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Los residuos plásticos reciclados crean carreteras

Los residuos plásticos reciclados crean carreteras

La empresa británica MacRebur utiliza plástico reciclado para reemplazar el betún como material de pavimentación de carreteras. MacRebur

Hace unos años, el ingeniero Toby McCartney trabajó en el sur de la India con una organización benéfica que ayudaba a los recolectores de vertederos a recolectar artículos reutilizables y venderlos. McCartney descubrió que la basura plástica que recolectaron fue colocada en baches en las carreteras, rociada con gasolina y prendida fuego. Cuando el plástico se derritió en los agujeros y luego se endureció, los llenó.

Cuando McCartney regresó a Escocia, les contó a dos de sus amigos lo que había visto. Como recuerda Gordon Reid, cofundador y director de operaciones de MacRebur, decidieron que sería mejor utilizar residuos plásticos para crear un nuevo tipo de material diseñado especialmente para su uso en las carreteras. Después de un año de investigación, desarrollaron un método para transformar una mezcla de desechos plásticos industriales y de consumo en gránulos de un nuevo material que podría reemplazar al asfalto, el sellador a base de aceite que mantiene unido el asfalto en las calles.

Desde que MacRebur comenzó a operar en abril de 2016, el material de construcción de carreteras de plástico reciclado de la compañía se ha utilizado para construir carreteras en lugares desde Australia hasta Dubai, según el Daily Record, un periódico escocés.

“Tenemos carreteras en todos los continentes”, señala Reid. “Y despertamos el interés de unos 50 países de todo el mundo. La compañía está actualmente en conversaciones con la Universidad de California sobre la construcción de una carretera de prueba para demostrar que sus plásticos son compatibles con los estándares estadounidenses”, dijo.

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Los directores de MacRebur, de izquierda a derecha, Toby McCartney, Gordon Reid y Nick Burnett.

MacRebur

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La mezcla de plástico y betún.

Según Reid, usar plástico reciclado para la construcción de carreteras parece simple, pero en realidad requiere un proceso complejo para crear el material adecuado. “Los diferentes plásticos hacen cosas diferentes con el betún”, explica. “Si usa la mezcla incorrecta, puede hacer que el betún sea más quebradizo”.

MacRebur evita el uso de botellas de PET y otros tipos de plásticos fácilmente reciclables y, en cambio, se enfoca en los tipos de desechos plásticos que de otra manera terminarían enterrados en el suelo. Reid se negó a entrar en demasiados detalles, para no revelar mucho sobre la demanda de propiedad de MacRebur.

Además de mantener los plásticos fuera de los vertederos, los materiales plásticos para carreteras de la compañía pueden ahorrar alrededor de 1 tonelada (0,907 toneladas métricas) en la producción de dióxido de carbono por cada tonelada de betún que reemplaza el plástico, según esta hoja informativa.

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MacRebur allana el camino en Bahrein.

MacRebur

La empresa ha desarrollado diferentes tipos de plásticos de construcción de carreteras para diferentes entornos. Una variedad está diseñada para carreteras en lugares como el Medio Oriente, donde se necesita una mayor resistencia a la tracción para resistir la tendencia del asfalto a deformarse con el calor. Otro fue diseñado para ser más flexible y resistir el ciclo de congelación-descongelación en lugares más fríos, como Canadá o Escocia, dice Reid.

Los productos MacRebur actuales son capaces de reemplazar entre el 6 y el 20 por ciento del betún en la carretera, pero Reid espera que dentro de dos años las versiones mejoradas reemplacen hasta el 50 por ciento.

Reid dice que los materiales plásticos en la carretera MacRebur se adhieren físicamente al betún, evitando que se afloje y penetre en el medio ambiente. “El plástico se disuelve en el betún y permanece igual, porque los dos son hidrocarburos”, explica.

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Pasadores de plástico

En Estados Unidos, el plástico ya se utiliza en el mantenimiento de carreteras. Sahadat Hossain, profesor de ingeniería civil en la Universidad de Texas en Arlington, director del Instituto de Residuos Sólidos para la Sustentabilidad de la escuela, recurrió al plástico reciclado como una forma de resolver el problema del terreno inestable en las pendientes de las carreteras, que podría terminar causando la superficie. el camino falla. Nosotros vamos. Desarrolló una tecnología para extraer plástico de los vertederos y luego reciclarlo para crear alfileres gigantes que se insertan en el suelo defectuoso para estabilizarlo.

El pasador de plástico reciclado “ha sido probado con éxito como batería de carga lateral en varios proyectos de estabilización de carreteras en los estados de Texas, Iowa y Missouri”, explica Hossain por correo electrónico. “El Departamento de Transporte de Texas ha adoptado un alfiler de plástico reciclado como uno de sus métodos aprobados para estabilizar pendientes”. Solo se necesitan de tres a cuatro minutos para instalar cada uno de los pines en el suelo, de modo que se pueda sostener un área inestable completa en cuestión de días, dice.

“Un tiempo [the pin] Instalado en el suelo, es menos sensible a la degradación, lo que lo convierte en una solución duradera para la reparación de pendientes ”, dice Hossain.

Según la página de Hossain UTA, cada brocheta reciclada usa alrededor de 500 botellas plásticas de refresco. En uno de los sitios de demostración, el equipo de investigación de Hossain colocó 600 alfileres de plástico en el suelo, utilizando 300.000 botellas de plástico que de otro modo habrían terminado en vertederos.

Hossain cree que la reciente decisión del gobierno chino de prohibir la importación de residuos plásticos para reciclaje podría crear una oportunidad para que los contratistas estadounidenses produzcan materiales para carreteras. China importó 776.000 toneladas de residuos plásticos de Estados Unidos en 2016, según Chemical and Engineering News.

“Estoy convencido de que cada vez se construirán más carreteras con plástico reciclado”, dice Hossain.

Pero queda trabajo por hacer para desarrollar nuevos métodos, que incluyen pruebas a gran escala y análisis del ciclo de vida de las carreteras que contienen plástico, dice.

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