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Los misiles hipersónicos impulsan una nueva carrera armamentista mundial

Los misiles hipersónicos impulsan una nueva carrera armamentista mundial

El Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea promueve el logro de un hito: la finalización de la revisión crítica del proyecto del cohete líquido X-60A. El X-60A se lanzará durante su primera prueba de vuelo en 2020. USDOD / SpaceWorks Studios

En una reunión en Arlington, Virginia, a fines de 2018, un alto funcionario del Pentágono dijo a una audiencia de ejecutivos de defensa que Estados Unidos estaba en una competencia reñida con Rusia y China para desarrollar una nueva arma revolucionaria que pudiera volar. sonido y se puede utilizar para lanzar un ataque devastador contra un enemigo en minutos.

La asamblea fue informada por Michael D. Griffin, Subsecretario de Investigación e Ingeniería del Departamento de Defensa, que de todas las maravillas tecnológicas que el Pentágono esperaba crear, el desarrollo de un misil hipersónico era su prioridad.

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Velocidad imparable

No es dificil ver por que. Los misiles hipersónicos, una tecnología que podría implementarse ya a mediados de la década de 1920, parecen el tipo de amenaza alienígena que un villano imaginaría en un thriller de James Bond. Según este informe de 2017 de Rand Corporation, los misiles hipersónicos tienen la capacidad de volar y maniobrar a velocidades de entre 3,106.9 millas (5,000 kilómetros) y 15,534.3 millas (25,000 kilómetros) por hora, y viajan a una variedad de altitudes, incluso hasta 100 kilómetros. sobre la superficie de la Tierra, en el borde del espacio orbital. Estas habilidades podrían convertir la defensa contra ellos en una pesadilla, ya que se moverían tan rápido que sería difícil predecir dónde atacarían hasta los minutos finales antes del impacto.

Y dado que los misiles viajan a alta velocidad, su energía cinética por sí sola les permitiría causar destrucción sin siquiera llevar explosivos convencionales o ojivas nucleares.

Como explica el Rand Report, hay varias formas de lograr esta fantástica velocidad. Un enfoque es lanzar un misil convencional que, a su vez, liberaría un vehículo planeador hipersónico más pequeño, que volaría hacia la atmósfera superior. Otro enfoque sería utilizar un cohete avanzado o un motor a reacción, como un scramjet.

Los visionarios militares han considerado las armas hipersónicas durante décadas, pero solo recientemente el concepto ha comenzado a parecer cercano a la realización. “No hubo un avance tecnológico específico, sino una combinación de progreso constante y una fuerte motivación política”, dijo Iain D. Boyd, profesor de ingeniería aeroespacial en la Universidad de Michigan y autor de este artículo reciente en The Conversation on the Hypersonic Arms Race. por correo electrónico.

“Para desarrollar un misil, primero debe demostrar que la plataforma puede pilotar una misión de interés”, explica Boyd. “Esto se demostró en los Estados Unidos en 2010-2014 mediante vuelos de demostración equipados con scramjets Air Force X-51A. Si bien ambas pruebas de vuelo realizadas por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) de su vehículo de vuelo sobrealimentado HTV-2 no han tenido éxito. , se ha demostrado un progreso significativo y se han aprendido lecciones importantes. Durante un período de tiempo superpuesto, el Pentágono demostró capacidades de vehículos hipersónicos de largo alcance como parte de su programa Conventional Prompt Strike (CPS). plataforma para convertirlo en un arma como GNC (guía, navegación y control), materiales, estructuras y hélices de cohetes. “

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La carrera con China y Rusia

Pero Estados Unidos no era el único interesado en desarrollar capacidades hipersónicas. “China estaba observando y aprendiendo y, en algún momento, comenzó a invertir en hipersónica”, dice Boyd. “Desde 2015 se ha hecho evidente que se han logrado avances importantes que, al menos en el número de pruebas de vuelo realizadas, parecían mostrar que China estaba superando los esfuerzos de Estados Unidos. Y en Rusia, donde han estado trabajando con hipersónicos durante décadas, como Estados Unidos, parece que también han tenido éxitos recientes con las pruebas de vuelo. “

El misil balístico intercontinental Satán-2 de Rusia, que según informó el Moscow Times en abril de 2019 estaba en la prueba final, puede equiparse con hasta 24 vehículos más pequeños que lleven ojivas hipersónicas que caerían durante un ataque.

En respuesta a los avances en China y Rusia, la administración Trump está presionando para desarrollar armas hipersónicas lo antes posible y está solicitando $ 2.6 mil millones en fondos para la investigación hipersónica de las fuerzas armadas, la aviación, la marina, el ejército y DARPA de EE. UU. En su presupuesto. . FY20 obligatorio. R. Jeffrey Smith, editor de seguridad nacional del Center for Public Integrity, informó en la revista New York Times que el gasto en el desarrollo de armas hipersónicas podría alcanzar los $ 5 mil millones anuales, ya que Estados Unidos está presionando para desarrollar un sistema de misiles hipersónicos implantables en los próximos dos o tres años.

Aunque los misiles hipersónicos pueden transportar ojivas nucleares, los misiles desarrollados por Estados Unidos solo estarán equipados con explosivos convencionales. Pero todavía darán mucho miedo. Como escribió Smith en el Times, “los misiles funcionan como taladros eléctricos casi invisibles que abren agujeros en sus objetivos, con efectos catastróficos”. Según Smith, alcanzarán sus objetivos con una fuerza equivalente a 3-4 toneladas (2,72 a 3,63 toneladas) de TNT.

En cierto modo, los misiles hipersónicos representan una amenaza diferente para la paz, quizás incluso más aterradora que los arsenales nucleares actuales, ya que pueden permitir que una nación lance un ataque sorpresa y paralizar la capacidad de reacción del enemigo, dejándolo indefenso ante un ataque nuclear. amenaza. .

“Hay una serie de efectos desestabilizadores”, dice Boyd. “En primer lugar, son difíciles de defender por su velocidad, porque operan en una región entre la aviación normal y el espacio que no estamos acostumbrados a defender y porque son maniobrables, por lo que hay que seguirlos con precisión. Durante tu vuelo. En segundo lugar, esta categoría de misiles no está cubierta por ningún tratado de armas actualmente en vigor. Esto plantea una serie de problemas, incluido el hecho de que los países principalmente interesados ​​(Estados Unidos, China y Rusia) no han implementado protocolos para el uso de Terceros. Rusia dijo que estaba desarrollando un arma hipersónica capaz de lanzar un arma convencional o una ojiva nuclear. Esto es especialmente preocupante porque, si se lanzara tal arma, la nación amenazada no podría determinar si se debe considerar una respuesta nuclear. “

“Hay muchas formas de tomar contramedidas contra las defensas antimisiles”, explica Bruce MacDonald, experto en control de armas y profesor asistente de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins. “Hipersónico es una forma costosa y técnicamente más arriesgada de hacer esto”. Pero aun así, “en un conflicto convencional, un misil muy rápido y preciso puede destruir objetivos de alto valor, como silos de misiles o nodos de comunicación, antes de que puedan ser lanzados o defendidos. Además, el tiempo de decisión para el lado atacado es Liderazgo notablemente reducido, drásticamente reducido Es hora de tomar decisiones críticas con consecuencias de gran alcance.

Todo esto significa que, en el futuro previsible, los misiles hipersónicos pueden conducir a una atmósfera continua de hiperanálisis, en la que las naciones pueden temer no atacar primero, o lanzar un contraataque de inmediato, a la primera señal de problemas. Y ese sería un mundo en el que sería muy fácil cometer un error catastróficamente fatal.

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