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Los mapaches son supervivientes urbanos súper inteligentes

Los mapaches son supervivientes urbanos súper inteligentes

Los mapaches no son ajenos a la vida de la ciudad. De hecho, estas criaturas peludas ahora prosperan en las ciudades de América del Norte. Imágenes de Rhonda Stansberry / Getty

El grado de participación de la mayoría de las personas con un perro mapache probablemente tendrá que pisar los frenos del automóvil para evitar atropellarlo. Y aunque todos podemos reconocer instantáneamente a estos peludos sureños por sus rostros enmascarados y sus colas rayadas, estos tipos tienen mucho más de lo que revelan los ojos “atrapados por los faros delanteros”.

La razón por la que puede haber visto más de unos pocos mapaches corriendo por la carretera es porque los mapaches están por todas partes. El mapache del norte, o común (Procyon lotor) es originaria de América del Norte, pero también se puede encontrar en América Central, Europa y Japón Estas pequeñas criaturas peludas prosperan en las ciudades gracias a una combinación de ingenio y adaptabilidad. De hecho, la población de mapaches es ahora mayor en las áreas urbanas y suburbanas que en las áreas rurales. Pero todavía hay muchos mapaches que viven felices en los trópicos, en granjas, bosques, pantanos y pastos.

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Características físicas de los mapaches.

Los mapaches son peludos, con una densa maleza que los aísla durante los meses de invierno, y su pelaje es de color gris parduzco, excepto por las máscaras oscuras y los anillos de la cola. Algunas personas creen que sus máscaras oscuras ayudan a atenuar las luces cuando buscan comida por la noche. Los mapaches a veces tienen una apariencia curvada hacia abajo porque sus patas traseras son más largas que sus patas delanteras.

Los mamíferos nocturnos (que ocasionalmente se aventuran durante el día, principalmente para alimentarse) pesan entre 4 y 23 libras (1.8 a 10.4 kg) y miden de 23 a 37 pulgadas (0.58 a 0.93 metros). Los machos son generalmente más grandes que las hembras. Los mapaches machos se llaman “jabalíes” y las hembras son “nueces”.

Los mapaches tienen cinco dedos en sus patas delanteras, que son súper ágiles. Estos dedos de los pies actúan básicamente como dedos meñiques que les permiten sostener y manipular alimentos, así como otras cosas como picaportes, picaportes e incluso macetas.

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Los mapaches tienen cinco dedos en sus patas delanteras que actúan como pequeños dedos que les ayudan a sostener y manipular la comida y trepar a los árboles y, bueno, a las cercas.

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Hábitos sociales y de apareamiento de los mapaches

La temporada de apareamiento de los mapaches comienza en enero y las hembras suelen estar listas para aparearse al año de edad. Después de un período de gestación de aproximadamente 63 días, las cerdas dan a luz de una a siete crías. Los recién nacidos se destetan entre las siete y las 16 semanas y permanecen en la guarida (casa) durante unos dos meses. Cuando tengan aproximadamente 12 semanas de edad, los kits malvados deambularán por sus hogares y permanecerán alejados por una noche o más.

Los mapaches machos son polígamos y no solo ayudan a criar a sus crías. Las mujeres, por otro lado, son monógamas. No es ideal para el romance, pero las madres mapaches están bien e incluso prefieren criar a sus hijos (la madre y los bebés se llaman “guardería”) en soledad.

Los mapaches generalmente se consideraban animales solitarios, pero los científicos ahora han determinado que les gusta pasar el rato con otros mapaches del mismo sexo.

La esperanza de vida promedio de un mapache en la naturaleza es de solo 2-3 años, pero en cautiverio puede vivir hasta 20 años. Sus mayores amenazas incluyen los automóviles, especialmente a medida que la población de mapaches se extiende a áreas urbanas y suburbanas, así como zorros, coyotes, gatos monteses y pumas que se alimentan de ellos.

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Comen cualquier cosa y duermen por todas partes

Los mapaches son omnívoros, lo que significa que comen carne y verduras, así como vertebrados e invertebrados. Los mapaches son sorprendentemente hábiles; sus dedos en forma de dedo pueden recoger ranas y camarones de un estanque, frutas e insectos de los árboles, o desenterrar trozos de comida en el basurero de un restaurante.

Los huevos de aves, roedores, ranas y camarones son algunas de sus comidas favoritas. Además de ser excelentes nadadores, los mapaches también son escaladores experimentados y pueden bajar de los árboles. También son súper rápidos. Los mapaches pueden correr hasta 15 millas por hora (24 kilómetros por hora) y pueden caer desde una altura de 35 a 40 pies (10,6 a 12,1 metros) sin sufrir lesiones.

Los mapaches no son muy exigentes con respecto a dónde están, aunque generalmente se encuentran cerca del agua y los árboles. A menudo cavan árboles, troncos caídos, montones de malezas para crear una guarida acogedora, o incluso cuidan un ático, un granero, un edificio abandonado o un automóvil abandonado.

En primavera y verano, los mapaches se atiborran de comida para acumular grasa que les permitirá dormir durante gran parte del invierno. Los mapaches no “hibernan”, sino que “se esconden” en sus madrigueras y se vuelven sedentarios en el duro invierno. Durante ese tiempo, pueden perder aproximadamente la mitad de su peso corporal.

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No te dejes engañar por su apariencia linda y amigable. Los mapaches pueden ser peligrosos.

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¿Son los mapaches amigos o enemigos?

Una cosa que aún no hemos mencionado es lo adorables que son los mapaches. Pero no te dejes engañar por su apariencia linda y amigable. Los mapaches pueden ser peligrosos.

Los expertos dicen que nunca debes tener un mapache como mascota o acercarte a uno en la naturaleza. Los mapaches pueden ser agresivos si se sienten acorralados. Si bien normalmente no atacan a los humanos, los mapaches son inteligentes y usarán sus mejores habilidades de actuación para hacerte creer que lo harán. Esto incluye gritar, silbar y agacharse como si se preparara para atacar.

Y es cierto que los mapaches son los principales transmisores de la rabia. Sin embargo, solo se conoció una muerte como resultado de la transmisión de la rabia de mapaches a humanos. Pero los mapaches son portadores de otras enfermedades que pueden transmitirse a los humanos, como lombrices intestinales y leptospirosis. Por tanto, es preferible evitarlos por motivos de seguridad.

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