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Magnitud

Magnitud

Magnitud, en astronomía, unidad de medida del brillo de las estrellas. La escala de magnitud varía desde números negativos (por ejemplo, la primera magnitud menos) para estrellas muy brillantes hasta números positivos (por ejemplo, cuarta magnitud) para estrellas más débiles. Las estrellas más oscuras visibles sin un telescopio son de sexta magnitud (+6).

La magnitud aparente describe el brillo de las estrellas vistas desde la Tierra. La magnitud absoluta describe el brillo de las estrellas tal como aparecerían si estuvieran separadas por 10 parsecs (32,6 años luz). El sol tiene la magnitud aparente más alta (-26,7), pero una magnitud absoluta de solo +4,8. El sol parece ser la estrella más brillante del cielo porque es la más cercana.

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La escala de magnitud original se basó en cómo aparecían las estrellas brillantes a la vista. En el siglo XIX la escala fue modificada y catalogada con observaciones realizadas con telescopios. Esta escala, que se utiliza hoy en día, es una progresión geométrica con un factor de 2,512. Un aumento de magnitud significa que el brillo aumenta 2.512 veces. Por lo tanto, una estrella de primera magnitud es 100 veces más brillante que una estrella de sexta magnitud porque 2.5125 = 100.