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¿Los neumáticos de goma aíslan su automóvil de los rayos?

¿Los neumáticos de goma aíslan su automóvil de los rayos?

Su automóvil es un lugar muy seguro para estar bajo tormentas, pero no debido a los neumáticos.

Imágenes de Lyle Leduc / Getty

Hay accidentes climáticos en los que no desea quedarse atrapado en el tráfico. Por supuesto, me vienen a la mente huracanes y tornados: cualquier tormenta que pueda hacer estallar su automóvil provocará una situación aterradora y peligrosa para el viajero. Pero durante años, se ha escuchado que cuando se acerca una tormenta, no hay lugar más seguro que su automóvil.

La teoría es la siguiente: estar en el coche es la mejor solución para protegerse de los rayos porque el caucho es un aislante, no un conductor, de la electricidad. Por lo tanto, los neumáticos de goma de un automóvil garantizarán su salud y seguridad en su vehículo bien aislado. Por cierto, esta es la razón por la que también debe usar zapatos con suela de goma durante una tormenta. No le ocurre ningún daño a una persona que use zapatos de goma. De todos modos, eso es lo que siempre decía mi abuela.

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La abuela necesita aclarar la verdad. La goma no te protege de los rayos. El caucho es en realidad un aislante eléctrico, pero sus zapatos o neumáticos de bicicleta, por ejemplo, son demasiado delgados para protegerlo de los rayos. Pero aquí es donde su abuela tiene razón: su automóvil es un lugar muy seguro para una tormenta, pero por una razón completamente diferente.

Aunque el caucho de los neumáticos no lo protege de los rayos, la estructura metálica del automóvil ciertamente lo hará. La electricidad sigue el camino de menor resistencia, que fluye a lo largo de la estructura metálica del automóvil. Piense en el pararrayos. Una caja de metal lleva una carga eléctrica al suelo, dejando el interior libre de golpes. (Esto se llama la jaula de Faraday, para aquellos que buscan crédito adicional) [source: Skeldon]. Al permanecer en el automóvil, está absolutamente protegido de los rayos. ¿Derecha?

No tan rapido. En primer lugar, debe tener un automóvil con un marco de metal cerrado para que esto funcione. Esto significa que los autos convertibles o de fibra de vidrio no ayudan en caso de tormenta. [source: NLSI]. Además, incluso si tiene un automóvil con armazón de metal, no hay garantía de que escape a una lesión. Hay una serie de objetos metálicos para agarrar o frotar en un automóvil (manijas de las puertas, diales de radio, incluso el volante) que guiarán felizmente ese rayo en su camino.

¿La mejor solución si conduce durante una tormenta? Deténgase, apague el motor, encienda las luces de emergencia y siéntese quieto con las manos quietas [source: NLSI]. La abuela lo aprobaría.

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