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Los murciélagos frugívoros son los mejores polinizadores (y proveedores de tequila)

Los murciélagos frugívoros son los mejores polinizadores (y proveedores de tequila)

Ese murciélago de nariz largaLeptonycteris curasoae yerbabuenae) se sumerge en la flor de un cactus saguaro. A estos murciélagos también les gustan mucho los cactus de agave, que es el ingrediente principal del tequila. SearchNet Media / Getty Images

Viste un murciélago, pero ciertamente no los viste a todos. De hecho, después de los roedores, los murciélagos son el mamífero de segundo orden en importancia. Hay más de 900 especies diferentes volando, desde un murciélago de “nariz de cerdo” del tamaño de una avispa hasta gentiles gigantes con una envergadura de 5 pies o más.

La mayoría de los murciélagos comen insectos, generalmente en grandes cantidades. Luego tienes a tus grandes cazadores: murciélagos que han desarrollado músculos de la mandíbula lo suficientemente fuertes como para poder matar presas vertebradas como peces, lagartijas o pájaros.

Y, por supuesto, los murciélagos vampiro bebedores de sangre de América Central y del Sur no necesitan ser presentados.

Pero no todos los murciélagos son carnívoros (o vampiros). Aproximadamente 300 especies comen frutas y otros productos vegetales para sobrevivir, lo cual es genial para el resto de nosotros, ya que estas criaturas voladoras realmente ayudan al medio ambiente.

zorros voladores

zorros voladores (pterope), como los que se posan en el bosque de monos de Kedaton en Bali, Indonesia, son murciélagos frugívoros a los que les gustan los higos. Son los murciélagos más grandes que existen en la actualidad.

Elizabeth Barbe / Getty Images

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¿Qué son los murciélagos frugívoros?

Una de las familias de murciélagos más importantes es la de los Pteropodidae. También conocidos como “murciélagos frugívoros del Viejo Mundo”, frecuentan los trópicos y subtrópicos de África, Eurasia, Australia y muchas islas del Pacífico.

¿Recuerda a los “buenos gigantes” de los que hablamos anteriormente? Estos serían los zorros voladores, enormes pterópodos que representan los murciélagos más grandes que existen en la actualidad.

Una especie llamada zorro volador gigante con corona dorada puede pesar 2,5 libras (1,13 kg). Es posible que se sienta aliviado al saber que se trata de un frugívoro (“frugívoro”) con un gusto por los higos, lo cual no es infrecuente.

“Los pterópodos se alimentan principalmente de frutas y néctar”, explica en un correo electrónico el biólogo Liam McGuire, profesor asistente de la Texas Tech University. “Por ejemplo, el néctar de las flores de eucalipto es una fuente de alimento muy importante para varias especies de zorros voladores en Australia. Pero los pterópodos [diets] también puede incluir otras plantas (polen, hojas) y en ocasiones insectos ”.

Se podría pensar que el nombre “murciélagos frugívoros del Viejo Mundo” implica la existencia de “murciélagos frugívoros del Nuevo Mundo”. Y de hecho, las Américas no tienen escasez de amantes de las frutas aladas.

Otra gran familia de murciélagos son los Phyllostomidae, distribuidos en las regiones neotropicales de América del Norte, Sur y Central, además del Caribe. Aunque muchas especies se dedican a la caza de insectos, decenas de estos animales incorporan material vegetal en sus dietas.

Dependiendo del murciélago en cuestión, se puede cazar la fruta, el néctar, el polen o las semillas.

murciélago frugívoro de cola corta

Murciélagos frugívoros de cola corta (Carollia Perspicillata) se encuentran en América Central, América del Sur del Norte y las Indias Occidentales.

Dorit Bar-Zakay / Getty Images

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Silvicultura y tequila

“Los murciélagos frugívoros en los trópicos del Viejo y Nuevo Mundo comen una variedad de frutas que tienden a ser fragantes, relativamente grandes, de color verde a amarillo y expuestas lejos de ramas y hojas”. Norberto Giannini, mamólogo e investigador asociado del Museo Americano de Historia Natural, dijo por correo electrónico.

Los plátanos, mangos, higos y dátiles son los alimentos favoritos de los murciélagos frugívoros.

Los pterópodos del Viejo Mundo se alimentan de más de 1000 especies de plantas diferentes. La mayoría de ellos (71%) producen frutas que a los murciélagos les gusta comer. Otras plantas pueden atraer visitantes de pterópodos debido a sus flores, hojas, néctares y savia. (Los brotes de árboles y la corteza también son un juego limpio).

La relación suele ser de beneficio mutuo.

Las semillas ingeridas por los murciélagos frugívoros se liberan en otros lugares cuando los animales defecan. Según un estudio de 1999, los murciélagos tropicales en partes de Chiapas, México, distribuyen más semillas de esta manera que las aves que comen frutas.

Cuando un lugar en el bosque es devastado por incendios forestales, sequía o actividad humana, los murciélagos frugívoros ayudan con la recuperación.

La investigación sugiere que una colonia de 152.000 murciélagos frugívoros africanos de color pajizo puede distribuir más de 300.000 semillas durante la noche. Esto puede ser suficiente para iniciar el proceso de reforestación en 1,976 acres (u 800 hectáreas) de tierra.

Los comedores de flores y néctar también están desempeñando su papel.

Los murciélagos son polinizadores de más de 530 tipos de plantas, como balse, plátanos y varios cactus. Luego está el agave, un ingrediente clave del tequila. migratorio Leptonycteris los murciélagos comen el néctar de sus flores. En el proceso, los mamíferos esparcen polen de agave, fertilizando las plantas a medida que avanzan.

Zorro Volador

Murciélagos de nariz larga (Leptonycteris curasoae yerbabuenae) por lo tanto, se alimentan de néctar y son importantes polinizadores de plantas como el agave, el saguaro y los cactus tubulares.

Imágenes de Oxford Scientific / Getty

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sondear cosas

A nivel mundial, alrededor de 1.000 especies de murciélagos encuentran comida y evitan obstáculos mediante la ecolocalización.

La ecolocalización es una estrategia de navegación basada en sonidos. El proceso comienza cuando un animal emite ondas sonoras de alta frecuencia a través de la nariz o la boca. Al escuchar atentamente un eco, el emisor puede descifrar mucho sobre lo que le rodea.

Así es como algunos murciélagos depredadores persiguen polillas y mosquitos en la oscuridad total.

A diferencia de los insectos, una fruta no puede volar. De todos modos, Giannini nos dice “[all] Los murciélagos frugívoros del Nuevo Mundo utilizan la ecolocalización. “

“Este tipo se llama ‘ecolocalización laríngea sofisticada’ y es básicamente una llamada laríngea emitida por las fosas nasales y modulada por una lámina nasal”, añade. (Para que conste, las hojas de la nariz son estructuras extrañas que se encuentran alrededor de las aberturas nasales de muchas especies de murciélagos).

En el Viejo Mundo, la mayoría de los murciélagos frugívoros no se ecolocalizan, con algunas excepciones.

“Entre los Pteropodidae hay murciélagos del género Zorro Volador esta ecolocalización haciendo clic en la lengua “, dice McGuire”. Este modo de ecolocalización a menudo se ha considerado primitivo, pero los estudios han demostrado que su ecolocalización con el clic de la lengua es bastante sofisticada.

Para ayudarlos en su búsqueda de delicias vegetarianas, muchos murciélagos frugívoros, en el Viejo y el Nuevo Mundo, han desarrollado un agudo sentido del olfato. Los zorros voladores también tienen una vista excelente.

Hasta aquí el viejo mito de que los murciélagos son ciegos.

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