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Los seres humanos, como otros animales, pueden tener un sexto sentido magnético.

Los seres humanos, como otros animales, pueden tener un sexto sentido magnético.

El cuerpo humano produce magnetita, de la misma manera que el cuerpo de un salmón produce la magnetita que se encuentra en el hocico, lo que le permite percibir el campo magnético terrestre. Imágenes de Real444 / Getty

Cuando escuchas “magnetorrecepción” por primera vez, suena como una palabra que se adapta mejor a los superhéroes, aunque en realidad es el superpoder de las langostas, las aves migratorias, el salmón y las algas. Pero también podría ser la habilidad sobrehumana de … bueno, ¿humanos?

La Tierra es, entre otras cosas, un imán gigante (lo cual es fantástico para nosotros porque el campo magnético generado por nuestro planeta nos protege de una radiación cósmica muy compleja del sol). El campo magnético de la Tierra proviene del metal líquido que gira constantemente en su núcleo exterior, a unos 2.800 kilómetros por debajo de nuestros pies, creando poderosas corrientes eléctricas que generan un campo magnético. Sin él, la vida en la Tierra sería imposible, pero incluso innumerables organismos no tendrían idea de dónde se encuentran la mayor parte del tiempo.

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Recibir un imán es un sentido práctico que permite a algunas personas en la Tierra usar el campo magnético del planeta para detectar cosas como la dirección y la altitud. Así es como una cría de tortuga marina encuentra su camino a través del océano abierto, una abeja navega por un campo de flores, un ave migratoria viaja miles de kilómetros a lugares específicos cada año y un topo ratón navega a través de un vasto sistema de túneles subterráneos en un rayo. relámpago rápido. Es increíble, entonces, ¿por qué no podemos hacer eso?

Bueno, algunos científicos piensan que probablemente podamos hacer eso y están tratando de probarlo.

Biomagnético: los seres humanos también producen partículas magnéticas

Joseph Kirschvink, profesor de Caltech, se interesó por primera vez en el campo del biomagnetismo como estudiante de posgrado en Caltech a fines de la década de 1970, cuando uno de sus asesores de investigación, el ex profesor de Caltech Hentz Lowenstam (quien hizo el primer descubrimiento de magnetita biogénica en un organismo en 1962), le mostró los dientes magnéticos de un grupo de moluscos llamados quitones. Kirschvink estaba fascinado con la forma en que los organismos vivos se desarrollan y utilizan partículas magnéticas en sus cuerpos. En la década de 1980, mientras trabajaba con la guía magnética en abejas, se interesó en la magnetorecepción humana y ha estado trabajando en ella desde entonces.

En la década de 1990, Kirschvink y su coautor Atsuko Kobayashi descubrieron que la magnetita que aparece en el cerebro humano no es un contaminante: nuestros cuerpos la producen, al igual que el cuerpo de un salmón. su rostro.

Entonces, ¿significa esto que los humanos somos capaces de percibir y navegar por el campo magnético de la Tierra? Si es así, ¿por qué es tan malo tu sentido de la orientación?

A lo largo de los años, Kirschvink experimentó con este tema en su tiempo libre y terminó publicando un estudio en la edición del 18 de marzo de 2019 de la revista eNeuro:

“Ninguno de los resultados de estos experimentos anteriores alcanzó el nivel de consistencia e importancia para merecer la publicación de los resultados”, dijo Isaac Hilburn, coautor de Kirschvink, de la División de Ciencias Geológicas y Planetarias de Caltech, en un informe. “Sin embargo, algunos de los resultados fueron lo suficientemente intrigantes como para obtener una subvención del Human Frontier Science Program (HFSP) para realizar experimentos de EEG rigurosamente controlados para probar una respuesta neural pasiva a los cambios en el campo geomagnético”.

Para el estudio, el equipo de investigación de Kirschvink construyó una cámara de aluminio en el sótano de uno de los edificios de Caltech, dentro de la cual se podría controlar el campo magnético y bloquear otras perturbaciones electromagnéticas (como las ondas de radio). Luego usaron electroencefalografía (EEG), que registra la actividad eléctrica en el cerebro, para ver si sus participantes humanos respondían a los cambios en el campo magnético que se producían dentro de la caja. Cabe señalar que solo porque una máquina de electroencefalograma está grabando su cerebro haciendo algo, usted es necesariamente consciente de que esto está sucediendo, por lo que, aunque nuestro cerebro nos dice constantemente en qué dirección está el norte, no es así. significa que le prestamos atención.

Cada uno de los 34 participantes se sentó en la habitación oscura y silenciosa, conectado a docenas de electrodos de EEG mientras los investigadores rotaban el campo muy inclinado (muy parecido al campo magnético de la Tierra) alrededor de las cabezas de los participantes, como sucede cuando estamos en un campo. , rotando en el sitio.

“Tuvimos cuatro fuertes respondedores estadísticamente significativos a nivel individual en el experimento de rotación de declinación”, dice Hilburn. “Pudimos volver a evaluar a estas personas varias veces, con semanas o meses de diferencia, y mostraron una respuesta significativa en la misma dirección de rotación cada vez”.

Sin embargo, estos resultados individuales no son el juez principal de la respuesta del cerebro humano a los campos magnéticos: los resultados del grupo proporcionan un espectro completo de respuestas y son responsables de variaciones individuales comunes a todos los estudios de EEG. Según Hilburn, más del 40% de las personas mostraron respuestas débiles, pero contribuyeron a los hallazgos del grupo, que es el estándar de oro para determinar si hay una respuesta del cerebro humano a los campos magnéticos.

“La presencia de una respuesta neuronal robusta a las rotaciones en el campo magnético fue emocionante”, dice Hilburn. “No esperábamos este tipo de resultado”.

En general, el efecto se demostró en aproximadamente un tercio de los participantes, lo que puede significar que la sensibilidad humana al campo magnético puede tener que ver con factores genéticos o una sensibilidad adquirida. Se necesita más investigación para comprender completamente el mecanismo por el cual funciona la magnetorrecepción en humanos: los resultados de este estudio deberán replicarse de forma independiente, y un efecto consistente y reproducible en el comportamiento humano probaría de una vez por todas que los humanos reaccionan al campo. .. magnético, pero por ahora es realmente emocionante que esta investigación se esté volviendo frecuente.

Obtenga más información sobre los campos magnéticos en “Electricidad y magnetismo: una introducción a la teoría de los campos eléctricos y magnéticos“por Oleg D. Jefimenko. HowStuffWorks selecciona títulos relacionados basándose en los libros que creemos que le gustarán. Si decide comprar uno, obtendremos una parte de la venta.

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