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¿Los purificadores de aire son perjudiciales para la salud?

¿Los purificadores de aire son perjudiciales para la salud?

Principales productos químicos en ambientadores

Si no se siente cómodo con sus opciones de desodorante, puede elegir la forma natural.

Imágenes de Bernd Lippert / Getty

Según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA), la mayoría de los ambientadores comprados en tiendas consisten en formaldehído, petroquímicos, p-diclorobenceno y contaminantes en aerosol. [source: EPA]. La “Guía de calidad del aire interior” de la agencia también señala que los purificadores de aire “liberan contaminantes de forma más o menos continua”. [source: EPA].

La Universidad de California en Berkeley realizó un estudio sobre ambientadores y productos de limpieza para el hogar en 2006, que encontró éteres de glicol a base de etileno, clasificado por la EPA como contaminantes peligrosos del aire [source: ScienceDaily]. También notó la presencia de terpenos, que son productos químicos derivados a menudo de aceites cítricos que no son intrínsecamente peligrosos, pero que reaccionan con el ozono para formar formaldehído. [source: UC Berkeley]. Si bien estos hallazgos pueden sonar alarmantes, el estudio también indicó que los problemas de salud se aplicarían principalmente a los limpiadores domésticos o conserjes profesionales expuestos a altos niveles del producto. [source: ScienceDaily].

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Uno de los ingredientes activos de las bolas de naftalina, 1,4 diclorobenceno, también está presente en muchos ambientadores. La Guía de calidad del aire de la EPA enumera este químico como tóxico porque sus vapores pueden afectar la función respiratoria. Asimismo, el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud de EE. UU. Ha informado que los productos químicos en los ambientadores pueden reducir la capacidad pulmonar y acelerar las enfermedades respiratorias. [source: ScienceDaily].

En una nota relacionada, parece haber una correlación entre los ambientadores y los problemas de asma. Un estudio de la Universidad de Washington sobre hipersensibilidad química preguntó a las personas sobre sus reacciones a los ambientadores. Aproximadamente un tercio de los encuestados con asma dijo que los ambientadores empeorarían su condición y el 40% reaccionó negativamente a los productos perfumados en general. [source: Caress and Steinemann].

Puede estar relacionado con esta combinación de ciertos químicos en ambientadores y ozono que forman formaldehído. [source: Caress and Steinemann]. ¿Por qué tantas menciones al formaldehído? El gas puede causar cambios respiratorios en humanos y puede causar cáncer en animales. [source: EPA].

Sin embargo, la EPA no ha desaconsejado la compra de purificadores de aire, sino que las personas deben tener cuidado al usarlos. Esto se debe a que muchos estudios químicos han simulado niveles más altos de ozono y consumo de purificador de aire interior de lo que normalmente ocurriría en los hogares. Además, algunas empresas están vendiendo desodorantes “más ecológicos” a consumidores preocupados por los efectos en la salud de niveles más bajos de contaminantes.

Si aún no está satisfecho con sus opciones de desodorante, puede optar por el método natural. Una buena ventilación, así como el bicarbonato de sodio, el café en polvo o la ralladura de limón (intente triturarlos con lo que tenga a mano) pueden dispersar y eliminar los olores desagradables.

Para obtener más información sobre los purificadores de aire, siga los enlaces de la página siguiente.

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Erik Rank / Getty Images

Los purificadores de aire se venden como un gran éxito en los EE. UU. Aproximadamente el 75% de los hogares estadounidenses usan alguna forma de este, generando más de $ 1 mil millones en ganancias de la industria. [source: NRDC]. De hecho, desde 2003, las ventas se han duplicado a medida que el mercado se ha expandido para ofrecer variedades sólidas, en aerosol y enchufables en una variedad de fragancias.

Pero las fragancias caseras y los neutralizadores de olores también recibieron una mala reputación por sus botes químicos. Los grupos ambientalistas han advertido repetidamente contra el uso de muchos tipos de ambientadores, citando una lista de contaminantes que creen que podrían amenazar nuestra salud. Al mismo tiempo, los representantes de la industria argumentan que los purificadores de aire no representan ningún riesgo. Las organizaciones gubernamentales de Estados Unidos, como la Consumer Product Safety Commission y la Environmental Protection Agency, no han comentado sobre su legalidad porque los estudios sobre sus efectos en la salud son escasos.

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Un estudio de 2007 del Consejo Nacional de Defensa de Recursos (NRDC) estimuló este debate público. Al probar 14 ambientadores diferentes que se venden en una farmacia de Walgreens, el estudio encontró que muchos contenían sustancias químicas que podrían causar problemas de desarrollo y reproducción, especialmente en los niños. [source: NRDC]. Destacó la presencia de ftalatos, productos químicos que los fabricantes utilizan como suavizantes de plástico y para retener perfumes. California y Washington han prohibido la venta de juguetes para niños que contienen ftalato debido a su vínculo con alteraciones hormonales en estudios posteriores con animales.

Si bien la organización no ha pedido la eliminación de los purificadores de aire del mercado, ha generado una ola de reacciones mixtas. Walgreens, por ejemplo, eliminó tres de sus ambientadores de marca genéricos que, según el estudio, tenían los niveles más altos de ftalatos. [source: Meersman]. Algunos, sin embargo, cuestionaron los procedimientos de prueba del NRDC porque no tomaron en cuenta factores como el tamaño de la habitación donde se dispensa, la distancia de la persona al producto y el tiempo empleado. . [source: Masters].

Pero la lista de posibles irritantes para los ambientadores no termina ahí. En la página siguiente, hablaremos sobre otros delincuentes y formas naturales de detener los olores en el hogar.

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