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Los gatos de Bengala son gatos híbridos mini leopardo

Los gatos de Bengala son gatos híbridos mini leopardo

Los gatos de Bengala vienen en una variedad de colores y patrones, desde aquellos con marcas de flechas afiladas hasta aquellos con manchas circulares similares a un leopardo. Para ser considerado un gato de Bengala doméstico, un gato de Bengala debe estar al menos a cuatro generaciones del gato leopardo asiático. Imágenes de Shirlaine Forrest / Getty

Hace unos 6 millones de años, se separaron dos facciones felinas. Un pequeño gato que vivía en el Viejo Mundo se convirtió en el antepasado común de ambos grupos. Un linaje finalmente dio a luz Felis catus, el gato doméstico moderno que ha crecido en millones de hogares.

El otro campo produjo una especie conocida como Prionailurus bengalensis, o el salvaje “gato leopardo”. Distribuido en el sur y este de Asia, viaja a través de bosques, granjas y prados. Con un peso promedio de solo 6,6 a 15,4 libras (3 a 7 kg), pocos confundirían a la criatura con un verdadero leopardo (panthera pardus) Sin embargo, sigue siendo un depredador inteligente. Y al igual que los verdaderos leopardos, muchas de estas criaturas están cubiertas de rosetas, grupos de parches en forma de flor alrededor de parches de piel más clara.

En el siglo XX, la demanda de mascotas de aspecto exótico creó un mercado para gatos híbridos. cruce Prionailurus bengalensis con lo mas familiar Felis catus, una nueva raza creció en importancia. Atlético y testarudo, este llamado “gato de Bengala” puede resultar bastante difícil y, como veremos, no es ajeno a la polémica.

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los primeros años

Uno de los amantes de los gatos que ayudó a Bengala a comenzar fue el genetista Willard Centerwall. En 1971, Centerwall, entonces profesor de la Universidad de Loma Linda en California, comenzó a criar gatos domésticos y leopardos. Son resistentes a la versión felina de la leucemia, un cáncer que eligió estudiar. A través de sus gatos híbridos, Centerwall buscó nueva información sobre los procesos hereditarios asociados con este trastorno.

No fue el primero en criar gatos leopardo con sirvientes; Los informes muestran que otros híbridos nacieron ya en 1931.

Y no podemos discutir los orígenes de Bengala sin reconocer al fallecido Jean Mill. Empleado de Centerwall, este ambientalista emparejado con Prionailurus bengalensis con un gato negro en 1963. Así comenzó una pasión de diez años por los Bengals. Los magníficos animales de Mill (y sus descendientes) pronto se convertirían en asiduos de las exposiciones de gatos a gran escala. Esta visibilidad popularizó la carrera en su conjunto.

Otro criador notable fue Bill Engler, cuidador e importador de animales desde hace mucho tiempo. Usando un gato leopardo llamado Shah, Engler crió varios gatitos mitad domésticos y mitad salvajes a principios de la década de 1970. También pudo haberles dado a estas criaturas su nombre popular: “Bengala” puede ser un juego con la abreviatura “B. Engler”.

(O tal vez proviene del nombre de la especie del gato leopardo asiático, Bastón. Puede que el mundo nunca lo sepa).

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vida hogareña híbrida

Hoy en día, puedes encontrar Bengals en muchos colores y patrones diferentes. La mayoría de la gente asocia estos animales con los signos de roseta descritos anteriormente. Pero no todas las rosetas son iguales. Pueden ser puntiagudas y sueltas en forma de flecha o circulares con un estilo de rosquilla. Otros bengalíes tienen las llamadas rosetas con “huellas de patas”; Como sugiere el nombre, estos puntos parecen huellas de animales.

Y luego están los Bengals con capas de “mármol” en espiral multicolores en lugar de manchas más tradicionales. En 1987, Mill creó el primer gatito conocido en usar este estilo de piel distintivo.

El color de la capa base también es bastante variable. Dependiendo del individuo, puede aparecer marrón, dorado, gris carbón, plateado o incluso blanquecino. Así es, amigos: hay gatos de Bengala blancos peludos que parecen leopardos de las nieves en miniatura en el mercado.

Debajo de sus llamativos abrigos, los bengalíes tienden a tener un físico musculoso. Según la Asociación de aficionados a los gatos (CFA), los cuartos traseros son un poco más altos que los hombros. Un tronco largo y delgado separa estas extremidades anteriores y posteriores. En general, los adultos en Bengala pesan de 3,6 a 6,8 kilogramos (8 a 15 libras).

Estos tipos tienen una merecida reputación como felinos enérgicos. Seguidores de largas caminatas y juegos de pelota, los Bengals están en movimiento casi constante. Para evitar el aburrimiento, los cuidadores pueden abastecerse de juguetes o proporcionar a la mascota un compañero felino. Al igual que los Savannah Cats (otra raza híbrida), los Bengals tienen afinidad por las actividades relacionadas con el agua, desde nadar en piscinas para niños hasta bañarse con sus dueños.

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Prohibiciones, linajes y esfuerzos de conservación

Si no sabe en lo que se está metiendo, toda esta resistencia puede ser abrumadora. A menudo, las personas atraídas por la apariencia salvaje de la raza no están preparadas para su estilo de vida de alto octanaje.

En parte por esa razón, Wildcat Sanctuary y Big Cat Rescue de Tampa, Florida, con sede en Minnesota, dos organizaciones que brindan alojamiento y cuidado a felinos exóticos, han desalentado a los futuros propietarios de comprar gatos híbridos, incluidos los Bengals.

Por su parte, Mill creía que la estandarización de los compañeros de Bengala reduciría el apetito del público por los abrigos de piel de leopardo y crearía conciencia sobre la conservación de los gatos salvajes.

Independientemente de sus sentimientos sobre estos temas, es importante que investigue antes de comprar. todo una especie de mascota nueva. Si está buscando comprar un gatito de Bengala (o un adulto), eche un vistazo a los antepasados ​​de la criatura. La herencia de un solo gato puede afectar su capacidad de entrenamiento. Los bengalíes con padres o abuelos salvajes generalmente requieren más socialización que aquellos que descienden de un largo linaje de animales nacidos en cautiverio.

Las leyes nacionales y locales también merecen su atención. Algunos lugares, como Hawái, han prohibido la posesión de gatos de Bengala. Otras áreas te permitirán tener una mascota de Bengala, pero solo si el gato está a varias generaciones de sus ancestros salvajes.

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