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Los gatos salvajes están de vuelta al borde del acantilado (y tal vez en tu patio trasero)

Los gatos salvajes están de vuelta al borde del acantilado (y tal vez en tu patio trasero)

Los gatos salvajes prosperan en las Américas, pero su dieta estrictamente carnívora crea un desafío abrumador cuando tratan de aclimatarse a las intrusivas poblaciones humanas de las áreas suburbanas y urbanas. Jeremy Woodhouse / Getty Images

Si vive en los Estados Unidos, es posible que nunca vea un gato montés en estado salvaje, pero eso no significa que no esté cerca. De hecho, el hecho de que no haya visto uno en su vecindario no significa que no habrá avistamientos de linces en el futuro.

los gatos montesesLynx Rufus), están bien, gracias por preguntar. Son bastante comunes hoy en día y se pueden encontrar en casi todos los 48 estados de Bassa, así como en la mayor parte de México y partes de Canadá. Se parecen un poco a un gato doméstico; de hecho, se sabe que las personas intentan rescatar a los gatitos linces del costado de la carretera, excepto que los adultos crecen hasta el tamaño de un perro mediano y son mucho menos amigables.

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¿Gato salvaje o lince?

Con un pelaje marrón brillante y manchado, cola corta y orejas gruesas, nunca confundirías un lince adulto con una mascota, pero podrías confundirlo con un lince canadiense (Lynx canadensis) En América del Norte, la diferencia entre un lince y un lince es algo del tamaño de los pies, el color del pelaje y la longitud de los mechones en las orejas. El lince, sin embargo, vive en latitudes septentrionales y en grandes altitudes, y el lince se puede encontrar en casi todas partes: desiertos, pantanos, bosques, etc. Además, los gatos monteses tienen personalidades notoriamente asertivas – según el zoológico de San Diego, los cuidadores del zoológico se refieren a ellos como “devoradores de fuego del reino animal” por su renuencia a retroceder ante una matanza y su audacia general.

Los linces no solo son tercos, sino también resistentes y adaptables a los cambios en el uso de la tierra.

“Los linces tienden a pasar mucho tiempo donde hay comida”, dice John Litvaitis, profesor emérito del Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente de la Universidad de New Hampshire. “Generalmente se prefieren las áreas densas que albergan pequeños mamíferos y conejos”.

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Según la investigación de Litvaitis, los registros de recompensas de New Hampshire desde principios del siglo XIX hasta la actualidad muestran que cuando los árboles viejos se talaban para la agricultura y la madera, eran reemplazados en muchos lugares por bosques de arbustos jóvenes. , el número de gatos monteses se disparó: sus alimentos favoritos (conejos, ciervos, perdices y casi cualquier cosa que le guste vivir en un bosque espeso e impenetrable) estaban bien cuidados por un bosque joven.

Pero a medida que los bosques han envejecido y no han albergado tantos conejos, a medida que los coyotes (que rivales de los linces) se han introducido en New Hampshire y las pieles de linces se han vuelto populares a mediados del siglo XX, el número ha disminuido. Estos factores, acompañados de inviernos particularmente duros en New Hampshire en las décadas de 1970 y 1980, hicieron que la población de linces disminuyera: en 1989, la población de linces en el estado donde una vez prosperaron era probablemente menos de 150. Una tendencia similar puede ser cierta. observado en los Estados Unidos

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y como volvieron

Pero luego los estados comenzaron a proteger al lince, imponiendo límites estrictos al número de personas que podían ser cazadas o encarceladas. Y resulta que si la gente deja de perseguir activamente a los linces, lo están haciendo bastante bien.

“Las poblaciones de linces están aumentando ahora, en gran parte de su área geográfica”, dice Litvaitis. “Me sorprende su capacidad para adaptarse a un entorno exigente y cambiante porque, a diferencia de los coyotes y los zorros, los gatos monteses son carnívoros estrictos, por lo que su dieta presenta importantes desafíos para adaptarse a la vida suburbana y urbana”.

En New Hampshire, se estimó que el número de gatos monteses era de alrededor de 1.400 en 2013 y es aún mayor en la actualidad.

Entonces, ¿cómo se las arreglan para mantener una dieta carnívora estricta mientras viven en paisajes centrados en el ser humano desde Waverly, Iowa, hasta Los Ángeles? Trabajan más inteligentemente, no más duro, atacando a los pollos de nuestro patio trasero y a otros animales que se llevan bien con las personas.

“En el noreste, estar cerca de un comedero para pájaros durante el invierno parece ayudar a los gatos monteses a atrapar ardillas desprevenidas y superar la época más difícil del año”, dice Litvaitis.

Por supuesto, la convivencia con humanos no siempre es ideal para linces o residentes humanos. Los gatos son más propensos a ser atropellados por autos o tener malos encuentros con humanos si se relajan en la espalda de alguien mientras esperan a que pase un pavo o una ardilla. Si encuentra un lince, el mejor consejo es darle el mayor respeto y espacio posible. Del mismo modo, un lince puede atacar a un perro o gato doméstico pequeño como posible comida, y los gatos domésticos son susceptibles a una enfermedad transmitida por garrapatas llamada fiebre del lince (citauxzoonosis), de la cual los linces son el huésped natural.

Mientras tanto, a los gatos monteses les está yendo tan bien que algunos estados, como Illinois, han aprobado leyes que restauran la caza y la temporada de caza del gato montés por primera vez en 40 años. Pero ahora la pregunta es ¿cómo mantener buenas relaciones con los linces vecinos? Es complicado, pero ¿no hay algo maravilloso en tener un gato montés en tu patio trasero?

“Me alegro de que estén prosperando”, dice Litvaitis. “Para mí, simbolizan el lado salvaje de la naturaleza y me alegro de que les vaya bien”.

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