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Los rascacielos del futuro podrían estar hechos de madera

Los rascacielos del futuro podrían estar hechos de madera

El edificio T3 Minneapolis en Minneapolis, Minnesota, será el primer gran edificio de madera del país; Se espera que la construcción esté terminada a finales de 2016. Imagen proporcionada por MGA

En 1889, el edificio Rand McNally de 10 pisos de Chicago se convirtió en el primer rascacielos completamente de acero del mundo, marcando el comienzo de una era en la que torres de metal, vidrio y concreto dominarían el horizonte de las principales ciudades. Desde entonces, estos materiales robustos y versátiles han permitido a los constructores crear docenas de estructuras espectaculares.

Pero el uso de estos materiales tiene un costo para el medio ambiente, ya que su producción y transporte generan una gran cantidad de emisiones de carbono, hasta un 30% de la contaminación que contribuye al aumento de las temperaturas globales y al cambio climático. Y la proliferación de estos materiales artificiales puede dar a los entornos urbanos lo que algunos ven como una atmósfera antinatural, casi alienante.

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Es por eso que algunos arquitectos no convencionales están ansiosos por alejarse del hormigón y el acero y cambiar a un material abundante, versátil y renovable que realmente almacena carbono en lugar de provocar su liberación. Y es más natural que nunca. Hablamos de buena madera pasada de moda.

Una cuestión del pasado … ¿y del futuro?

Aunque la madera se usa a menudo en hogares y otras estructuras a pequeña escala en estos días, la idea de construir un rascacielos de madera puede parecer descabellada, muy parecida al episodio de “Futurama” que reemplazó el robot Bender. Todas tus piezas metálicas con madera.

Pero no estamos bromeando. En 2015, comenzó la construcción de una torre residencial de 18 pisos para alojamiento de estudiantes en la Universidad de Columbia Británica. Se espera que la estructura, que incorpora una superestructura de madera sobre una base de hormigón, se complete en 2017. Y Skidmore, Owings & Merrill, la firma de diseño global que creó la icónica Torre Sears (ahora Willis) de Chicago, ha elaborado un plan para la Construcción de una torre de departamentos de madera de 42 pisos. Mientras tanto, los diseñadores del departamento de arquitectura de la Universidad de Cambridge le presentaron recientemente al alcalde de Londres, Boris Johnson, un plano para un rascacielos de madera de 80 pisos.

El arquitecto con sede en Vancouver Michael Green, que se asoció con los socios arquitectónicos franceses DVVD y el grupo inmobiliario REI France para proponer la construcción de un rascacielos de madera de 35 pisos en París, dice que la madera tiene mucho que ofrecer. .

“La madera, a diferencia del acero y el hormigón, secuestra dióxido de carbono y lo almacena durante la vida útil del edificio en el que se encuentra”, dijo Green, quien dio una charla TED sobre rascacielos en 2013 (ver video a continuación), explicado por correo electrónico. “Un metro cúbico de madera almacena una tonelada de dióxido de carbono. La madera es el único material de construcción principal con el que podemos construir y se cultiva con el sol. Su relación resistencia / peso es fenomenal y la energía creada por el hombre está en camino. utilizado solo para manipularlo y moverlo por el sitio. “

Dado que la deforestación también es un problema ambiental grave, Green utilizaría madera extraída de forma sostenible de árboles jóvenes que pueden crecer rápidamente. De esta manera, producir el recurso realmente ayuda a eliminar el carbono de la atmósfera, en lugar de escupir más CO.dos durante el proceso de fabricación. (El transporte de madera a los sitios de construcción continuará quemando combustibles fósiles y creando emisiones, al menos hasta que desarrollemos grandes plataformas solares).

Innovaciones en madera

Y la madera que los arquitectos usarían hoy en día no es necesariamente la misma madera que se utilizó en el granero de sus bisabuelos. Green planea confiar en la madera “hecha a mano”, donde se pegan piezas más pequeñas de árboles más pequeños y jóvenes para formar vigas y paneles de madera más grandes. Además, está estudiando la posibilidad de procesar fibras de madera y utilizar la impresión 3D en la fabricación de materiales estructurales.

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El rascacielos Baobob de 35 pisos sería el edificio de madera más alto del mundo si se construyera en París, como propone la firma de arquitectura Michael Green.

Imagen proporcionada por MGA

“Uno de los grandes beneficios que vemos con la madera maciza es el tiempo de construcción más rápido”, dice Green. “Estos grandes paneles de madera pueden prefabricarse fuera del sitio y cortarse con un nivel de precisión extremadamente alto. Por lo tanto, se pueden montar e instalar rápidamente en el sitio. La construcción en seco también significa que no tenemos que esperar a que el concreto se endurezca antes de continuar con otros aspectos de la construcción. “

Se podría pensar que la madera también tiene importantes inconvenientes, como la inflamabilidad, y que no es tan resistente como el acero y el hormigón. Pero, según Green, los paneles de madera pueden diseñarse para resistir el fuego. Y la relativa ligereza de la madera (un edificio de madera solo pesaría una sexta parte del peso de una estructura de hormigón y acero) y la flexibilidad lo haría más resistente a los terremotos.

Aún así, los rascacielos de madera todavía tienen un largo camino por recorrer antes de que la idea sea ampliamente aceptada.

“Uno de los mayores desafíos de la construcción de rascacielos de madera es que los códigos de construcción en todo el mundo aún tienen que cambiar y adaptarse a estas nuevas formas de construcción”, dice Green. “Convencer a las autoridades para que adopten nuevos códigos y métodos de construcción es menos un desafío técnico que un desafío de percepción y voluntad política. Creemos que desempeñamos un papel importante como arquitectos, ayudando a cambiar los conceptos erróneos sobre la construcción con madera y ayudando a otros arquitectos, ingenieros y desarrolladores privados a reconocer el valor del diseño de madera maciza como una alternativa al acero y el hormigón. “

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