se basan en exploraciones tomográficas de varios fósiles originales; revelan un rostro que se dice que es casi idéntico al de los humanos modernos, pero una forma menos evolucionada del cerebro.

Philipp Gunz, MPI EVA Leipzig, CC-BY-SA 2.0

Chris Stringer, paleoantropólogo del Museo de Historia Natural de Londres, coautor de un artículo que acompaña a los estudios, dijo en Nature que los nuevos descubrimientos “están llevando a Marruecos de un supuesto estancamiento en la evolución de nuestra especie a una posición de liderazgo. “.

Y Philipp Gunz, paleoantropólogo y coautor de dos nuevos estudios de fósiles, dijo al New York Times: “No evolucionamos de una sola ‘cuna de la humanidad’ en algún lugar de Sudáfrica. Evolucionamos en el continente africano.

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