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Los primeros humanos presenciaron un encuentro estelar que propagó cometas

Los primeros humanos presenciaron un encuentro estelar que propagó cometas

Los astrónomos creen que la estrella de Scholz puede haberse movido a menos de un año luz de nuestro Sol hace unos 70.000 años. Es el acercamiento más cercano que ha tomado una estrella. José A. Peñas / SINC

Hace unos 70.000 años, los primeros humanos pudieron haber mirado el cielo nocturno y haber visto una estrella rojiza que hoy no es visible a simple vista.

Llamada la estrella de Scholz, en honor al astrónomo alemán Ralf-Dieter Scholz que la vio en 2013, ahora está a casi 20 años luz de distancia. Sin embargo, después de calcular su velocidad, distancia y trayectoria, los astrónomos determinaron que inicialmente zumbaba alrededor del sistema solar. homo sapiens y los neandertales vagaron por nuestro planeta hace decenas de miles de años. Según los cálculos de los astrónomos, es posible que la estrella se haya alejado medio año luz del sol. Dado que la estrella más cercana más allá del Sol se encuentra actualmente a poco más de cuatro años luz de distancia (Proxima Centauri), este encuentro interestelar tuvo lugar en nuestras puertas galácticas.

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Al pasar el sol de cerca, se dice que la estrella de Scholz atravesó la nube de Oort, una región del espacio alrededor del sol que está llena de innumerables objetos geloice. Ahora, un grupo de investigadores ha estudiado los movimientos de los objetos que emanan de la nube de Oort para encontrar que este encuentro interestelar probablemente dispersó un grupo de cometas fuera de su foco distante y hacia el interior del sistema solar. .

Ilustración de la nube de Oort

En esta ilustración de la NASA, puede ver dónde está la nube de Oort en relación con nuestro sistema solar.

NASA / JPL-Caltech

“Utilizando simulaciones numéricas, calculamos los radiadores o posiciones en el cielo de donde parecen originarse todos estos objetos hiperbólicos”, dijo Carlos de la Fuente Marcos en un comunicado. De la Fuente Marcos trabaja en la Universidad Complutense de Madrid, España, y es coautor del estudio publicado en línea en el Boletín Mensual de la Real Sociedad Astronómica en febrero de 2018.

De la Fuente Marcos y sus colegas realizaron simulaciones por computadora de 340 objetos conocidos del sistema solar con trayectorias hiperbólicas o en forma de V que expulsan objetos del sistema solar (a diferencia de las órbitas elípticas alrededor del sol). Descubrieron que nuestro encuentro con la estrella de Scholz probablemente los empujó fuera de la nube de Oort, provocando que un grupo de estos objetos apareciera cayendo desde el mismo punto en el cielo, también conocido como “radiante” cerca de la constelación de Géminis.

“En principio, esperaríamos que estas ubicaciones se distribuyeran uniformemente por el cielo, especialmente si estos objetos provienen de la nube de Oort. Sin embargo, lo que encontramos es muy diferente: una acumulación estadísticamente significativa de radiadores ”, agregó de la Fuente Marcos en el comunicado adjunto. Comportamiento realmente inesperado, hasta que consideras cómo un sobrevuelo estelar podría afectar a los cometas cercanos.

Los investigadores señalan que no todas las trayectorias hiperbólicas se vieron afectadas por el paso de la estrella de Scholz, sino solo las de los objetos más cercanos al encuentro.

Los astrónomos están muy interesados ​​en las trayectorias hiperbólicas de los objetos que atraviesan el sistema solar. Si los objetos viajan desde el espacio interestelar, probablemente viajarán demasiado rápido para ser capturados por la gravedad del Sol y enviados de regreso a la galaxia en un camino hiperbólico.

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